Pepe, el hipopótamo del rey colombiano Escobar, causa sensación en la Berlinale

El director de una nueva película que imagina el fantasma de un hipopótamo propiedad del narcotraficante colombiano Pablo Escobar se sorprendió al saber lo impredecibles y amenazantes que pueden ser estas bestias.

Nelson Carlo de los Santos Arias, do PepeUno de los temas más candentes en la 74ª edición del Festival Internacional de Cine de Berlín, o Berlinale, de esta semana fue la decisión de su equipo de filmar animales en Namibia y Colombia.

«Una vez no sabíamos que los hipopótamos estaban allí y casi se llevan el bote en el que estábamos y casi perdemos la cámara», dijo el cineasta dominicano.

Aún así, todas estas hazañas le valieron al director de 39 años un lugar codiciado entre las 20 películas en competencia por el premio Oso de Oro en la Berlinale.

El documental imagina la vida interior de Pepe, un hipopótamo nacido en África que escapó del rancho privado del capo de la cocaína y recibió un disparo en 2009 a instancias de funcionarios estatales. A través de voces en off, Pepe relata su desgarrador viaje desde su casa a través del Atlántico – «un río con una sola orilla» – y las desgarradoras experiencias que lo llevaron a convertirse en el primer hipopótamo asesinado en Estados Unidos.

Después de que Escobar fuera asesinado a tiros por la policía en 1993, su rancho y su colección de animales exóticos, incluidos hipopótamos, quedaron en libertad en una zona exuberante y libre de depredadores.

Las autoridades dicen que 160 animales ahora deambulan libremente en el noroeste de Colombia después del brote de hipopótamos.

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Se dispararon zonas en aldeas donde los pescadores temen por sus vidas (y sus medios de subsistencia) ante los intrusos. «Toda su vida es el río Magdalena», dijo. “Imagínate que este hipopótamo aparece en tu piscina. Porque ese río es su piscina.

La decisión de dispararle a Pepe, como lo apodaban los medios, resultó controvertida en ese momento a pesar de las preocupaciones por la seguridad pública.

Un héroe y un 'mártir'

Pepe se convirtió en una especie de héroe popular y «mártir», mientras que los hipopótamos pasaron a formar parte del «discurso político» en Colombia, afirmó el cineasta.

Arias dijo que estaba intrigada por las complejas cuestiones que planteaba el espíritu de Pepe. «Debido a esta acción de la personalidad de un animal, entramos en el reino del mito», dijo, en una narrativa que propaga el legado del colonialismo y las amenazas ambientales.

«Algunos dirán que hay una invasión que destruirá el medio ambiente», afirmó.

«Pero los ríos se están secando en África, los hipopótamos están muriendo y hay mucha agua en América del Sur. Ese es probablemente el destino de muchas personas, criaturas, animales y plantas.

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