¿Qué tan preocupado deberías estar de que una roca espacial destruya la Tierra?

Es el material de las películas de desastres y los títulos de suspenso: un asteroide, un meteorito o un cometa que se dirige hacia la Tierra. ¿Estamos condenados? ¿No es eso lo que trajo a los dinosaurios? ¿Tendremos suficiente tiempo para dejar de lado nuestras diferencias, unirnos como especie y crear algún tipo de defensa tecnológica y/o esfuerzo para preservar nuestra forma de vida antes de que seamos completamente borrados, o pasaremos nuestros últimos momentos? Pelear por tonterías?

No nos adelantemos a las cosas. La mayoría de estas preguntas son discutibles, porque la probabilidad de experimentar un impacto devastador en la humanidad es en realidad muy baja. Esto es lo que necesita saber.

Primero, ¿cuál es la diferencia entre un meteorito, un asteroide y un cometa?

Según la NASALos meteoritos, asteroides y cometas son «todos los cuerpos planetarios que orbitan alrededor del sol», pero son un poco diferentes. Los asteroides son pequeños y rocosos, aparecen como un punto de luz cuando se ven a través de un telescopio y generalmente se encuentran en un anillo entre Marte y Júpiter. Los meteoritos son en realidad meteoritos.oides que se acercó a la Tierra y entró en nuestra atmósfera, pero ¿qué es? meteorito? Estos son pequeños fragmentos de un asteroide o cometa, desde rocas del tamaño de un guijarro hasta trozos de 1 metro de largo, y generalmente son el resultado de algún tipo de colisión. Los meteoritos ingresan a la atmósfera de la Tierra a una velocidad vertiginosa, donde se queman y producen un haz de luz en el proceso. (Así es como obtenemos un meteorito). Si un meteorito escapó de todo eso y aterrizó en la Tierra, se llama meteorito. Mientras tanto, los cometas son cuerpos grandes hechos de polvo y hielo que orbitan alrededor del Sol y tienen colas que fluyen. Es una reliquia de mil millones de años de la formación del sistema solar.

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Es genial saber la diferencia, pero en realidad no es tan importante cuando se trata de la pregunta del día (¿hasta dónde nos matarán estas rocas espaciales?), porque es lo mismo: ninguna de ellas vale la pena preocuparse más que nadie. . Otros, ninguno de los cuales realmente vale la pena preocuparse cuando hay tantas amenazas tangibles para el futuro de la humanidad que lo mantienen despierto por la noche.

¿Cómo deberías tener miedo a la colisión?

Los impactos de meteoritos famosos y mundanos se han registrado a lo largo de la historia. Las personas incluso han resultado heridas por vidrios y escombros asociados con la caída de rocas, pero Según Bill Cook de la NASASolo cuatro meteoritos importantes en la historia registrada han causado algún tipo de daño significativo.

Gordon L. Delow publicar un libro Sobre eso en 2019. En ese momento, él Decir Revista Smithsonian, «La Tierra es bombardeada todo el tiempo por pequeños asteroides que se queman o explotan en la atmósfera sin sufrir daños». Es un evento natural, desde la perspectiva del planeta Tierra, y rara vez causa problemas a nadie. Además, “las posibilidades de una colisión que termine con la civilización con un gran asteroide o cometa, como el asteroide de seis millas de ancho que parece haber aniquilado a los dinosaurios hace 65 millones de años, en nuestra vida o incluso en la vida de nuestros nietos son realmente muy pequeña.»

¿Cuán pequeño? Según un informe de la revista ForbesEl Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea Mantiene una lista de más de 1.300 objetos «cercanos a la Tierra» con potencial para afectar nuestro planeta.. La mayoría de los que pueden golpearnos son relativamente pequeños (menos de 10 metros) y es poco probable que interrumpan la vida en la Tierra. El más grande en el radar, un monstruo de 1,1 kilómetros de largo conocido como el asteroide 1950 DA, tiene una posibilidad entre 8.000 de tocar tierra… 800 siglos a partir de ahora.

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Dilu admitió que «a menos que podamos encontrar una manera de detenerlo», la Tierra voluntad Choca con un asteroide lo suficientemente grande como para causar cierto nivel de devastación local o regional, o una catástrofe climática global, en algún momento en el futuro. Afortunadamente, también hay buenas noticias.

Científicos en la cabeza, tal vez.

Si ha visto alguna de las muchas películas sobre lo que sucedería si un objeto del espacio choca con un planeta, sabe que los científicos están atentos a estas cosas. ¿Recuerdas a Cook? Es parte de la Oficina Ambiental de Meteoros de la NASA, y muchos otros grupos de científicos y tomadores de decisiones también monitorean el cielo en busca de rocas potencialmente hostiles, incluida la Red Internacional de Alerta de Asteroides y el Grupo Asesor de Planificación de Misiones Espaciales, sin mencionar los gobiernos de todo el mundo. .

Estos grupos hacen más que mirar, al menos en teoría. Si se detecta un meteorito de más de 50 metros en curso de colisión con la Tierra, por ejemplo, Estados Unidos intentará distraerlo con la política oficial. Dilo señaló que hay varias formas en que nuestros científicos han considerado caracterizar un asteroide, desde arrojarle bolas de pintura blancas para alterar su reflejo, hasta usar armas nucleares para «empujarlo un poco fuera de su curso». (Existen tratados internacionales que prohíben el uso de armas nucleares en el espacio, pero se supone que las personas responsables deben tomar una decisión en el momento del juego para ignorarlos en caso de nuestra destrucción sustancial).

El escenario más probable contra la roca espacial involucra el uso de «choques cinéticos» para desviar el horror entrante. En este escenario, la nave espacial no tripulada estaría llena de metal y chocaría contra el asteroide a miles de millas por hora para reducir la velocidad. La NASA está probando actualmente este enfoque a través de Misión de prueba de redirección de doble asteroide (DART), el primer intento del mundo real de alterar el movimiento de un asteroide en el espacio a través del impacto cinético. La nave espacial DART chocará deliberadamente con un asteroide que no representa una amenaza para la Tierra, solo para ver cómo va.

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Si quieres sentirte como lo haces Alguna cosa Sobre la amenaza de asteroides, puedes aprender cómo Encuéntralo y repórtalo tú mismo. Podría darle algo para ocupar su mente además de sus temores de un apocalipsis catastrófico. O le da más tiempo para pensar en la próxima pandemia mundial. cual de estos.

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