Los astronautas chinos realizaron reparaciones de emergencia en la Estación Espacial Internacional después de la colisión de escombros.

La tripulación de la estación espacial china realizó dos caminatas espaciales el invierno pasado para reparar las alas solares unidas al módulo central, que resultaron dañadas por los desechos espaciales.

El módulo central de la Estación Espacial Tiangong, Tianhe, sufrió una pérdida parcial de energía debido a la colisión, lo que llevó a China a enviar a sus astronautas a dos caminatas espaciales para reparaciones orbitales. Los recientes paseos espaciales fueron históricos, ya que fue la primera vez que los astronautas chinos tuvieron que realizar trabajos de reparación en órbita. Como medio estatal Xinhua Los informes ahora indican que estas reparaciones fueron exitosas y se repararon las alas solares de la unidad base.

Los 17 miembros de la tripulación de Shenzhou (los astronautas Tang Hongbo, Tang Shengjie y Jiang Xinlin) pasaron casi 16 horas conectados a la estación espacial durante dos caminatas espaciales, la primera el 1 de diciembre de 2023 y la segunda el 1 de marzo de 2024, según el agencia de noticias de China. el Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA). Los paneles solares de la estación espacial ahora están en pleno funcionamiento, informó la agencia de noticias Xinhua, señalando que el daño se debió al «impacto de los desechos espaciales en los cables de alimentación del ala solar».

Un miembro de la tripulación del Shenzhou 17 repara paneles solares durante una reciente caminata espacial.
Imagen: el espacio tripulado de China

No está claro cuándo ocurrió la colisión con la estación espacial, o qué pudo haber golpeado exactamente los paneles solares. Dado que la primera caminata espacial tuvo lugar en diciembre, la colisión probablemente ocurrió poco antes. Pudo haber sido un suceso natural de un pequeño meteorito en órbita o el resultado de desechos espaciales creados por humanos.

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La estación espacial china Tiangong ha llevado a cabo varias maniobras para evitar los desechos espaciales, afirmó Lin Xiqiang, subdirector de la CMSA, durante una reciente conferencia de prensa. El reciente incidente llevó a la Agencia Espacial China a tomar medidas preventivas para mitigar los riesgos de los desechos espaciales. La próxima misión a la estación traerá «mejoras en la protección de desechos espaciales para tubos, cables y equipos extravehiculares vitales durante sus actividades extravehiculares», según la Agencia de Noticias Xinhua.

Según Lin, la agencia espacial ha mejorado su capacidad para predecir las órbitas de la estación espacial y los objetos circundantes, ha mejorado los procedimientos de advertencia de colisiones espaciales y las maniobras para evitarlas, y ha reducido la tasa de falsas alarmas en un 30 por ciento, informó Xinhua. La CMSA también utilizará la cámara de alta definición del brazo robótico de la estación espacial y las cámaras extravehiculares portátiles utilizadas por los astronautas para examinar Tiangong desde el exterior y analizar la posibilidad de pequeñas colisiones con escombros.

Los riesgos que plantean los desechos espaciales en órbita aumentan a medida que se lanzan más naves espaciales, lo que aumenta la posibilidad de colisiones orbitales. A principios de este año, un satélite ruso muerto se acercó a 10 metros de la nave espacial TIMED de la NASA, que habría enviado miles de fragmentos de desechos espaciales más a la órbita.

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