Mañana en Venecia el Papa encontrará una Iglesia que lucha contra la decadencia

ROMA – Cuando el Papa Francisco se dirija mañana a Venecia, no sólo visitará una de las ciudades más legendarias y románticas del mundo. También se enfrentará a uno de los principales símbolos del declive estadístico del catolicismo en su bastión tradicional, en un lugar que otro Papa alguna vez describió como una «trampa para cazadores de vocaciones».

En la circundante región del Véneto, dividida en nueve diócesis, hace cincuenta años había más de 6.000 sacerdotes, procedentes de diócesis y órdenes religiosas. En 2004, esa cifra había caído a 4.800 y hoy asciende a 3.700.

En la propia Venecia, en 1969, poco después de la conclusión del Concilio Vaticano II, había 714 sacerdotes. Según el condado más reciente, que data de 2022, el total asciende ahora a 266.

Un ejemplo emblemático de esto es el caso de Cassone, una pequeña ciudad con una población de unas 2.500 personas en la región del Véneto. Alguna vez fue aclamado por tener el porcentaje más alto de sus hijos e hijas en la vida religiosa de cualquier lugar del mundo. Un historiador local dijo al periódico italiano. Corriere della Sera Sábado entre el 19y Desde siglo hasta hoy, Cassoni ha producido 71 sacerdotes, cinco hermanos religiosos, 76 monjas y tres laicos consagrados, además de dos seminaristas que murieron antes de poder ser ordenados.

Hoy, sin embargo, el padre Alessandro Piccinelli, el sacerdote local, dijo que la última persona de Cassone que hizo votos fue hace seis años, y que si bien la misa dominical semanal todavía cuenta con una asistencia relativamente buena, está compuesta abrumadoramente por personas mayores.

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Según la última encuesta nacional, sólo el 18,7% de los residentes del Véneto asisten a misa con regularidad, cifra inferior a la media nacional. Entre 1984 y 2013, el porcentaje de parejas en el Véneto que optaron por casarse fuera de la iglesia aumentó del 11% al 61%, según estadísticas gubernamentales. El número total de matrimonios también ha disminuido cada año, de unos 19.000 casos anuales en 2004 a 14.000 en la actualidad, y uno de cada cuatro de estos matrimonios es un segundo matrimonio.

Según algunas estimaciones, aproximadamente el 30% de los niños nacidos hoy en Véneto no están bautizados y la proporción de niños en edad escolar que optan por inscribirse en un curso religioso voluntario también está disminuyendo.

El periodista local Andrea Brianti dijo: «Nuestros sacerdotes se sienten más agotados, estresados ​​y deprimidos que nunca, teniendo que correr de una parroquia a otra y ocuparse de todo lo que hay que hacer allí».

“A veces, lo único que pueden hacer es izar la bandera blanca”, dijo Briante. “En cada diócesis de la región, una media de dos o tres sacerdotes piden cada año un tiempo libre”.

En este contexto, se espera que sea la primera visita de un Papa a la famosa Bienal de Venecia, un festival cultural anual en el que el Vaticano alberga su propio pabellón desde 2013. En general, Francisco será el cuarto Papa en visitar Venecia desde 1972. Después de los Papas Pablo VI, Juan Pablo II y Benedicto XVI.

Se espera que el itinerario de todo el día de Francisco incluya una misa en la Plaza de San Marcos, un encuentro con jóvenes y una sesión con prisioneras en la prisión de la isla de Giudecca, donde se celebra la bienal.

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El viaje marcará el primer viaje del Papa Francisco fuera del Vaticano en 2024. Actualmente está previsto realizar más viajes diarios dentro de Italia, a Verona el 18 de mayo y a Trieste el 7 de julio, antes de un importante viaje internacional a Indonesia y Papua Nueva Guinea. Timor Oriental y Singapur en septiembre.

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