Protector solar físico o químico: ¿cuál es mejor para ti?

La exposición al sol puede acelerar el proceso de envejecimiento, provocando quemaduras en la piel, eritema (reacción cutánea), cáncer de piel, melasma (o manchas solares) y otras formas de hiperpigmentación, todas causadas por los rayos ultravioleta solares.

Alrededor del 80% de los casos de cáncer de piel en personas que realizan actividades al aire libre se pueden prevenir reduciendo la exposición a la luz solar. Esto se puede hacer de varias maneras, incluido el uso de ropa protectora o protector solar.

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Pero no todos los protectores solares funcionan de la misma manera. Es posible que haya oído hablar de protectores solares «físicos» y «químicos». ¿Cuál es la diferencia y cuál es el adecuado para ti?

¿Cómo se clasifican los protectores solares?

Los protectores solares se agrupan según el uso de filtros UV activos e inorgánicos. Los protectores solares químicos utilizan filtros orgánicos como la canela (unida químicamente al aceite de canela) y las benzofenonas. Los protectores solares físicos (a veces llamados protectores solares minerales) utilizan filtros inorgánicos como el titanio y el óxido de zinc.

Estos filtros previenen los efectos de los rayos ultravioleta en la piel.

Los filtros UV orgánicos se conocen como filtros químicos porque las moléculas que contienen cambian para evitar que los rayos UV lleguen a la piel. Los filtros UV inorgánicos se conocen como filtros físicos porque funcionan a través de medios físicos, como bloquear, dispersar y reflejar los rayos UV para prevenir daños en la piel.

Nano versus micro

La eficacia de los filtros en los protectores solares físicos depende de factores que incluyen el tamaño de las partículas, cómo se mezclan con la crema o loción, la cantidad utilizada y el índice de refracción (velocidad de la luz que viaja a través del material) de cada filtro.

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Cuando el tamaño de las partículas de los protectores solares físicos es grande, hace que se disperse y refleje más luz. Esto significa que los protectores solares físicos pueden notarse más en la piel, lo que puede reducir su atractivo cosmético.

Las formas de nanopartículas de protectores solares físicos (que contienen pequeñas partículas de menos de 100 nanómetros) pueden mejorar la apariencia cosmética de las cremas en la piel y proteger contra la radiación ultravioleta, porque las moléculas en este rango de tamaño absorben más radiación de la que reflejan. A veces se etiquetan como formulaciones de zinc o metal «invisibles» y se consideran seguras.

Entonces, ¿cómo funcionan los protectores solares químicos?

Los filtros UV químicos funcionan absorbiendo los rayos UV de alta energía. Esto hace que las partículas del filtro interactúen con la luz solar y cambien químicamente.

Cuando las moléculas vuelven a su estado fundamental (o estado de baja energía), liberan energía en forma de calor, que se distribuye por toda la piel. Esto puede provocar reacciones incómodas en personas con piel sensible.

En general, los filtros UV están destinados a permanecer en la superficie de la piel (primera capa de piel) para protegerla de los rayos UV. Cuando llega a la dermis (capa de tejido conectivo) y al torrente sanguíneo, puede provocar alergias en la piel y un mayor riesgo de intoxicación. El perfil de seguridad de los filtros UV químicos puede depender de si su pequeño tamaño molecular les permite penetrar la piel.

Los protectores solares químicos, en comparación con los protectores solares físicos, provocan más reacciones adversas en la piel debido a cambios químicos en sus moléculas. Además, algunos filtros químicos, como el dibenzoilmetano, tienden a degradarse después de la exposición a la radiación ultravioleta. Estos productos degradados ya no pueden proteger la piel de los rayos UV y, si penetran en la piel, pueden causar daño celular.

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Debido a su estabilidad, es decir, qué tan bien mantienen la seguridad y eficacia del producto cuando se exponen a la luz solar, los protectores solares físicos pueden ser más adecuados para niños y personas con piel sensible.

Aunque los ingredientes de los filtros solares rara vez causan una verdadera dermatitis alérgica, los pacientes con fotodermatitis (donde la piel reacciona a la luz) y eccema tienen un mayor riesgo y deben tener precaución y buscar asesoramiento.

Qué estás buscando

La mejor forma de comprobar si tienes una reacción al protector solar físico o químico es probarlo en una pequeña zona de la piel.

El mejor protector solar a elegir es aquel que brinde protección de amplio espectro, sea resistente al agua y al sudor, tenga un factor de protección solar (SPF) alto, sea fácil de aplicar y tenga un bajo riesgo de alergia.

Las autoridades sanitarias recomiendan utilizar protector solar para prevenir el daño solar y el cáncer. Los protectores solares químicos tienen la capacidad de penetrar la piel y pueden causar irritación en algunas personas. Los protectores solares físicos son seguros y eficaces y las formulaciones de nanopartículas pueden aumentar su atractivo y facilidad de uso.

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