20 minutos en el automóvil lo ponen en riesgo de desarrollar niveles «inaceptablemente altos» de dos sustancias químicas que causan cáncer.

Emisiones

Saturar

El dióxido de carbono (CO2) es uno de los mayores contribuyentes al calentamiento global. Una vez que el gas se libera a la atmósfera, permanece allí, lo que dificulta la salida del calor y, en el proceso, calienta el planeta.

Se libera principalmente de la quema de combustibles fósiles como carbón, petróleo y gas, así como de la producción de cemento.

La concentración mensual promedio de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra, en abril de 2019, fue de 413 partes por millón (partes por millón). Antes de la Revolución Industrial, la concentración era de solo 280 partes por millón.

La concentración de dióxido de carbono fluctuó en el transcurso de 800.000 años de 180 a 280 partes por millón, pero se aceleró dramáticamente debido a la contaminación de los humanos.

Dioxido de nitrogeno

El dióxido de nitrógeno gaseoso (NO2) proviene de la quema de combustibles fósiles, las emisiones de escape de los automóviles y el uso de fertilizantes a base de nitrógeno utilizados en la agricultura.

Aunque hay mucho menos dióxido de nitrógeno en la atmósfera en comparación con el dióxido de carbono, es de 200 a 300 veces más eficaz para atrapar el calor.

dióxido de azufre

El dióxido de azufre (SO2) también proviene principalmente de la combustión de combustibles fósiles, pero también puede liberarse de los gases de escape de los automóviles.

El dióxido de azufre puede reaccionar con el agua, el oxígeno y otras sustancias químicas de la atmósfera para provocar lluvia ácida.

Monóxido de carbono

El monóxido de carbono (CO) es un gas de efecto invernadero indirecto porque reacciona con los radicales hidroxilo y los elimina. Los radicales hidroxilo reducen la vida del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero.

Partículas

¿Qué son las partículas?

El material particulado se refiere a pequeñas partes de una sustancia sólida o líquida en el aire.

Algunos de ellos son visibles como polvo y otros no se pueden ver a simple vista.

Las partículas pueden contener sustancias como minerales, microplásticos, suelo y productos químicos.

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El material particulado (o PM) se describe en micrómetros. Los dos tipos principales mencionados en informes y estudios son PM10 (menos de 10 μM) y PM2.5 (menos de 2.5 μM).

La contaminación del aire proviene de la quema de combustibles fósiles, automóviles, la industria del cemento y la agricultura.

Los científicos miden la tasa de partículas en el aire en metros cúbicos.

Las partículas se envían al aire mediante una serie de procesos que incluyen la quema de combustibles fósiles, la conducción de automóviles y la fabricación de acero.

¿Por qué son peligrosas las partículas?

Las partículas son peligrosas porque las de menos de 10 μm de diámetro pueden penetrar profundamente en los pulmones o incluso viajar al torrente sanguíneo. El material particulado se encuentra en concentraciones más altas en las áreas urbanas, especialmente a lo largo de las carreteras principales.

Efecto de salud

¿Qué tipo de problemas de salud puede causar la contaminación?

Según la Organización Mundial de la Salud, un tercio de las muertes por accidente cerebrovascular, cáncer de pulmón y enfermedades cardíacas pueden estar relacionadas con la contaminación del aire.

Algunos de los efectos de la contaminación del aire en el cuerpo no se conocen bien, pero la contaminación puede aumentar la inflamación que estrecha las arterias, lo que provoca ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

Además, 1 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en el Reino Unido es causado por la contaminación del aire.

Las partículas encuentran su camino hacia los pulmones y se depositan allí, causando inflamación y daño. Además, algunas de las sustancias químicas de las partículas que ingresan al cuerpo pueden causar cáncer.

Muertes por contaminación

Aproximadamente siete millones de personas mueren prematuramente por la contaminación del aire cada año. La contaminación puede causar una serie de problemas, incluidos ataques de asma, accidentes cerebrovasculares, varios tipos de cáncer y problemas cardiovasculares.

Desencadenantes del asma

La contaminación del aire puede causar problemas a las personas que padecen de asma por varias razones. Los contaminantes en los vapores del tráfico pueden irritar las vías respiratorias y las partículas pueden ingresar a los pulmones y la garganta y hacer que estas áreas se inflamen.

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Problemas de embarazo

Un estudio realizado en enero de 2018 sugirió que las mujeres expuestas a la contaminación del aire antes del embarazo tienen un 20 por ciento más de probabilidades de tener bebés con defectos de nacimiento.

Un estudio de la Universidad de Cincinnati encontró que vivir a 5 kilómetros (3,1 millas) de un área muy contaminada un mes antes de la concepción aumenta la probabilidad de que las mujeres tengan bebés con defectos como el paladar hendido o los labios.

La investigación agrega que por cada aumento de 0.01 mg / m3 en partículas de aire finas, los defectos de nacimiento aumentaron en un 19 por ciento.

Investigaciones anteriores indican que esto causa defectos de nacimiento como resultado de que las mujeres experimentan infecciones y «estrés interno».

¿Qué se está haciendo para combatir la contaminación del aire?

Acuerdo de París sobre el cambio climático

El Acuerdo de París, firmado por primera vez en 2015, es un acuerdo internacional para controlar y reducir el cambio climático.

Espera mantener el aumento de la temperatura media mundial por debajo de 2 ° C (3,6 ° F) y «continuar con los esfuerzos para limitar el aumento de temperatura a 1,5 ° C (2,7 ° F)».

Carbono neutro para 2050

El gobierno del Reino Unido ha anunciado planes para hacer que el país sea neutral en carbono para 2050.

Planean hacer esto plantando más árboles e instalando «captura de carbono» en la fuente de contaminación.

A algunos críticos les preocupa que esta sea la primera opción que utilizará el gobierno para exportar la compensación de carbono a otros países.

Los créditos de carbono internacionales permiten a los países seguir emitiendo carbono mientras pagan por el cultivo de árboles en otros lugares, compensando sus emisiones.

No habrá vehículos nuevos de gasolina o diésel para 2040

En 2017, el gobierno del Reino Unido anunció que para 2040 se prohibiría la venta de nuevos automóviles de gasolina y diésel.

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Sin embargo, los parlamentarios del Comité de Cambio Climático instaron al gobierno a introducir la prohibición hasta 2030, ya que tendrían un rango y precio equivalentes.

El Acuerdo de París, firmado por primera vez en 2015, es un acuerdo internacional para controlar y reducir el cambio climático.  En la foto: contaminación del aire en París en 2019.

El Acuerdo de París, firmado por primera vez en 2015, es un acuerdo internacional para controlar y reducir el cambio climático. En la foto: contaminación del aire en París en 2019.

Soporte para coches eléctricos en Noruega

La rápida electrificación de la flota de automóviles noruega se debe principalmente a los generosos subsidios gubernamentales. Los coches eléctricos están casi completamente exentos de impuestos elevados sobre los coches de gasolina y diésel, lo que los hace a precios competitivos.

Un Volkswagen Golf con motor de combustión estándar cuesta aproximadamente 334.000 coronas (34.500 euros, 38.600 dólares), mientras que su primo eléctrico, el e-Golf, cuesta 326.000 coronas gracias a la baja tasa impositiva.

Críticas a la inacción ante el cambio climático

El Comité de Cambio Climático (CCC) dijo que hay una «espantosa» falta de preparación del gobierno para los riesgos para el país por el cambio climático.

El panel ha evaluado 33 áreas en las que es necesario abordar los riesgos del cambio climático, desde la resistencia de la propiedad hasta las inundaciones y los impactos en las tierras agrícolas y las cadenas de suministro, y no ha encontrado ningún progreso real en ninguna de ellas.

El comité dijo que el Reino Unido no está preparado para un aumento de las temperaturas de 2 grados Celsius, el nivel al que los países se han comprometido a limitar el aumento de las temperaturas, y mucho menos un aumento de 4 grados Celsius, lo que es posible si los gases de efecto invernadero se no reducido a nivel mundial.

Añadió que las ciudades necesitan más espacios verdes para detener la influencia de la «isla de calor» urbana y prevenir inundaciones absorbiendo las fuertes lluvias.

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