¿Están los trastornos psicológicos de los padres relacionados con el riesgo de que los niños desarrollen un trastorno del espectro autista?

En un estudio de cohorte reciente publicado en Lancet Regional Health – Europa, Investigadores de Suecia y Finlandia llevaron a cabo un estudio poblacional para investigar la posible relación entre los trastornos psicológicos en los padres y el riesgo de que los hijos desarrollen un trastorno del espectro autista (TEA).

Descubrieron que el mayor riesgo de que los hijos desarrollaran un trastorno del espectro autista se observaba en los casos en que ambos padres tenían trastornos psiquiátricos, y las madres afectadas mostraban un mayor riesgo en comparación con los padres afectados solos.

Estancia: La relación entre los trastornos psiquiátricos de los padres y el riesgo de trastorno del espectro autista en los niños: un estudio de cohorte poblacional sueco y finlandés. Crédito de la imagen: Prostock-studio/Shutterstock.com

fondo

A nivel mundial, más del 16% de los adultos padecen un trastorno del espectro autista. La afección se ve afectada por factores genéticos y no genéticos, y los trastornos psicológicos en los padres representan un gran riesgo. Sin embargo, hay relativamente pocos estudios poblacionales grandes que examinen los trastornos psiquiátricos maternos y paternos y su impacto combinado en los hijos con TEA.

La compleja arquitectura genética de los trastornos psiquiátricos, con múltiples alelos en diferentes loci, puede contribuir a un mayor riesgo. La evidencia actual sobre esta asociación es fragmentaria y se ve obstaculizada por resultados inconsistentes, limitaciones metodológicas y posibles factores de confusión.

Por lo tanto, aprovechando los datos de los registros nacionales sueco y finlandés, los investigadores de este estudio realizaron un análisis exhaustivo. Examinaron la posible relación entre los trastornos psiquiátricos de los padres y el TEA de los hijos teniendo en cuenta el género de los padres, las comorbilidades y los trastornos psiquiátricos específicos.

Sobre el estudio

El estudio incluyó a niños nacidos en Suecia (1997-2016) de padres de países nórdicos (Suecia, Dinamarca, Finlandia, Islandia o Noruega). Los datos se obtuvieron del Registro Médico Sueco de Nacimientos, del Registro Multigeneracional Sueco y del Registro de Población Total. El estudio se replicó utilizando datos de niños nacidos de padres nórdicos en Finlandia durante el mismo período.

Se incluyeron un total de 2.505.842 niños (Suecia n = 1.488.920, Finlandia n = 1.016.922) y se les dio seguimiento durante un promedio de 11 años. Los diagnósticos de trastornos mentales se obtuvieron del Registro Nacional de Pacientes de Suecia y del Registro de Atención Médica de Finlandia, utilizando el sistema de Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE).

Tanto en Suecia como en Finlandia, los exámenes médicos periódicos y las evaluaciones del desarrollo son procedimientos estándar para bebés y niños en edad preescolar. Los niños que muestran signos de trastorno del espectro autista son remitidos a especialistas en psiquiatría o neurología infantil para una evaluación detallada, siguiendo protocolos de diagnóstico establecidos.

Además, se recopilaron datos sobre el año de nacimiento, el sexo de la descendencia, la edad materna/paterna, la edad gestacional, el índice de masa corporal materna, el tabaquismo materno durante el embarazo, los ingresos de los padres y la educación para análisis complementarios.

El análisis estadístico incluyó el uso de modelos de riesgos proporcionales de Cox, índices de riesgo ajustados (aHR), curvas inversas de Kaplan-Meier y evaluaciones de términos de interacción, con errores estándar sólidos y ajuste por el año de nacimiento de la descendencia.

Resultados y discusión

Entre el total de niños incluidos, 33.612 fueron diagnosticados con trastorno del espectro autista. En Suecia, la prevalencia fue del 1,65% entre los niños sin un diagnóstico psiquiátrico de los padres, y aumentó al 2,67% cuando ambos padres estaban afectados.

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Se encontraron diagnósticos psiquiátricos prenatales en sólo el 4,94% de los padres, el 8,24% de las madres únicamente y el 1,63% de ambos padres. Los padres afectados eran más jóvenes, tenían menos educación, tenían menores ingresos y sus hijos tenían más probabilidades de nacer prematuramente y ser diagnosticados con autismo antes.

Los trastornos psiquiátricos, ya sea solo en los padres (aHR = 1,59), solo en las madres (aHR = 1,95) o en ambos padres (aHR = 2,34), se asociaron con un mayor riesgo de desarrollar TEA en la descendencia, en comparación con los padres sin trastornos psiquiátricos diagnosticados. . .

Además, la presencia de trastornos psiquiátricos comórbidos en uno de los padres aumenta el riesgo de desarrollar un trastorno del espectro autista en la descendencia. De manera similar, en Finlandia, se encontró que el riesgo de que los hijos desarrollaran TEA era mayor para los trastornos psiquiátricos en ambos padres (aHR = 3,61), seguidos por aquellos en las madres únicamente (aHR = 2,12) o solo en los padres (aHR = 1,63). En comparación con padres que no padecen trastornos psicológicos.

La descendencia mostró un riesgo significativamente mayor de TEA en todas las categorías de trastornos psiquiátricos de los padres, y el diagnóstico materno se asoció con un mayor riesgo, particularmente para los trastornos del desarrollo neurológico, los trastornos del estado de ánimo, los trastornos neurológicos/del comportamiento y los trastornos por uso de sustancias psicoactivas. Sin embargo, se ha descubierto que la esquizofrenia y los trastornos psicóticos no relacionados con el estado de ánimo en cualquiera de los padres aumentan igualmente el riesgo de que los niños desarrollen un trastorno del espectro autista.

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El estudio se ve reforzado por una gran cohorte de nacimiento con seguimiento a largo plazo, diagnósticos psiquiátricos clínicamente confirmados, un fuerte ajuste para factores de confusión y una replicación exitosa en ambos países.

Sin embargo, el estudio muestra una precisión estadística limitada para trastornos psiquiátricos parentales específicos, incapacidad para diferenciar a los niños criados por padres no biológicos, falta de ajuste para otros factores de confusión y ausencia de datos sobre trastornos psiquiátricos diagnosticados en visitas de atención primaria. Potencialmente sesgado hacia la captura de casos graves.

Conclusión

En conclusión, el estudio encontró que el 20% de los niños con trastorno del espectro autista tenían al menos uno de los padres que padecía trastornos psicológicos.

Los mayores riesgos de trastorno del espectro autista se observaron cuando ambos padres estaban afectados, seguidos de los casos en los que sólo la madre o el padre estaban afectados.

El riesgo aumenta con el número de trastornos concurrentes. Todas las condiciones psiquiátricas de los padres se asociaron con un mayor riesgo de desarrollar un trastorno del espectro autista. Los hallazgos resaltan la importancia de evaluar las condiciones psicológicas de varios padres para identificar a los niños con mayor riesgo de recibir intervenciones tempranas y mejores resultados.

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