Los altos precios de la energía están empujando a algunos pacientes en España a la pobreza

MADRID (Reuters) – Los 2.700 euros mensuales de pensión e invalidez de José María Casay deberían hacer que esté mejor que la mayoría de sus compatriotas españoles.

Pero Casais, un ingeniero jubilado que vive en Barcelona, ​​dice que tiene que recortar sus ahorros todos los meses después de que las facturas de energía se disparan debido a su dependencia de una máquina de oxígeno para aliviar su enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Durante los últimos dos años, Casais ha estado conectado a un concentrador de oxígeno las 24 horas del día. Su factura de electricidad casi se ha triplicado desde que Rusia invadió Ucrania en febrero, dijo, lo que provocó una crisis energética en Europa por su dependencia del gas ruso. Forma parte de la clase media española, que se ha visto arrastrada a la pobreza por la crisis. Una encuesta de Oxfam encontró que casi el 4% de los hogares españoles en el cuarto decil de ingresos, un grupo que generalmente se considera clase media, ha gastado más de la mitad de sus ingresos en energía desde el aumento de precios el año pasado.

Mientras que antes de la crisis energética casi la mitad de los hogares en España tenía capacidad de ahorro, Oxfam estima que solo tres de cada 10 hogares podían hacerlo.

Casais gasta entre 300 y 400 euros al mes en energía -unas tres veces lo que gastaba antes de la crisis- y le queda poco o nada para otras necesidades más allá de sus otros gastos médicos, que incluyen un cuidador interno. A mediados de mes, dijo, debería comenzar a retirar dinero de sus ahorros.

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«Limita todo lo demás y no deja opción para otras cosas», dijo a Reuters Casais, un ex ingeniero de la compañía ferroviaria estatal Renfe, en su apartamento de Barcelona.

El concentrador de oxígeno Casais extrae aire a través de un compresor para eliminar el nitrógeno y filtra el oxígeno para entregarlo al paciente. Dependiendo de qué tan fuerte esté respirando Casais en un día determinado, dará a luz entre 17 y 24 horas.

Él no está solo. Se estima que cinco millones de personas en España padecen EPOC, dijo el Dr. Sergi Pascual, coordinador de la unidad pulmonar del Hospital del Mar de Barcelona. La Asociación Española de Enfermos Pulmonares Obstructivos Crónicos (APEPOC) dice que es la tercera causa de muerte en el mundo y la cuarta en España.

Los pacientes de otros países también están sufriendo. Una encuesta de más de 3600 personas con enfermedad pulmonar realizada por la organización benéfica Asthma + Lung UK encontró que uno de cada cinco británicos encuestados con asma reportó ataques potencialmente mortales cuando redujeron los medicamentos, la calefacción y los alimentos debido al alto costo de vida.

Dos grupos médicos que representan a la nefrología dicen que las personas con otras afecciones, como insuficiencia renal, que dependen de máquinas que consumen mucha electricidad para sobrevivir, también sufren.

Sin su máquina de oxígeno, dijo Casais, tendría que estar permanentemente conectado a una máquina en el hospital, perdiendo su autonomía y costando aún más al estado.

enfermedad irreversible

La EPOC es «una enfermedad crónica e irreversible, por lo que el objetivo de estos pacientes es llevar una vida útil y plena y, por lo tanto, necesitan los fondos necesarios», dijo Pasquale.

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No son solo las máquinas de oxígeno las que acumulan las facturas. Las personas con enfermedades pulmonares deben regular cuidadosamente la temperatura alrededor de sus hogares, lo que significa depender del aire acondicionado en los veranos calurosos de España y de la calefacción central en los inviernos frescos.

«Si el clima cambia repentinamente de un buen día a un día lluvioso, te sientes mal», dijo Kasai. El frío afecta tu respiración.

Fernando Osita, de 61 años, quien recibió un doble trasplante de pulmón en agosto y también sufre de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, dice que evita el aire acondicionado y depende de calentadores eléctricos fáciles de monitorear para administrar sus costos.

“Hay una pobreza energética que algunos llaman la versión invisible, donde la gente hace lo que yo hago: poner menos calor y no usar aire acondicionado. O la gente apaga su máquina de oxígeno y no recibe la cantidad que necesita”, dijo Osita. .

entre comer y respirar

Muchos españoles que dependen de la electricidad se enfrentan a decisiones difíciles, dijo Nicole Haas, portavoz de APEPOC: «Con tal aumento en los precios de la electricidad, tienen que elegir entre comer y respirar».

APEPOC quiere que los gobiernos locales de España subvencionen la factura energética de todas las personas con EPOC, independientemente de sus ingresos.

Haas dijo que el servicio nacional de salud de España cubre el costo del oxígeno, no de la electricidad. «¿De qué sirve el oxígeno si no tenemos la electricidad para hacer funcionar la máquina?»

APEPOC quiere que España emule a países como Argentina, que en 2017 hizo que la electricidad fuera gratuita para las personas dependientes de la electricidad. En Nueva Zelanda, los minoristas eléctricos están obligados por ley a ofrecer descuentos a los llamados consumidores médicamente certificados.

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La política sanitaria en España está determinada por las 17 comunidades autónomas. Una iniciativa del partido catalán Esquerra Republicana el año pasado para incluir a los pacientes que dependen de dispositivos médicos en la lista de consumidores vulnerables que reciben asistencia con las facturas de energía se estancó en el parlamento nacional.

A preguntas de Reuters, el Departamento de Salud de Cataluña se refirió a un protocolo adoptado por el gobierno regional en 2020 que garantiza que nadie se quedará sin luz. El procedimiento no proporciona subsidios para ayudar a los pacientes con facturas elevadas.

Kasai ya ha cambiado su dieta para reducir costos. Ahora vive de latas de carne procesada y atún a 1 €. Ahora está considerando volver a hipotecar su apartamento para cubrir los costos de tratamiento y energía.

“Deberían dar un descuento directo en la factura de la luz a todas las personas que dependan de la luz, independientemente de sus ingresos o lugar de residencia”, dijo.

(Reporte de Nacho Doss y Hurachi Garcia; Escrito por Charlie Devereux; Editado por Daniel Flynn)

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