Esta ráfaga de radio rápida se repite en un patrón estricto y todavía no podemos entender por qué

Después de realizar nuevas observaciones de radio, los astrónomos han descartado una explicación pionera de la naturaleza periódica de una intrigante señal espacial repetitiva.

El signo en cuestión es FRB 20180916B, que tiene una frecuencia de 16,35 días. Según los modelos actuales, esto podría resultar de interacciones entre estrellas que orbitan muy cerca. Sin embargo, los nuevos descubrimientos, que incluyen observaciones de la ráfaga de radio rápida (FRB) en las frecuencias más bajas hasta la fecha, no tienen sentido para un sistema binario de este tipo.

“Se esperaba que los fuertes vientos estelares provenientes del compañero de la fuente de ráfagas de radio rápida permitieran que la mayor parte de la luz de radio azul de longitud de onda corta escapara del sistema. Pero la radio de onda larga más roja tendría que ocultarse aún más, o incluso completamente,” La astrofísica Inés Pastor Marzuela dijo: de la Universidad de Amsterdam y Astron en los Países Bajos.

“Los modelos binarios de viento actuales han predicho que las ráfagas solo deberían brillar en azul, o al menos durar más allí. Pero vimos dos días de ráfagas de radio más azules, seguidas de tres días de ráfagas de radio más rojas. Estamos descartando los modelos originales ahora – algo debe suceder. de lo contrario “.

ráfagas de radio rápidas Es uno de los misterios más asombrosos del universo. Son corrientes muy cortas de ondas de radio con longitudes de onda cortas muy fuertes, como en solo un milisegundo de duración, y que descargan tanta energía como 500 millones de soles en ese tiempo. La mayoría de los FRB que hemos descubierto solo se han visto una vez; Esto los hace impredecibles y difíciles de estudiar.

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Se han detectado con frecuencia algunas fuentes de FRB, aunque la mayoría lo ha hecho de forma esporádica. FRB 20180916B es una de las dos excepciones que se encontraron duplicadas en el archivo Curso, lo que lo convierte en un excelente caso para aprender más sobre estos misteriosos eventos.

El año pasado, también obtuvimos una gran ventaja sobre lo que podría desencadenar FRB: la primera señal detectada proveniente del interior de la Vía Láctea. Fue escupido por una magnetar, un tipo de estrella de neutrones con un campo magnético increíblemente fuerte.

Pero esto no significa que el problema se haya resuelto por completo. No sabemos por qué algunos FRB se repiten, otros no, por ejemplo, y por qué, para los FRB repetidos, la periodicidad se ha detectado solo en raras ocasiones.

Cuando se encontró que FRB 20180916B se repetía en un ciclo, una de las principales explicaciones fue que la estrella de neutrones devoradora de ráfagas estaba en un sistema binario con una órbita de 16,35 días. Si este es el caso, la frecuencia más baja y las ondas de radio más largas deben ser alteradas por los vientos cargados de partículas que rodean el diodo.

Pastor-Marazuela y sus colegas utilizaron dos telescopios para realizar observaciones simultáneas del FRB – Low Frequency Array (promesas) radiotelescopio, y Telescopio de síntesis de radio WesterborkAmbos tienen su sede en los Países Bajos. Cuando analizaron los datos, encontraron longitudes de onda rojas en los datos de LOFAR, lo que significa que los vientos binarios no podrían estar allí para evitarlo.

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Tampoco pueden hacerlo otros mecanismos de dispersión o absorción de baja frecuencia, como la atracción de electrones densos.

“El hecho de que algunas de las ráfagas de radio rápidas vivan en entornos limpios, relativamente despejados por una densa neblina de electrones en la galaxia anfitriona, es muy emocionante”. El astrónomo Liam Connor dijo: de la Universidad de Amsterdam y Astron.

“Tales ráfagas de radio rápidas y desnudas nos permitirían cazar la escurridiza, aún no contabilizada materia bariónica en el universo”.

Entonces, si se descarta la explicación binaria, ¿qué podría causar la periodicidad? Bueno, todavía no son extraterrestres, lo siento.

Una explicación el año pasado sugirió que un solo objeto, como un magneto giratorio o pulsar. Se pensó que esto era más apropiado para los datos que los vientos binarios de partículas cargadas, ya que estos objetos tienen una rotación oscilante que resulta en periodicidad, y se sabe que ninguno de ellos oscila lentamente.

Pero con el viento binario fuera de la mesa, gracias a las observaciones de LOFAR y Westerbork, una magnetar que se tambalea lentamente está de vuelta. Esto sugiere que todavía tenemos mucho que aprender sobre los imanes y los FRB.

“Un magnetar aislado que gira lentamente explica mejor el comportamiento que hemos detectado”. El reverendo Marzuela dijo:.

“Es como ser un detective: nuestras observaciones han limitado en gran medida la gama de modelos rápidos de impulso de radio que pueden funcionar”.

La búsqueda fue publicada en naturaleza temperamental.

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