El telescopio James Webb captura la «melena» de la famosa Nebulosa Cabeza de Caballo con un detalle sin precedentes

El telescopio James Webb de la NASA ha capturado las imágenes infrarrojas más detalladas jamás capturadas de la Nebulosa Cabeza de Caballo, uno de los objetos más majestuosos y distintivos del cielo nocturno, dijo la agencia espacial.

Nuevas observaciones publicadas el lunes muestran la parte superior de Horse's Mane, revelando por primera vez las estructuras a pequeña escala en el borde de la nube gigante de polvo y gas.

Ubicada a unos 1.300 años luz de distancia, en la constelación de Orión (el Cazador), la silueta icónica de la cabeza y el cuello de un caballo se eleva desde lo que parecen ondas ondulantes de espuma interestelar.

El telescopio James Webb es el telescopio más grande y poderoso jamás lanzado al espacio.(Proveedor: NASA)

Webb, el observatorio espacial más potente jamás creado, es capaz de detectar luz infrarroja con una precisión sin precedentes, revelando objetos que no pueden verse utilizando el espectro visible en los telescopios ópticos.

«Un equipo internacional de astrónomos ha revelado por primera vez las estructuras a pequeña escala del borde luminoso de la cabeza del caballo», dice un comunicado de la NASA.

Cuando la luz ultravioleta vaporiza la nube de polvo, las partículas son arrastradas por el flujo de gas caliente, un proceso que Webb ha demostrado ahora.

Toma de detalle de la cresta de la Nebulosa Cabeza de Caballo.  Parece espuma del océano arremolinándose.

El instrumento de infrarrojo medio ayudó a revelar por primera vez las pequeñas estructuras del borde de la nebulosa.(Foto de AFP: NASA)

Las observaciones también han brindado a los astrónomos nuevos conocimientos sobre cómo el polvo bloquea y emite luz, y una mejor idea de cómo se ve la nebulosa multidimensional.

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Este trabajo fue el resultado de un estudio realizado por Carl Messelt de la Universidad de Arizona, publicado el lunes en la revista Astronomy and Astrophysics.

La Nebulosa Cabeza de Caballo ha fascinado a los entusiastas del espacio desde su descubrimiento en 1888 por la famosa astrónoma escocesa Williamina Fleming.

Aunque parece turbia a la luz óptica, la nebulosa cobra vida cuando se ve a través de longitudes de onda infrarrojas, con colores transparentes y etéreos.

Esta pequeña columna de gas hidrógeno llena de polvo está siendo erosionada constantemente por la radiación de una estrella cercana. Los astrónomos estiman que la cabeza del caballo desaparecerá dentro de cinco millones de años.

Agencia de prensa de Francia

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