Vea cuatro planetas orbitando una estrella a 130 millones de años luz de distancia

Los fenómenos astronómicos tienden a ocurrir en escalas de tiempo eclipsadas por el tamaño humano: la galaxia cambia durante millones y miles de millones de años, no décadas. Pero un nuevo lapso de tiempo de observaciones de un sistema estelar distante muestra su movimiento durante un período de solo 12 años, en solo unos segundos.

La estrella, conocida como HR8799, era El primer sistema planetario fuera del sistema solar. nunca directamente. Recientemente, Jason Wang, profesor de astrofísica en la Universidad Northwestern, utilizó más de una década de observaciones del sistema para crear una animación de cinco segundos que representa el movimiento de cuatro grandes planetas que orbitan la estrella. Wang y sus colegas recolectaron 12 años de datos utilizando el Observatorio Keck en Hawái.

Wang dijo en un Comunicado de prensa del noroeste. «Por ejemplo, no está claro que Júpiter o Marte orbiten alrededor de nuestro Sol porque vivimos en el mismo sistema y no tenemos una vista de arriba hacia abajo. Los eventos astronómicos ocurren demasiado rápido o demasiado lento para ser capturados en una película. Pero este video muestra planetas moviéndose en una escala de tiempo humana. Espero que permita a la gente disfrutar de algo maravilloso».

HR8799 se encuentra a más de 130 años luz de la Tierra, en la constelación de Pegaso. La estrella tiene 1,5 veces la masa del Sol y es unas cinco veces más brillante. Cuatro planetas gigantes llaman hogar a la estrella, cada uno más grande que nuestro propio Júpiter. El planeta más interior tarda unos 45 años en completar su órbita, mientras que el planeta más exterior tarda casi cinco siglos. (Neptuno, el planeta más lejano conocido en nuestro sistema solar, orbita alrededor del sol cada 165 años).

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“No hay nada que ganar científicamente observando los sistemas tropicales en un video de lapso de tiempo, pero ayuda a otros a apreciar lo que estamos estudiando”, dijo Wang. «Puede ser difícil explicar los matices de la ciencia con palabras. Pero mostrar la ciencia en acción ayuda a otros a comprender su importancia».

Esta animación actual de Wang no es la primera; Producido por el investigador A Animación similar más corta En 2017 después de siete años de seguimiento de datos. La animación de Wang proporciona una perspectiva tangible del movimiento planetario, un fenómeno que tal vez solo hayamos podido simular o sobre el que hayamos leído antes.

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