La inesperada contribución de los monjes medievales a la vulcanología

Un equipo internacional de investigadores, dirigido por la Universidad de Ginebra (UNIGE), se basó en lecturas de registros de los siglos XII y XIII, junto con datos de núcleos de hielo y anillos de árboles, para fechar con precisión algunas de las erupciones volcánicas más grandes que el mundo ha visto. .

Su estudio reveló nueva información sobre uno de los períodos con mayor actividad volcánica en la historia de la Tierra, que algunos creen que ayudó a desencadenar la Pequeña Edad de Hielo.

Los investigadores tardaron casi cinco años en revisar cientos de registros y registros de toda Europa y Oriente Medio, buscando y coloreando referencias a eclipses lunares totales.

Los monjes y eruditos medievales registraron los eclipses lunares porque creían que tales fenómenos celestiales podían predecir desastres en la tierra, como terremotos. Los monjes conocían el Libro del Apocalipsis, una visión de los últimos días que habla de una luna roja como la sangre, y estaban especialmente interesados ​​en observar la coloración de la luna.

Del total de 64 eclipses lunares que ocurrieron en Europa entre 1100 y 1300, los historiadores han documentado fielmente 51. Y en cinco de esos casos, también informaron que la luna estaba excepcionalmente oscura.

Un eclipse lunar total ocurre cuando la luna pasa a la sombra de la tierra. Normalmente, la Luna permanece visible como un orbe rojizo porque todavía está bañada por los rayos del sol curvados alrededor de la Tierra por su atmósfera. Pero después de una erupción volcánica muy grande, puede haber tanto polvo volcánico en la estratosfera, la parte media de la atmósfera, absorbiendo esta luz residual que una luna eclipsada casi desaparece.

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«Estaba escuchando el álbum Dark Side of the Moon de Pink Floyd cuando me di cuenta de que los eclipses lunares más oscuros habían ocurrido dentro de aproximadamente un año de las principales erupciones volcánicas. Dado que sabemos los días exactos de los eclipses, se abrió la posibilidad de usar escenas para reducir el tiempo en que ocurren las explosiones», explica Sebastián Gilletinvestigador asociado principal del Instituto de Ciencias Ambientales de UNIGE y autor principal del estudio.

Los investigadores encontraron que los escribas en Japón tomaban notas iguales sobre los eclipses lunares. Uno de los más famosos, Fujiwara no Teika, escribió sobre un eclipse oscuro sin precedentes observado en diciembre de 1229.

“Los ancianos no lo habían visto así, donde el disco de la luna no era visible, como si hubiera desaparecido durante el eclipse… Realmente era algo que temer”.

El polvo estratosférico de las grandes erupciones volcánicas no solo fue responsable del desvanecimiento de la Luna. También enfrió las temperaturas de verano al reducir la luz solar que llega a la superficie de la Tierra. Esto, a su vez, puede conducir a la destrucción de cultivos agrícolas.

«Sabemos por trabajos anteriores que las poderosas erupciones tropicales pueden inducir un enfriamiento global de aproximadamente 1 grado durante unos pocos años. También pueden provocar anomalías en las precipitaciones con sequías en un lugar e inundaciones en otro», explica. marcus stoffelespecialista en convertir mediciones de anillos de árboles en datos climáticos en UNIGE y coautor del estudio.

A pesar de estos efectos, la gente en ese momento no podía imaginar que la falta de cultivos o los eclipses lunares inusuales tuvieran algo que ver con los volcanes, ya que la mayoría de las erupciones volcánicas ocurrieron en áreas remotas o no se registraron en documentos escritos.

“Solo supimos de estas erupciones porque dejaron rastros en el hielo de la Antártida y Groenlandia”, explica el coautor. Acantilado OppenheimerY mundo de los volcanes Es profesor en el Departamento de Geografía de la Universidad de Cambridge. «Al juntar información de muestras de hielo y descripciones de textos medievales, ahora podemos hacer mejores estimaciones sobre cuándo y dónde ocurrieron algunas de las erupciones más grandes de este período».

Además de ayudar a reducir el momento y la intensidad de estos eventos, lo que hace que los hallazgos sean significativos es que se sabe que el período de 1100 a 1300 es uno de los períodos con mayor actividad volcánica de la historia a partir de la evidencia de núcleos de hielo.

De las 15 erupciones volcánicas consideradas en el nuevo estudio, una ocurrió a mediados del siglo XIII y rivaliza La famosa erupción de Tambora en 1815 que provocó el «Año sin verano» en 1816.

El impacto de las erupciones medievales en el clima de la Tierra puede haber llevado a La Pequeña Edad de Hielo, un período de enfriamiento de 500 años con un clima invernal severo, malas cosechas y el desarrollo de glaciares. En la Edad Media en Europa.

«Mejorar nuestro conocimiento de estas misteriosas erupciones es crucial para comprender si el vulcanismo pasado influyó no solo en el clima sino también en la sociedad durante la Edad Media», concluyeron los investigadores.

el estudio «Los eclipses lunares iluminan el momento y la influencia climática de los volcanes en la Edad Mediafue publicado en la revista naturaleza. Materiales proporcionados por Universidad de Ginebra.

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