Dé rienda suelta a esta nueva y genial imagen de la Gran Galaxia del Diseño

Una nueva imagen muestra una galaxia impresionante como nunca antes la habías visto.

La imagen no solo es completamente asombrosa, sino que tiene valor científico: al estudiar la luz galáctica en múltiples longitudes de onda, los científicos pueden comprender mejor los procesos de formación y evolución de las estrellas.

La galaxia en cuestión es un objeto llamado NGC 4254 o Messier 99; La nueva captura revela esto a través de múltiples espectros de luz, gracias al Espectrógrafo de Unidades Múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope de ESO.

Todas las galaxias son distintas, pero NGC 4254, ubicada a unos 50 millones de años luz de la Vía Láctea, pertenece a un subgrupo considerado entre los más sorprendentes, como White Peacock: una galaxia espiral de «gran diseño».

Esta es una galaxia espiral con brazos espirales prominentes, bien formados y visibles; Más o menos un ideal platónico de cómo debería ser una galaxia espiral, a diferencia de una galaxia espiral suculentacon brazos esponjosos, intactos y rotos.

Imagen de luz visible del Hubble NCG 4254. (NASA / Agencia Espacial Europea / Hubble / Janis Lee / Leo Schatz)

Sin embargo, a través del ojo de MUSE, NGC 4254 se vuelve más estable, ya que revela gas interestelar ionizado por las estrellas incipientes. Aunque la galaxia no genera estrellas a un ritmo lo suficientemente alto como para ser clasificada como A galaxia interestelarsu actividad es tres veces superior a la actividad media de las galaxias de este tipo.

Los astrónomos creen que esto puede deberse a Interactuar con otra galaxiaY el Hace millones de años. La clave para respaldar esto radica en uno de los brazos espirales de NGC 4254, que parece ser más flexible y más extendido que el otro.

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Esta antigua reacción podría haber trastornado a NGC 4254, causando suficiente presión en su gas molecular para estimular una mayor actividad de formación estelar.

NGC 4254 Musa Recuadro de longitud de onda múltipleNueva imagen MUSE de NGC 4354. (ESO/PHANGS)

Cualquiera que sea la razón, su relativa proximidad a la Vía Láctea y el ángulo desde el que podemos verla se combinan para hacer de NGC 4254 un excelente ejemplo para estudiar los procesos de formación estelar.

La imagen de MUSE fue capturada como parte de la física en una resolución de ángulo alto en las cercanas GalaxieS (PANGOS), que toma imágenes de alta resolución y longitudes de onda múltiples de galaxias cercanas para estudiar el ciclo completo de cómo nacen las estrellas.

Puede descargar versiones del tamaño de un fondo de pantalla de la nueva imagen desde ESO .sitio.

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