América se cierne sobre la nueva historia de Cuba

Cuba: una historia americana. Escrito por Ada Ferrer. Scribner. 576 páginas $ 32

INorte de 1853 William King Prestó juramento como vicepresidente de Estados Unidos en una plantación de caña de azúcar en Matanzas, cerca de la costa norte de Cuba. King, que esperaba pasar una tarde en medio de los vapores del azúcar hirviendo curando su tuberculosis agonizante, pidió permiso al Congreso para asumir el cargo de vicepresidente Franklin Pierce en suelo extranjero. Solo duró 45 días en el trabajo, regresando a su propia granja en Alabama poco antes de su muerte.

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Esta es una de las muchas historias contadas por Ada Ferrer en Cuba: An American History para mostrar cuán entrelazados están los dos países. La presencia del rey en la isla fue expresiva. Un vicepresidente propietario de esclavos del norte que buscaba pacificar al atribulado sur de Estados Unidos hizo un juramento en el que los esclavos estaban cosechando la cosecha que convirtió a Cuba en una de las colonias españolas más lucrativas. King y Pierce hicieron campaña para hacer de Cuba una monarquía estadounidense. Sus partidarios portaban pancartas que decían “Pierce y Cuba”. Ferrer escribió que la apertura fuera del sitio “encarna el poder del sistema que conecta a agricultores, traficantes de esclavos e inversionistas desde Nueva York a Charleston, la costa africana a La Habana y Matanzas, y los campos de juncos verdes del interior de la isla”.

La idea de colocar a Estados Unidos en el centro de la historia de Cuba no es sorprendente. Pero la Sra. Ferrer revela una relación que es más profunda y turbulenta de lo que podría parecerles a los lectores que recuerdan OMSUn buque de guerra estadounidense explotó en el puerto de La Habana en 1898, provocando la Guerra Hispanoamericana. Su libro también llegó en el momento adecuado. Este verano, las mayores protestas en décadas enfrentaron al régimen represivo (y antiamericano) de Cuba. La Sra. Ferrer invita a los lectores a considerar el contexto en el que podría ocurrir el próximo cambio de régimen en el país.

Estados Unidos fue dominante desde el principio y más a menudo fue un enemigo que un amigo de los nacionalistas cubanos. Thomas Jefferson creía que Cuba debería ser el “más austral” de su país. Los barcos de propiedad estadounidense de los estados del norte comerciaban esclavos de África a Cuba a mediados del siglo XIX, incluso después de que Estados Unidos ilegalizara el comercio. Máquinas de fabricación estadounidense, mantenidas por ingenieros estadounidenses, azúcar refinada cubana. Después de que Estados Unidos ayudó a los rebeldes cubanos a expulsar a los españoles, finalmente reconoció la independencia de Cuba, pero no sin imponer la Enmienda Platt, que limitó la capacidad del nuevo país para firmar tratados y otorgó a Estados Unidos el derecho de enviar su ejército. En la década de 1920, Cuba tenía alrededor de 80 asentamientos estadounidenses y casi dos tercios de su azúcar era producida por fábricas de propiedad estadounidense.

Los héroes de la saga de la señora Ferrer sobre la cooperación entre los estadounidenses blancos ricos y las clases altas de Cuba, algunas de las cuales durante la esclavitud prefirieron anexionarse a los Estados Unidos, son los nacionalistas y reformadores que se rebelaron repetidamente contra los gobernantes cubanos, ya fueran españoles, estadounidenses o Cubanos. Muchos de ellos eran negros, y la mayoría de sus escritores hablan de estos luchadores menos conocidos por la independencia y la igualdad. Sus historias se revelan y conmueven. José Martí, el padre intelectual de la independencia cubana, se opuso al racismo, insistiendo en que las personas “no tienen derechos especiales simplemente porque pertenecen a una raza u otra”. El general Quentin Bandera, un hombre negro, ayudó a liderar tres guerras contra España. Después de la independencia, y al no encontrar un trabajo a la altura de su estatura, desafiante recogió basura con su uniforme.

Héroes y villanos

El sometimiento de Cuba a Estados Unidos terminó abruptamente con la victoria de la revolución de Fidel Castro en 1959. Estados Unidos todavía está tratando de abrirse camino a través de la invasión, el intento de asesinato y el bloqueo económico. Además de agitar el fiasco de Bahía de Cochinos, CIA Spray derivado de lo concebible LSD sobre Castro antes de dar un discurso para hacerlo parecer loco. Pero él y su revolución sobrevivieron a todo lo que los estadounidenses les arrojaron. Hasta ahora, el desafío de Castro a la superpotencia, junto con los éxitos sociales como una baja tasa de mortalidad infantil, justifican su represión y mala conducta económica a los ojos de muchos izquierdistas. Ferrer, cuya familia huyó de Cuba a principios de la década de 1960, no perdona.

Castro no necesitaba una droga para gobernar irracionalmente. Durante la década de 1960, su régimen nacionalizó casi todas las actividades productivas. A partir de 1969, la gente del pueblo, incluidos niños de hasta 14 años, fueron arrastrados a cortar caña de azúcar en un esfuerzo por recaudar dinero para la industrialización, y las celebraciones de Navidad y Año Nuevo se pospusieron hasta el verano en busca de una meta condenada al fracaso. En su afán por convertir a los cubanos en socialistas obedientes, el régimen envió al 85% de los estudiantes de secundaria a internados rurales. A los pocos años de la revolución, en la primera de varias oleadas de emigración, se marcharon unos 250.000 cubanos, la mayoría de ellos a Miami. Incluían la mitad de los médicos cubanos y dos tercios del profesorado de la Universidad de La Habana.

¿Será que las relaciones con Estados Unidos durante los últimos 62 años han sido menos espinosas y, como resultado, mejores vidas para los cubanos? La personalidad de Castro, las ideas preconcebidas de Estados Unidos y la Guerra Fría hicieron que esto fuera difícil de alcanzar. No está claro cuándo Castro decidió que era comunista, pero nunca se convertiría en demócrata. Incluso antes de la revolución, declaró que Cuba “necesita más Robespierres”. La administración Eisenhower vio la reforma agraria temprana relativamente suave de Castro, que no compensó completamente a las empresas estadounidenses, y la visita de un funcionario soviético como señales de que Cuba estaba en camino hacia el comunismo. Con Estados Unidos en una lucha de poder global contra la Unión Soviética con armas nucleares, era insoportable.

Los cubanos siguen sufriendo. La comida es escasa: el resultado de políticas socialistas solo parcialmente reformadas, una pandemia que aplastó el turismo, los estragos de Venezuela (que reemplazó a los soviéticos como respaldo económico de Cuba) y el embargo estadounidense. En julio, los cubanos se manifestaron en decenas de ciudades y pueblos. El régimen, liderado por el actual Miguel Díaz-Canel, un extremista sin el carisma de Castro, respondió con gases lacrimógenos y detenciones.

Sin embargo, los lectores cerrarán el maravilloso libro de Ferrer con esperanza. Se acabó la Guerra Fría. El anhelo de muchos cubanos por la libertad política y económica que cualquier gobierno de Estados Unidos pueda apoyar. Si finalmente lo logran, el arrogante vecino de Cuba puede finalmente resultar amigo del progreso de la isla.

Este artículo apareció en la sección de Libros y Artes de la edición impresa con el título “An American Tragedy”.

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