El edificio Merdeka es un testimonio del renacimiento y la unidad asiático-africanos.

Bandung (Meraj) – En el corazón de Bandung, la capital de Java Occidental, hay un edificio histórico llamado Gedung Merdeka, o Edificio Merdeka.

No es sólo un edificio antiguo, porque fue testigo del momento decisivo que encendió la voluntad de autodeterminación entre los países asiáticos y africanos.

El edificio Merdeka no sólo tiene un valor histórico invaluable, sino que también es un símbolo de la voluntad de asiáticos y africanos de levantarse y unirse contra las potencias coloniales. La propia palabra «merdeka» significa independencia en indonesio.

El 18 de abril de 1955, el Edificio Merdeka tuvo el honor de acoger la Conferencia Asia-África, también conocida como Conferencia de Bandung, que resultó ser un hito decisivo en la lucha de los 29 países participantes por la descolonización y la independencia.

En el mismo edificio, líderes de dos continentes diferentes se reunieron para unirse y oponerse a la opresión por un futuro mejor para sus pueblos.

Del 18 al 25 de abril de ese año, el Edificio Merdeka sirvió como centro de actividades diplomáticas, ayudando a los líderes internacionales a intercambiar ideas.

También fue en el edificio donde los líderes emitieron la Declaración de Bandung que contenía 10 puntos que acordaron durante la Conferencia Asiático-Africana, alimentando la determinación asiática y africana por la independencia.

Edificio Merdeka a lo largo de los años.

En 1895, el edificio Merdeka, ubicado en la calle Asia-África, era un edificio modesto y sencillo en Bandung.

El edificio, con una superficie de 8.710 metros cuadrados, sirvió como lugar de reunión de la Sociedad Concordia, un grupo de europeos, en su mayoría holandeses, que residen en Bandung y sus alrededores. De ahí que el edificio fuera conocido en aquella época como Edificio Concordia.

En 1921, el arquitecto holandés Wolf Schoemaker, que utilizó el estilo Art Déco, transformó el edificio en el lugar de conferencias más lujoso, completo, exclusivo y moderno de Indonesia.

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En 1940, otro arquitecto holandés, Albert Frederik Albers, perfeccionó el edificio renovando su ala izquierda al estilo de la arquitectura internacional. El edificio se utilizaba en aquella época como lugar de ocio.

Durante la ocupación japonesa de Indonesia, la parte principal del edificio pasó a llamarse Dai Toa Kaikan y sirvió como centro cultural. Mientras tanto, el ala izquierda servía como taberna llamada Yamato, que se incendió en 1944.

El año siguiente a la declaración de independencia de Indonesia el 17 de agosto de 1945, el edificio sirvió como base para los jóvenes combatientes del país antes de albergar actividades administrativas para el gobierno municipal de Bandung.

Para preparar la Conferencia Asiático-Africana, el primer presidente de Indonesia, Sukarno, decidió embellecer nuevamente el edificio. Recibió su nombre actual el 7 de abril de 1955. Once días después, el edificio recibió delegaciones de 29 países.

Conviértete en parte de la historia de la nación.

A principios de 1954, Sir John Kotelawala, Primer Ministro de Ceilán (ahora Sri Lanka), invitó a los Primeros Ministros de Birmania (Myanmar), India, Indonesia y Pakistán a una reunión en su país.

A continuación, el Presidente Sukarno aprovechó la reunión para dar instrucciones al Primer Ministro indonesio, Ali Sastroamidjojo, para que propusiera la celebración de una conferencia que reuniera a los países asiáticos y africanos.

Un año más tarde, el padre fundador de Indonesia logró designar al país anfitrión de la conferencia y Bandung fue nombrada ciudad anfitriona.

Christopher Catton, funcionario del Museo del Congreso Asiático-Africano, dijo que la celebración de la conferencia en el edificio Merdeka demuestra la unidad de las naciones que luchan por lograr la independencia y la libertad de las potencias coloniales.

La conferencia permitió a los líderes de países asiáticos y africanos sentarse juntos y discutir cuestiones críticas relacionadas con la independencia, la descolonización y el desarrollo económico.

“Muchos países de ambos continentes todavía estaban bajo el control de los colonialistas. En la Conferencia Asiático-Africana participaron 29 países, de los cuales sólo seis eran de África”, dijo Caton en el Palacio Merdeka el 17 de abril de 2024.

Dijo que la conferencia impulsó a los líderes asiáticos y africanos a hacer más esfuerzos para liberar a sus países de las garras de los países opresivos.

“Los efectos notables de la Conferencia Asiático-Africana comenzaron a hacerse evidentes aproximadamente una década después de su celebración. La conferencia inspiró a otros países a lanzar movimientos nacionales por la independencia. Como resultado, 36 países de Asia y África obtuvieron la independencia.

Catton luego recordó la vez que guió a Mokhtar Diop, un ciudadano senegalés que se desempeña como director gerente de la Corporación Financiera Internacional (IFC), durante su visita al edificio Merdeka.

Durante su visita, Diop le dijo a Catton que había soñado con venir a Bandung desde que su padre, un luchador por la libertad senegalés, le hablaba a menudo del papel vital que desempeñó el edificio Merdeka en la independencia del país africano.

“Antes de morir, mi padre me pidió una vez que fuera a Bandung, donde se encuentra el edificio que acogió la Conferencia Asiático-Africana. «La independencia de Senegal está fuera del edificio», dijo Diop, según citó Catton.

Después de la histórica conferencia, el edificio Merdeka acogió muchas reuniones internacionales y sigue siendo un símbolo destacado de la lucha por la independencia y el desarrollo económico de los países asiáticos y africanos.

Explorando las implicaciones de la Conferencia Asiático-Africana

En el lado este del edificio Merdeka se encuentra un museo que sirve como depósito de historias sobre la Conferencia de Bandung. El museo se esfuerza por garantizar que los recuerdos de la unidad asiático-africana nunca se olviden.

La idea de construir el museo surgió de Job Avi, un ex ministro de turismo de Indonesia que se desempeñó como presidente del comité del 25º aniversario del evento conmemorativo del Congreso Asiático-Africano. El museo fue inaugurado por el segundo presidente de Indonesia, Suharto, el 24 de abril de 1980.

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Al entrar al museo, los visitantes se sienten transportados a Indonesia hace 70 años. En la sala principal de conferencias, las mesas y sillas reservadas para los líderes asiáticos y africanos están cuidadosamente dispuestas, como si la conferencia acabara de concluir.

El director del museo, Noviasari Rustam, dijo que el museo contiene una colección de piezas históricas que sirven como testimonio del éxito diplomático de Indonesia al presionar a los líderes asiáticos y africanos para que obtuvieran la independencia.

En el museo se pueden contemplar fotografías históricas y réplicas de las banderas nacionales de los países actuales que arrojan luz sobre una época llena de sueños de independencia.

El museo también exhibe paneles que rastrean la organización de la conferencia en orden cronológico, los efectos de la conferencia en los países asiáticos y africanos y las figuras prominentes, además de la Declaración de Bandung.

Las personas pueden visitar el museo los martes, jueves, sábados y domingos desde las 9 a. m. hora local hasta las 4 p. m., sin necesidad de adquirir entrada.

Aunque ha pasado mucho tiempo desde que se celebró la Conferencia Asiático-Africana, los restos del compromiso de los líderes asiáticos y africanos de unirse en Bandung permanecen preservados de forma segura en el museo.

El Edificio Merdeka y su museo seguirán existiendo para transmitir sus historias a las generaciones futuras.

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