Cómo detectar el diabólico cometa «Erupción» en los cielos de Australia en abril

Un impresionante 'cometa diabólico' se dirige hacia la Tierra, y la mayoría de los observadores de estrellas que se pierden este raro evento celestial nunca tendrán otra oportunidad de verlo en su vida.

Sólo será posible vislumbrarlo a simple vista durante un breve período en los cielos de Australia. Esto es exactamente cuándo y cómo se captura un cometa poco común en sus niveles más altos.

El cometa 12/P Pons-Brooks, como se le conoce oficialmente, fue descubierto a finales del siglo XIX y orbita la Tierra una vez cada 71 años.

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Cualquier cometa que orbita la Tierra cada 20 a 200 años se conoce como cometa tipo Halley, en honor al cometa Halley, que orbita la Tierra cada 76 años.

Al igual que ellos, el cometa 12/P Pons-Brooks también presenta una cola brillante, pero lo que lo distingue es una segunda raya brillante que se dispara hacia el espacio, y juntas estas dos ramas gaseosas parecen cuernos, de ahí el apodo de El peligroso cometa diablo.

Algunos incluso parecen culpables La aparición de la famosa nave espacial Millennium Falcon. De la franquicia Star Wars.

«La cola principal, uno de los cuernos, siempre está ahí», dijo el astrofísico Brad Tucker a 7NEWS.com.au.

“Cuando el hielo de un cometa se calienta, se sublima (por lo que no se derrite, se convierte directamente en gas) y luego el Sol expulsa ese gas, ese hielo caliente, al espacio.

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“Pero con el cometa Satán también se producen estas explosiones que producen lo que parece otra cola y lo que termina pareciéndose a un cuerno”.

Esto se llama «erupción volcánica fría», dijo.

«Esa es una forma elegante de decir que el cuerpo del cometa (lo que llamamos el núcleo, esta roca congelada, helada y gruesa) se calienta y luego puede vomitar o expulsar trozos de hielo y gas al espacio», dijo Tucker.

«El tipo del siglo II varía en fuerza dependiendo de lo que esté sucediendo. A medida que se acerca más y más al sol, estas explosiones (también se hacen más grandes) porque se calientan más, la presión aumenta, por lo que se producen más explosiones. «

Describió a los cometas como «como gatos» porque nunca se sabe lo que van a hacer, y las imágenes telescópicas de la órbita reciente del cometa Satán muestran cuán diversos pueden parecer.

El cometa 12/P Pons-Brooks fue capturado ardiendo intensamente sobre el hemisferio norte a principios de este mes. crédito: Peter Horalek, Instituto de Física de Opava/Jan Erik Wallestad/Peter Horalek, Instituto de Física de Opava/Jan Erik Wallestad

¿Cuándo ves el cometa de Satanás?

El cometa Satán ha sido visible para los observadores de estrellas del hemisferio norte equipados con telescopios desde marzo, mientras se movía a través de la constelación de Piscis, pero permaneció en el horizonte del hemisferio sur o debajo de él.

A medida que continúa su órbita hacia el sol, el cometa se mueve más hacia el cielo del sur desde principios hasta mediados de abril.

«Esto es genial porque cuanto más se acerca al sol, más brillante se vuelve porque sale más gas de él», dijo Tucker.

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Esto les da a los australianos la mejor oportunidad de verlo a simple vista.

Sólo tendrán que levantarse temprano el 22 de abril y mirar hacia el cielo en las horas previas al amanecer.

Todo lo que los observadores de estrellas necesitan es una noche despejada y un punto oscuro para ver el cometa de Satanás.

Tucker también compartió su consejo para localizar el «misterioso punto verde» en el cielo nocturno: «Venus es la estrella brillante en el cielo de la mañana; si puedes ver dónde está Venus, mira hacia abajo y el cometa estará en algún lugar de esa línea. Entre el Sol y Venus.»

“Eso te dará una buena idea.

«Este no será tan brillante como algunos de los otros cometas que tenemos. Si estás en un lugar oscuro, deberías poder verlo a simple vista. Pero si tienes binoculares, incluso uno pequeño, eso seria genial.»

Usando un telescopio, los observadores de estrellas no tendrán problemas para observar el cometa del diablo en la mañana del 22 de abril y más allá a medida que continúa hacia la Tierra en su órbita.

Alcanzará su máxima aproximación a la Tierra en junio y permanecerá en nuestros cielos hasta julio, pero será débil e imposible de ver sin un telescopio.

Después de eso, el cometa 12/P Pons-Brooks desaparecerá del sistema solar interior durante otros 71 años.

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