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En horas de la mañana del  28 de mayo las embravecidas aguas del crecido río Damují irrumpieron en las inmediaciones de la refinería de Cienfuegos e inundaron las piscinas de […]

En horas de la mañana del  28 de mayo las embravecidas aguas del crecido río Damují irrumpieron en las inmediaciones de la refinería de Cienfuegos e inundaron las piscinas de tratamiento de aguas residuales.

A consecuencia de este hecho 12 000 metros cúbicos de agua mezclada con petróleo fueron a parar a la bahía de Cienfuegos.

Para mayor desgracia las corrientes marinas – más fuertes que lo habitual por el aumento del caudal de los ríos que provocaron las intensas lluvias de la tormenta subtropical Alberto – expandieron la mancha aceitosa sobre el 70 % de la bahía.

Cuba Petróleos ha calculado el costo del desastre en un millón de pesos, pero para muchas personas que viven de las bondades de la rada las pérdidas no se pueden cuantificar.

“Desde que se derramó el petróleo de la refinería, en la bahía ya no puedo pescar”, se queja Eddy Alberto, un joven pescador del barrio de Reina que vive del mar.

“No es la primera vez que contaminan la bahía. Nosotros vivimos de la pesca y nadie nos indemnizará por esto”, continúa.

Ahora, para poder mantener a su familia tendrá que dedicarse a cortar hierba para vendérsela a los conductores de caballos.

Vieja historia de contaminación

La bahía de Cienfuegos tiene un largo historial de desastres ambientales:

En 1986 otro vertimiento de petróleo provocó la contaminación de la bahía. En esa ocasión las labores de limpieza se prolongaron por cinco meses. Quince años después, en 2001, un derrame de arsénico hizo cundir el pánico entre los vecinos de la ciudad. Nunca se supo qué cantidad de veneno fue a dar a las aguas de la rada, pero las autoridades decidieron, terminantemente, prohibir la pesca.

No sería hasta 2013 que las autoridades del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA) declararían a la bahía segura y que el arsénico derramado en las aguas una década antes se había incorporado ya a los sedimentos del fondo.

Sin embargo, advirtieron los científicos que los camarones y algunos mariscos presentaban aún altos índices del veneno, por lo que recomendaban que no fueran consumidos por los seres humanos.

Accidentes bahía de Cienfuegos – Cronología de los principales desastres medioambientales sufridos por la bahía de Cienfuegos.

Una indicación a la que no le han hecho mucho caso los pescadores de la zona que, como Eddy, viven de lo que ofrece la bahía.

Ellos se asientan en una zona conocida como las 100 Casitas que fue construida por las autoridades cubanas para los que perdieron todo con el huracán Lili.

Entre los pescadores de las 100 Casitas no existe percepción de riesgo y muchos ni han oído hablar de que los productos que extraen del mar pueden estar contaminados con restos de arsénico:

“Nosotros no le hacemos daño a nadie. Con lo que cogemos del mar vamos viviendo al día”, se defiende otro pescador amigo de Eddy que se dedica a la venta al por menor de minutas empanizadas y ostiones. Explica que, de forma furtiva, capturaba camarones hace algunos años pero que estos ya han prácticamente desaparecido del área de la bahía donde se dedica a pescar.

La segunda bahía más contaminada de Cuba

Los científicos cubanos consideran que la rada cienfueguera es la segunda más contaminada de Cuba después de La Habana.

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Una herencia desgraciada de los años de amistad con la URSS en que el Gobierno de la Isla impulsó numerosos planes de “industrialización” sin meditar demasiado en los impactos ambientales.

Sólo una de las industrias situadas a la orilla de la bahía, la Empresa de Fertilizantes Nitrogenados, arrojaba a las aguas 9.7 toneladas al día de nitrógeno según un informe oficial.

A los desechos de las fábricas se sumaban, además, los de los 694 buques que, como promedio, transitaban por sus aguas en un año durante esa época.

Los barcos arrojaban anualmente unas 93.5 toneladas de basura y más de 5 657 toneladas de aguas oleosas.

Como el sistema de reciclaje de la bahía es lento las aguas tardan entre 39 y 59 días en abandonar el área de 88 kilómetros cuadrados. Tiempo más que suficiente para que se asienten en los sedimentos muchos elementos contaminantes.

La contaminación de la bahía de Cienfuegos tuvo grandes contribuyentes en los ríos como el Caunao y el Damují, que arrastraban aguas abajo los desechos de los centrales y las grandes industrias como la Papelera Damují.

Con el paso de los años el lento pero sostenido proceso de contaminación provocó un gran impacto ambiental que hizo desaparecer de la zona noroccidental de la bahía el camarón blanco (símbolo de la ciudad de Cienfuegos) y el camarón rosado, que fuera en una época el principal rubro pesquero.

El citado informe gubernamental afirma que, en las últimas décadas, “(…)se evidencian signos de deterioro ecológico con una reducción de la biodiversidad, movimiento de comunidades bentónicas [estrellas de mar, ostras, almejas, pepinos de mar, ofiuroideos y anémonas de mar], reducción de la talla y de los niveles de captura de especies comerciales, erosión y deterioro paisajístico de la línea de costa”, prueba de que la contaminación de la bahía de Cienfuegos no comenzó el 28 de mayo con el derrame de la refinería.

Basura, mucha basura

Cuando se restauró el Muelle Real y otras áreas aledañas al centro histórico de la ciudad de Cienfuegos, declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad los habitantes de la ciudad pudieron contar con un espacio maravilloso para contemplar el atardecer… excepto por la basura.

Contaminación_bahía de Cienfuegos – Los vecinos de Cienfuegos aún no tienen suficiente conciencia de los índices de contaminación de la bahía

“Este lugar lo diseñaron para el turismo, pero no contaron con la peste”, se lamenta Alejandro Sánchez, un joven cienfueguero que acude en numerosas ocasiones para disfrutar de la brisa en compañía de algún trago tradicional.

La “peste” a que hace referencia Alejandro se debe a un canal de evacuación de aguas albañales que vierte muy cerca del Muelle Real. Un problema de muy difícil solución pues el sistema de alcantarillado de la ciudad de Cienfuegos que vierte directamente a la rada o al arroyo El Inglés fue construido hace más de un siglo durante la República.

“Las inmediaciones de la ciudad presentan las concentraciones más elevadas de coliformes fecales de la bahía”, explican los especialistas del CITMA, aunque aseguran que no constituyen aún un peligro en las zonas de playa que utilizan los cienfuegueros.

La población de la que se precia ser una de las ciudades más limpias de Cuba tampoco ha tomado demasiada conciencia de la contaminación de su bahía:

“Por donde quiera puedes ver plásticos, basura, animales muertos y escombros. A falta de vertederos, la gente lo tira directamente en el mar. Es algo muy triste”, se lamenta Sánchez.

Un elemento de contaminación muy preocupante y que ha desatado todas las alarmas es el descubierto por Arianna García Chamero, del Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos, quien descubrió la presencia de microplásticos en las aguas de la rada.

“Me ha impactado que los a veces son similares, incluso a veces superiores, a los rangos que revelan estudios en ecosistemas de sitios muy industrializados en el planeta”, expresó muy preocupada en una entrevista a la prensa local a inicios de 2018.

La ingesta de microplásticos y metales pesados que en muchas ocasiones le acompañan puede ser muy peligrosa para la salud de los seres humanos y provocar cáncer entre otras múltiples enfermedades.

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