La era de capa y espada de Amelia Island

Amelia Island es la isla de barrera más al norte de la costa atlántica de Florida. Aproximadamente del tamaño de la isla de Manhattan, Amelia a menudo se conoce como la «Isla de las ocho banderas». Los franceses le dieron a la isla su primer nombre en 1562: «Île de Mai». Los españoles, a quienes perteneció, de vez en cuando, desde 1513 hasta 1821, la llamaron “Isla de Santa María”. Los británicos, que la tuvieron desde 1763 hasta 1783, la llamaron «Isla Egmont», y los estadounidenses la llamaron «Amelia».

Nuestra historia de hoy trata sobre las otras cuatro banderas que se izaron y bajaron sobre Amelia Island en la era de capa y espada de su historia del siglo XVIII y principios del XIX.

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Primero, los nombres

En 1735, el gobernador colonial de Georgia, James Oglethorpe, había convencido a algunos funcionarios españoles para que entregaran la isla de Santa María a Georgia. Rápidamente lo nombró en honor a la princesa Amelia Sophia Eleanor, la hija de Jorge II, quien lo había nombrado primer gobernador de su colonia recién autorizada de Georgia en 1732.

Por supuesto, cuando el rey español Felipe V se enteró, recuperó su isla.

Entre 1735 y 1810, Amelia Island cambió de manos y nombres dos veces más y volvió a estar bajo el dominio español. El gobierno colonial adquirió, de un colono inglés llamado Mary Mattair, 200 acres de tierra en el acantilado que domina el río Amelia. Aquí trazaron el pueblo que, en 1811, el gobernador español del este de Florida llamó Fernandina, en honor al rey Fernando VII de España.

Los españoles incorporaron un fuerte en su plan de ciudad. Se había hecho evidente para los gobernadores de la Florida española que no era probable que los ataques de los estadounidenses a la isla se detuvieran.

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número de bandera 1

Efectivamente, incluso antes de que la ciudad de Fernandina fuera planeada, los colonos estadounidenses en el este de Florida, en rebelión contra el gobernador español del este de Florida por supuestos abusos, atacaron y vencieron a una guarnición española en Amelia Island e izaron una bandera francesa.

¿Una bandera francesa? Es complicado, pero baste decir que la rebelión fue instigada por espías franceses y sus colaboradores estadounidenses para librar a Florida de los españoles. La bandera era un símbolo de la solidaridad de los rebeldes con los ideales de la reciente revolución francesa: libertad, igualdad y hermandad.

Unas semanas más tarde, los rebeldes huyeron al ver barcos españoles acercándose a la isla. Bajó la bandera francesa; la bandera española volvió a izarse.

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Y luego, unos meses después de que la ciudad fuera blindada, pero antes de que pudiera comenzar la construcción de un fuerte defensivo, otra mafia estadounidense, que se hacía llamar los «Patriotas de la isla de Amelia», venció a la guarnición española e izó su bandera patriota.

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Otra larga historia, que resumiré así:

A principios del siglo XIX, el pequeño asentamiento de Fernandina era un infierno de tabernas y burdeles al servicio de los asesinos que contrabandeaban esclavos, licor y artículos de lujo a los Estados Unidos en contra de la prohibición de todo lo anterior.

Con el pretexto de proteger los intereses comerciales de Estados Unidos, pero con el propósito más amplio de anexar la colonia española del este de Florida, el presidente James Madison envió agentes secretos al este de Florida para incitar a la rebelión en esa colonia contra España. Los hombres de la frontera y los milicianos de Georgia, siempre dispuestos a pelear, de todos modos, fueron respaldados por plantadores de Florida que se irritaron bajo el dominio de los españoles. Los plantadores estaban indignados por la negativa española a eliminar a todos los «indios», y furiosos por el reclutamiento de milicianos negros armados y libres para defender los asentamientos fronterizos. Mantuvieron a los granjeros preocupados por supuestos errores y, en última instancia, nueve cañoneras estadounidenses se alinearon en el río Amelia con sus armas apuntando a Fernandina. Sin estar preparado para contrarrestar tal ataque (el fuerte aún se encuentra en las etapas de planificación), el comandante de las tropas españolas entregó Fernandina y Amelia Island a los «Patriotas».

Sin embargo, su bandera no ondeó por mucho tiempo sobre Fernandina. En 1813, Estados Unidos estaba en guerra por segunda vez con Gran Bretaña (la Guerra de 1812). Y junto con los sentimientos de “una guerra a la vez, maldita sea”, el Congreso se negó a apoyar las ambiciones del presidente Madison en relación con el este de Florida español. Se arrió la bandera, los «Patriots» fueron enviados a casa en Georgia y los contrabandistas felizmente regresaron a sus actividades habituales.

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En 1816 se completó la construcción del Fuerte San Carlos. Construido con madera y terraplenes en el lado suroeste de la ciudad, el fuerte dominaba el río Amelia hasta el St. Mary’s Island, con cuatro cañones españoles largos de 16 libras, cinco de 4 libras y una carronada de 6 libras.

Tan pronto como terminaron el Fuerte San Carlos, la isla Amelia fue invadida por piratas comandados por un bandido escocés llamado Gregor MacGregor. No es broma.

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Llamándose a sí mismo General de Brigada de los Ejércitos de las Provincias Unidas de Nueva Granada (Colombia) y Venezuela (recientemente en rebelión contra el dominio español), MacGregor izó la bandera de la Cruz Verde de Florida sobre el fuerte.

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Florida, ahora liberada por Gregor MacGregor de la tiranía de España, fue proclamada en adelante como la «República de las Floridas».

Tienes que dárselo a este rufián grandilocuente; navegar hasta una isla y tomarla con un puñado de piratas y mosqueteros, y luego anunciar que el “Director Supremo” de México te ha hecho General en Jefe de los ejércitos de las dos Floridas, que has de liberar de España, es simplemente maravilloso.

Durante las próximas semanas, MacGregor, supuestamente esperando refuerzos para poder capturar el Castillo de San Marcos en St. Agustín, encargó a los corsarios que se apoderaran de los barcos españoles y vendieran sus cargamentos para engordar su tesoro.

Ahora fíjese, mientras este pirata está planeando la “liberación” forzada de Florida de España y está haciendo la guerra a los barcos españoles, el presidente James Monroe estaba intentando adquirir Florida de España a través de la negociación.

Finalmente, disgustado por no haber podido asegurar los refuerzos de hombres y suministros que necesitaba para atacar St. Augustine, MacGregor zarpó rumbo a las Bahamas, y fuera de la historia de Amelia Island para siempre.

Ahora los españoles se preparaban para recuperar su isla. Erigieron una batería de cuatro cañones de bronce en McLure’s Hill al este de Fort San Carlos y, con dos cañoneras, comenzaron a bombardear Fernandina. Pero la cohorte de MacGregor, el exalguacil de Nueva York y un excongresista de Pensilvania, se negaron a abandonar su isla. Los cañones del Fuerte San Carlos respondieron al fuego. El tiroteo continuó hasta que oscureció. El comandante español retiró sus fuerzas esa noche, y el ex alto sheriff y ex congresista bebió por su victoria.

Sin embargo, dos semanas después, sus sonrisas se desvanecieron.

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A fines de septiembre de 1817, un antiguo compañero de armas de Gregor MacGregor, navegó hacia el puerto de Amelia. Los dos mercenarios habían luchado juntos por los revolucionarios en Venezuela y Nueva Granada. Pero ahora el parisino Louis Michel-Aury era un pirata, y uno peligroso.

Comisionado como corsario por la revolucionaria República de México, Aury navegó al puerto de Fernandina a bordo de su buque insignia, el Congreso Mexicano, acompañado de otros dos barcos corsarios. Su barco montaba 12 largos 18 ponderadores y tenía una tripulación de 300 reclutas estadounidenses y ex esclavos haitianos, negros libres y mulatos conocidos como «los negros de Aury».

Al desembarcar de su barco, Aury llegó al pueblo con una escolta de hombres armados y exigió dinero. El gobernador y su tesorero protestaron que no tenían nada que dar. Siguieron negociaciones y los términos del acuerdo posterior fueron que Aury fuera nombrado comandante en jefe de las fuerzas militares y navales, con el ex congresista y el alto sheriff instalados como su ayudante general y gobernador civil de Amelia Island, respectivamente.

Y así un pirata francés anexó la Isla Amelia a la República Mexicana. Sobre Fernandina se izó la bandera de dicha República.

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Aury estableció el «Consejo Supremo de las Floridas» administrativo, ordenó a sus secretarios que redactaran una constitución y exhortó al pueblo de Florida a unirse en la revolución contra la tiranía española.

Aunque la gente de Florida y de los EE. UU. estaba muy entretenida con la continuación de la saga de Amelia Island, al presidente Monroe no le hizo gracia. Ahora los corsarios de Aury estaban atacando y saqueando barcos españoles (mercancías por valor de medio millón de dólares tomadas en un período de sólo dos meses) y, sin embargo, el presidente Monroe todavía estaba en negociaciones con España por Florida. Finalmente, puso su pie en el suelo con fuerza. Envió fuerzas para tomar a Amelia. Aury no era tonto. Entregó la isla de Amelia a los estadounidenses.

Bajó la bandera de México y volvió a izarse la de España. Pero, en serio, después de 300 años, de vez en cuando, de tratar de administrar su engorrosa colonia de Florida, España ya había tenido suficiente. el feb. El 22 de enero de 1821, por los términos del Tratado Adams-Onis, España cedió el problema a los Estados Unidos.

Erosión

El fuerte San Carlos pronto fue abandonado por el ejército de los EE. UU., y Fernandina, ahora una ciudad estadounidense, fue abandonada por sus despreocupados bandidos. La ciudad casi desierta se volvió tranquila y respetable.

Cuarenta años más tarde, cuando se creó Fernandina Beach para servir como terminal del primer ferrocarril que cruza el estado, Fernandina en el acantilado se convirtió en «Old Town».

Alrededor de dos tercios de la tierra que una vez ocupó el Fuerte San Carlos se ha deslizado hacia el río Amelia. Todo lo que queda son rastros de los movimientos de tierra y los antiguos terrenos de desfile a lo largo de la calle Estrada, el límite del ahora Parque Estatal Histórico Fernandina Plaza.

Este parque, el escenario en el que se representaron dos siglos de la fascinante historia de Amelia Island, con su elenco internacional de bribones y sinvergüenzas, es hoy solo un área de césped sin cercar de 0,8 acres. Es el parque estatal más pequeño de Florida. Los marcadores históricos cuentan la historia, que comienza en el sitio web, floridastateparks.org/learn/history-fernandina-plaza, de la siguiente manera:

“En un sitio muy por encima del río Amelia se encuentra el campo de desfiles que alguna vez se conoció como Plaza San Carlos…”

Cynthia A. Williams ([email protected])

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