Un ex hombre de Maryland que se unió a al-Qaeda ha sido sentenciado en Guantánamo

Un jurado militar dictó el viernes una sentencia de 26 años de prisión a un ex hombre de Maryland que admitió unirse a al-Qaeda y se encuentra detenido en la Bahía de Guantánamo. Pero según el acuerdo de culpabilidad, el hombre podría ser liberado el próximo año debido a su cooperación con las autoridades estadounidenses.

La sentencia de Majid Khan es la culminación del primer juicio por comisión militar de uno de los 14 presuntos detenidos que fueron enviados a la Base Naval de Estados Unidos en Cuba en 2006 después de ser retenido en una red secreta de centros de detención de la CIA en el extranjero. Fueron sometidos a un severo programa de interrogatorios desarrollado en respuesta a los ataques del 11 de septiembre.

Khan, un ciudadano paquistaní de 41 años que llegó a Estados Unidos en la década de 1990 y se graduó de la escuela secundaria cerca de Baltimore, se declaró anteriormente culpable de cargos de crímenes de guerra que incluían conspiración y asesinato por su participación en complots de al-Qaeda como el bombardeo del hotel JW Marriott en Yakarta, Indonesia, en agosto de 2003.

Se disculpó por sus acciones, que incluyeron la planificación de ataques de al-Qaeda en los Estados Unidos después del 11 de septiembre, y un complot fallido para asesinar al ex presidente paquistaní Pervez Musharraf. Durante una declaración de dos horas al jurado el jueves, dijo: «Hice todo, sin excusa. Lo siento mucho por todos los que lastimé».

Se requirió que el jurado de ocho oficiales militares alcanzara una sentencia de 25 a 40 años. Los miembros del jurado se enteraron de la amplia cooperación de Khan con las autoridades estadounidenses después de su declaración de culpabilidad y escucharon una declaración de dos horas del prisionero que describía el brutal interrogatorio de la CIA y su familia en los tres años anteriores a su llegada a Guantánamo.

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Además del fallo, el gran jurado dijo que siete de los ocho miembros del jurado redactaron una carta a las autoridades legales del Pentágono recomendando el indulto al acusado, una opción bajo el sistema legal de la comisión militar.

Un acuerdo previo al juicio significa que puede ser puesto en libertad a partir de febrero, momento en el que será reubicado en un tercer país que aún no se ha determinado. No puede regresar a Pakistán.

No se informó a los miembros del jurado sobre el acuerdo previo al juicio, que requiere que un funcionario legal del Pentágono conocido como la autoridad de convocatoria reduzca su sentencia a no más de 11 años por cooperar. También se le dará crédito por parte del tiempo que pasó bajo custodia.

Dependerá de la administración Biden, que está trabajando para cerrar el centro de detención que ahora alberga a 39 hombres, encontrar un país dispuesto a aceptar el reasentamiento de Khan con su esposa e hija nacidas después de su captura en Pakistán.

Wells Dixon, abogado del Centro de Derechos Constitucionales que formó parte del equipo de defensa, dijo que espera que Khan complete su sentencia en febrero. Dijo que el equipo de Khan esperaba trabajar con la administración de Biden para asegurarse de que «tenga el apoyo necesario que le permita seguir adelante con su vida y ser un miembro positivo y contribuyente de la sociedad».

A pesar del acuerdo previo al juicio, la fiscalía instó al jurado a recomendar una sentencia en el extremo superior de la escala, mientras que la defensa instó a los miembros del jurado a considerar la cooperación y el remordimiento de Khan y las brutales condiciones de su familia.

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«Desde que se cometieron estos crímenes, Majid es una persona diferente», dijo el mayor del ejército Michael Lesses, un abogado defensor militar. «Majid Khan es el más apto y merece tu misericordia».

El coronel del ejército Walter Foster, el fiscal general principal, trató de desacreditar la historia de Khan sobre cómo el Islam radical se había descarriado cuando era joven. Admitió que el prisionero también había sido sometido a un «trato extremadamente cruel» por parte de la CIA, pero se movió para recordar al tribunal las 11 personas muertas en el atentado contra el Marriott.

«Él todavía está vivo y con nosotros hoy, un lujo que los muertos y las víctimas del atentado del hotel JW Marriott no disfrutan», dijo Foster.

Se espera que la cooperación de Khan ayude con otros casos de crímenes de guerra en Guantánamo, un caso que involucra a cinco hombres detenidos allí acusados ​​de planear y ayudar en los ataques del 11 de septiembre de 2001. Estos casos se han estancado durante años en la etapa previa al juicio en la base y se han convertido en uno de los obstáculos para el cierre de la prisión.

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