Australia y la ASEAN: una larga historia

Cuando se fundó la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) en 1967 con cinco miembros (Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y Tailandia), la seguridad regional era la principal preocupación de Australia, principalmente debido a la guerra en curso en Vietnam. Australia tenía fuerzas estacionadas en Vietnam del Sur y Malasia, y era miembro de la Organización del Tratado del Sudeste Asiático (SETO).

En ese momento, el ministro australiano de Asuntos Exteriores, Paul Haslock, elogió la nueva asociación y su objetivo declarado de aumentar la cooperación entre los estados miembros. Señaló que la ASEAN estaba comprometida a apoyar no sólo el crecimiento económico, el progreso social y el desarrollo cultural en la región, sino también la paz y la estabilidad.

El gobierno de Whitlam estaba interesado en fortalecer las relaciones con la ASEAN y desarrolló su primer vínculo formal con la ASEAN, la primera relación de este tipo que la ASEAN había establecido con un estado no miembro.

Sin embargo, la seguridad no se mencionó en la declaración inicial de la ASEAN y la ASEAN no abrazó la cooperación militar. En los primeros años, era principalmente una organización de consultoría. Hasta 1972, la ASEAN no jugó un papel significativo en las perspectivas regionales de Australia.

Con la elección de Gough Whitlam en diciembre de 1972, la ASEAN empezó a ser vista con mayor importancia. Este nuevo gobierno estaba ansioso por ver la desmilitarización de la SEATO y no estaba interesado en ningún acuerdo de seguridad regional alternativo. El gobierno de Whitlam estaba interesado en fortalecer las relaciones con la ASEAN y desarrolló su primer vínculo formal con la ASEAN, la primera relación de este tipo que la ASEAN había establecido con un estado no miembro.

Después de algunas iniciativas iniciales, la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) extendió una invitación a Australia para llegar a un acuerdo de cooperación. Esto se formalizó en una reunión en Canberra en abril de 1974. Esta reunión inició la cooperación económica con Canberra prometiendo proporcionar 5 millones de dólares australianos para proyectos económicos de la ASEAN para mejorar la cooperación entre la ASEAN y Australia. Esto se implementará en el marco del recién creado Programa de Cooperación Económica ASEAN-Australia (AAECP). Así, en los primeros años de las relaciones entre la ASEAN y Australia, las cuestiones económicas eran la principal preocupación de la relación, y el comercio desempeñaba un papel central.

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Después de algunas iniciativas iniciales, la ASEAN extendió una invitación a Australia para concluir un acuerdo de cooperación, que se formalizó en abril de 1974 (Daniel Walding/DFAT Images)

Sin embargo, la seguridad también era importante. Aunque los motivos declarados detrás de la formación de la ASEAN fueron económicos, sociales y políticos, la consideración subyacente fue la existencia de intereses estratégicos comunes. La Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) se formó durante la Guerra Fría y sus miembros fundadores eran todos países no comunistas con preocupaciones de seguridad individuales.

A medida que Australia se convirtió en socio de diálogo, también hubo una nueva sensación de incertidumbre con respecto a la seguridad debido a los cambios en las políticas estratégicas de las potencias extranjeras. Gran Bretaña y Estados Unidos tomaron la decisión de retirarse militarmente del Sudeste Asiático en los años 1970.

Si bien estos cambios estratégicos trajeron incertidumbre, también brindaron la oportunidad para una nueva agrupación regional, especialmente con el fin de la guerra en Vietnam.

La Cumbre de Bali de 1976 fue la primera reunión de Jefes de Gobierno de la ASEAN y en ella se discutió el desarrollo de la cooperación política y económica. La reunión adoptó el Tratado de Amistad y Cooperación en el Sudeste Asiático, dando mayor claridad a la Asociación al proporcionarle una carta claramente definida. La reunión de 1976 también adoptó la Declaración de Acuerdo de la ASEAN, que pedía un “Programa de Acción” para la cooperación en la ASEAN.

Las relaciones con Australia se fortalecieron tras la Segunda Cumbre de Jefes de Gobierno de la ASEAN celebrada en Kuala Lumpur en 1977. Esta reunión reforzó las aspiraciones expresadas en Bali y fue la primera ocasión en que Australia y la ASEAN se reunieron a nivel de Jefes de Gobierno. El Primer Ministro Malcolm Fraser anunció un compromiso adicional de 10 millones de dólares australianos para apoyar la expansión de la AAECP.

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Hubo una mayor expansión de la relación económica entre Australia y la ASEAN con la formación del Consejo Empresarial Australia-ASEAN en 1980.

Las relaciones entre Australia y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) a menudo han tenido altibajos a lo largo de los años.

Sin embargo, la cooperación en materia de defensa siguió siendo difícil de alcanzar. Los avances en defensa y seguridad se han mantenido sobre una base bilateral, y cualquier avance se ha mantenido cuidadosamente fuera de la estructura formal de la ASEAN. La ASEAN sigue siendo oficial No alineado Y una asociación no militar.

Las esperanzas de paz y estabilidad regionales se vieron aún más desafiadas después de la invasión de Camboya por Vietnam en diciembre de 1978. La ocupación vietnamita de Camboya recibió una respuesta unida de los países de la ASEAN que buscaban una solución diplomática. La Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) participó en las negociaciones para alcanzar un acuerdo de paz en Camboya, al igual que Australia. Las relaciones con la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) se consideraron fundamentales para las contribuciones de Australia a la Organización de Cooperación Económica. El proceso de paz.

Sin embargo, las relaciones entre Australia y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) a menudo han tenido altibajos a lo largo de los años. Si bien las esperanzas de cooperación eran grandes en los primeros años de la asociación, a mediados de la década de 1980 había preocupación en Canberra de que la percepción de la ASEAN sobre la importancia de la relación estaba disminuyendo. Esto se vio reforzado por problemas en las relaciones bilaterales entre Canberra y países individuales de la ASEAN, que incluían cuestiones relacionadas con las relaciones de Australia con Vietnam, los derechos humanos e Irian Jaya.

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La respuesta a las políticas económicas y políticas de los estados miembros de la ASEAN frente a las de la entidad regional ha sido una cuestión clave para Australia a lo largo de las décadas, especialmente porque el panorama estratégico y económico ha evolucionado desde el final de la Guerra Fría y la ampliación de la membresía de la ASEAN, que ahora incluye a Brunei, Vietnam y Camboya, Laos y Myanmar, además de los cinco países originales.

Sin embargo, la relación ha continuado y Australia participa en varias iniciativas de la ASEAN, como la Iniciativa de la ASEAN. Foro Regional de la ASEANY los acuerdos de libre comercio, y Cumbre de Asia Oriental. En 1974, Canberra vio a la ASEAN como un importante instrumento para el desarrollo económico que iba de la mano con la seguridad interna en el sudeste asiático, y esto sentó las bases para la continua aceptación de la ASEAN por parte de Canberra como un importante foro regional.

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