El dilema japonés de Myanmar: ¿Qué tan difícil es presionar a los líderes de un golpe militar?

Seúl – el ejército asesinato Al menos 18 manifestantes el domingo en Myanmar aumentaron la presión sobre los gobiernos extranjeros para que usen su influencia para presionar para que los líderes electos del país, incluida Aung San Suu Kyi, sean liberados de la detención y restablezcan una medida de gobierno democrático.

Entre los países asiáticos, Japón es uno de los más influyentes. La forma en que se decidió abordar el golpe en Myanmar podría tener un impacto importante en el intento de la administración Biden de colocar la democracia y las alianzas en el centro de su política exterior.

Al igual que Estados Unidos, Japón se enfrenta a un dilema multifacético: si impone sanciones a los militares en nombre de una política exterior basada en valores, como lo ha hecho Estados Unidos, puede perder acceso e influencia sobre los líderes militares de Myanmar. Como importante inversor extranjero en Myanmar, también puede perder sus intereses comerciales. Puede perder la ventaja en la competencia geopolítica con China.

“Japón y Estados Unidos tienen un objetivo común, que es que Myanmar vuelva a la democracia”, dice. Katsuyuki Emoto, Activista de la sociedad civil japonesa que ha trabajado en Myanmar durante la última década. Estados Unidos tiene su forma de hacer las cosas y Japón tiene su propia forma de hacer las cosas, que solo Japón puede seguir, así que es como si tuviéramos diferentes roles.

Imoto es un ejemplo vívido de cómo Japón ha trabajado entre bastidores para desactivar conflictos, ganar amigos e influir en Myanmar. Es un exsacerdote budista que vivió durante tres años en las selvas de Myanmar, donde organizó grupos étnicos armados para negociar un alto el fuego con el ejército, como era el caso anteriormente. Lucha Durante décadas, en la búsqueda del autogobierno bajo un sistema federal.

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Los grupos con los que trabajó Imoto expresaron su agradecimiento al llamarlo “luchador cero”. Aviones de combate japoneses de la era de la Segunda Guerra Mundial.

Durante las conversaciones de alto el fuego, le permitieron excavar los restos de soldados japoneses y estadounidenses en partes remotas del país, generalmente inaccesibles para los forasteros debido a la insurgencia. Algunos de los restos han sido devueltos a Japón.

Desempeñar un papel similar al establecimiento de la paz es Yohei Sasakawa, Enviado especial del gobierno japonés a Myanmar y presidente de la organización sin fines de lucro La Fundación Nippon. En diciembre, es Mediado Alto el fuego entre los rebeldes del ejército de Arakan y el ejército en el estado occidental de Rakhine en Myanmar. el también él conoció Con el general Min Aung Hlaing, comandante en jefe de Myanmar, quien encabezó el golpe de estado del mes pasado, y Suu Kyi.

Imoto cree que Japón debería usar su influencia y conexiones para impulsar a Myanmar hacia la democracia e imponer sanciones solo como último recurso.

“Si Japón está involucrado en la imposición de sanciones, podemos perder nuestros canales de comunicación”, dice. “Lo que debemos hacer ahora es mediar entre el ejército birmano, los estadounidenses y los europeos”.

El canciller Anthony Blinken W. Ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Toshimitsu Motegi Estuve en contacto sobre el golpe. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón dijo que Ichiro Maruyama, el embajador de Japón en Myanmar, estaba tratando de persuadir al ejército para que liberara a los líderes detenidos, incluido Suu Kyi, y restableciera el gobierno democrático.

Los manifestantes antigolpistas en Myanmar se dan cuenta de la influencia de Japón recientemente Recogido En su embajada y llamó a Japón a intervenir contra el golpe. Maruyama dijo a los manifestantes en Birmania que Japón “no ignorará las voces del pueblo de Myanmar”.

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Defensores de los derechos humanos Criticar Maruyama por defender al ejército de Myanmar de las críticas y acusaciones de genocidio contra la minoría musulmana rohingya.

Japón ha mantenido buenas relaciones con el ejército de Myanmar durante décadas, incluidos períodos en los que la junta gobernante fue condenada al ostracismo y destituida por países occidentales, incluido Estados Unidos.

Las relaciones de Japón con los militares se remontan al establecimiento del Ejército de Birmania en 1941 por el padre de Suu Kyi, el héroe de la independencia, el general Aung San, con la ayuda del Japón imperial. Ambos querían derrocar a los gobernantes coloniales británicos de Birmania. Pero Japón ocupó Birmania durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, y Aung San se volvió contra los japoneses.

“La importancia de Myanmar para Japón es en parte histórica”, dice. Maiko IchiharaExperto en política exterior japonesa en la Universidad Hitotsubashi de Tokio y académico invitado en el Carnegie Endowment for International Peace. “Pero [it’s] Más debido a la rivalidad geopolítica entre Japón y China “.

Ishihara Argumenta Esta competencia con China impulsó el apoyo de Japón a la democracia en Myanmar, ya que los militares toleraron el surgimiento de un gobierno cuasi civil a partir de 2010, en parte para reducir su dependencia de China.

El ascenso de ese gobierno creó un espacio para que japoneses como Imoto y Sasakawa participaran en los esfuerzos étnicos de alto el fuego y para que Japón se convirtiera en uno de los mayores extranjeros en Myanmar. Inversionistas. Entre las economías desarrolladas del mundo, Japón es también la mayor ayuda al desarrollo de Myanmar. Donantes.

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Pero Ichihara dice que Tokio ha sido cauteloso a la hora de promover los valores políticos, temiendo que “si Japón intenta empujar al país hacia la democracia, podría haber una reacción violenta de los militares”. Esto, dice, podría hacer que Japón pierda influencia.

Japón enmarca su competencia con China en términos de valores. Durante el primer mandato del ex primer ministro Shinzo Abe, de 2006 a 2007, imaginé Tokio ”El arco de la libertad y la prosperidad ” Las democracias en Asia están arrasando, pero claramente están omitiendo a China. Reagrupados como “Región libre y abierta del Océano Índico” Durante el segundo mandato de Abe, la política resonó antes Tarjeta de Trump Y el Biden Departamentos.

El problema es que la idea de Japón de una región Indo-Pacífico libre y abierta “nunca se trató de democracia o derechos humanos”, sino más bien de libre comercio y rutas marítimas abiertas, dice. Derek MitchellPresidente del Instituto Nacional Demócrata y ex embajador de Estados Unidos en Myanmar.

“Si Japón hace lo que suele hacer, que es proteger sus intereses comerciales y dejar de lado las cuestiones de valores y democracia, los militares básicamente lo esperarán … o no lo harán. Sienta el calor ,” él dice.

Mitchell dice que Japón aún no tiene que unirse a Estados Unidos para imponer las sanciones. Solo necesita hacer creer al ejército de Myanmar que puede.

Chi Kobayashi contribuyó a este informe en Tokio.

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