Observaciones del Hubble de líneas de polvo cósmico

Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble muestra una vista casi de canto de la galaxia lenticular NGC 4753.

ESA/Hubble y NASA, L. Kelsey

Destacado en esta nueva imagen de NASA/ESA telescopio espacial Hubble Es una vista casi de canto de la galaxia lenticular NGC 4753. Las galaxias lenticulares tienen forma elíptica y brazos espirales mal definidos.

Esta imagen es la vista más clara de este objeto hasta el momento y muestra el asombroso poder de resolución del Hubble y su capacidad para detectar estructuras complejas de polvo. Ubicada a unos 60 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo, NGC 4753 fue descubierta por primera vez por el astrónomo William Herschel en 1784. Es miembro del grupo de galaxias NGC 4753 dentro de la Nube Virgo II, que incluye aproximadamente 100 galaxias y galaxias. racimos.

Es probable que esta galaxia sea el resultado de una fusión galáctica con una galaxia enana cercana hace unos 1.300 millones de años. Las distintivas franjas de polvo de NGC 4753 alrededor de su núcleo probablemente se acumularon a partir de este evento de fusión.

Los astrónomos creen que la mayor parte de la masa de la galaxia se encuentra en un halo esférico de materia oscura ligeramente aplanado. La materia oscura se llama «oscura» porque no podemos observarla directamente, pero los astrónomos creen que constituye alrededor del 85% de toda la materia del universo. La materia oscura no parece interactuar con el campo electromagnético y, por lo tanto, no parece emitir, reflejar ni refractar la luz. Sólo podemos detectarlos por el efecto de su gravedad sobre la materia que podemos ver, que se llama materia ordinaria.

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El entorno de baja densidad y la estructura compleja de NGC 4753 la hacen científicamente interesante para los astrónomos, quienes pueden usar la galaxia en modelos que prueban varias teorías sobre la formación de galaxias lenticulares. La galaxia también ha albergado dos supernovas conocidas de Tipo Ia. Este tipo de supernovas son extremadamente importantes para estudiar la tasa de expansión del universo. Debido a que son el resultado de la explosión de enanas blancas que tienen estrellas compañeras, siempre alcanzan su punto máximo con el mismo brillo: 5 mil millones de veces más brillantes que el Sol. Conocer el brillo intrínseco de estos eventos y compararlo con su brillo aparente permite a los astrónomos usarlos para medir distancias cósmicas, lo que a su vez nos ayuda a determinar cómo se expande el universo con el tiempo.

Crédito del texto: Agencia Espacial Europea (ESA)

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