Europa y el Mar de China Meridional

En el siglo XVI, los portugueses fueron los primeros europeos Movilidad El Mar de China Meridional tiene los ojos puestos en las miles de islas y arrecifes que se encuentran en estas aguas. Han pasado muchos años desde los días en que la Armada europea desempeñaba un papel importante en los mares de Asia. Sin embargo, en los últimos años, los buques de guerra europeos se han vuelto más visibles en la zona. A medida que China se vuelve más asertiva en el Mar de China Meridional con su amplio reclamo de las “Nueve Líneas de Policía”, construyendo islas artificiales y hostigando a sus vecinos, las capitales europeas están reconsiderando su estrategia.

Europa, al menos las naciones continentales, en su mayor parte adoptó una postura neutral en la disputa del Mar de China Meridional, sin ponerse del lado de China ni de los reclamantes del sudeste asiático. En abril de este año, 27 estados miembros de la UE emitieron declaración Declarar que las tensiones en el Mar de China Meridional “amenazan la paz y la estabilidad en la región”.

El cambio de Europa en el Mar de China Meridional subraya un cambio que, aunque no es sorprendente, es sin embargo notable en comparación con un pasado menos lejano que fue hace apenas una década. El resultado del comportamiento agresivo de Beijing está provocando su creciente aislamiento en la región y más allá. A medida que China se fortalece militar y económicamente, se debilita diplomática y políticamente.

Irónicamente, esta mayor participación de las armadas europeas en el Mar de China Meridional podría ayudar a revitalizar las relaciones transatlánticas con Estados Unidos.

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La declaración de la UE continuó advirtiendo contra “cualquier acción unilateral que pudiera socavar la estabilidad regional y el orden internacional basado en reglas” y pidió a “todas las partes” que acaten el fallo de 2016 de la Corte Permanente de Arbitraje que desestimó la mayoría de las reclamaciones de China. . . Beijing, en particular, no reconoció el fallo.

También en abril, el Consejo de la Unión Europea, que celebra reuniones de los cancilleres de la organización, aprobó Estrategia de la Unión Europea para la cooperación Indo-Pacífico. El documento se hizo eco de la mayoría de las preocupaciones expresadas por Estados Unidos y sus aliados regionales, como Australia y Japón, en oposición a las afirmaciones asertivas de China. La transformación fue genial. La Unión Europea es el mayor inversor extranjero en el miembro de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, con acciones alcanzar En 2019 a más de 313,6 mil millones de euros. Más importante aún, los miembros de la ASEAN son colectivamente el tercer socio comercial más importante de la UE (189 000 millones de euros en 2020) y la mayor parte de este comercio se transporta por mar.

Banderas en el edificio de la Comisión Europea, Bruselas (T señor/ flickr)

Las naciones europeas temen que el creciente poder naval y la insistencia de China puedan eventualmente dañar la libertad de navegación en el Mar de China Meridional. Esto no solo pondrá en peligro el comercio y la inversión en el sudeste asiático, sino también otros mercados lucrativos, como Japón y Corea del Sur. Los europeos también están atentos a cualquier signo de una posible retirada de Estados Unidos de la región, un temor que se exacerbó durante la administración Trump cuando Washington planteó la posibilidad de retirar las tropas de Corea del Sur y Japón.

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Los países europeos entienden que solo Estados Unidos puede garantizar la libertad de navegación en el Mar de China Meridional y la región del Indo-Pacífico en general. Para alentar a Estados Unidos y sus aliados regionales a mantener este derecho, los países europeos están cada vez más dispuestos a ir más allá de los pronunciamientos.

Gran Bretaña, fuera de la Unión Europea, fue uno de los primeros actores. aunque Advertencias de ChinaPortaaviones británico HMS Reina Elizabeth Sus barcos de escolta navegaron recientemente en el Mar de China Meridional. Londres también ha anunciado que lo hará Publicar permanentemente Dos buques de guerra en Asia.

El mayor aliado de Washington en cualquier estrategia de contención es la propia China. Las acciones de Beijing han llevado a su creciente aislamiento.

Francia, una potencia que reside en el Indo-Pacífico debido a sus tierras en el Indo-Pacífico, está fortaleciendo su presencia en la región. En febrero, un submarino de ataque nuclear francés y un barco de apoyo Cruza Estrecho de Malaca y visitó vietnam, reclamaciones rivales a China en el Mar de China Meridional. A esto le siguió en mayo el paso Desde otros dos buques de guerra, un porta-helicópteros, una fragata y ejercicios conjuntos. involucrar Japón, Estados Unidos y Australia. Alemania también tiene Acorazado navegó a la región por primera vez en dos décadas.

Irónicamente, esta mayor participación de las armadas europeas en el Mar de China Meridional podría ayudar a revitalizar las relaciones transatlánticas con Estados Unidos. Pero también podría tentar a China a buscar enviar un mensaje provocando un buque de guerra europeo, que podría ser más vulnerable militar y políticamente. ¿Cómo reaccionaría Estados Unidos si el enfrentamiento entre barcos europeos y chinos se volviera mortal?

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Si bien la presencia de un puñado de barcos europeos puede no ser decisiva, envía un mensaje de que el comportamiento de China es una preocupación mundial creciente.

China ha acusado durante mucho tiempo a Estados Unidos y sus aliados de buscar contener y aislar al país, y puede haber algo de verdad en tales afirmaciones. Sin embargo, el mayor aliado de Washington en cualquier estrategia de contención es la propia China. Las acciones de Beijing han llevado a su creciente aislamiento. Incluso las fuerzas de la historia en el pasado regresan a los mares distantes para hacer frente.

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