Los microbios pueden prosperar debajo de la superficie de Marte sobreviviendo con la energía química del agua subterránea

¿Cuál es la importancia de tener agua líquida?

Actualmente se cree que Marte contiene una gran cantidad de agua.

Sin embargo, la superficie del planeta es muy fría y esta agua solo existe en forma de hielo.

Para que exista vida en un planeta, muchos científicos creen que es necesario que el mundo tenga agua líquida.

Desde que la tecnología permitió a los humanos observar Marte en detalle, los humanos han estado buscando indicios de agua en el planeta rojo.

¿Fluía agua por la superficie de Marte?

La misión Mariner 9 descubrió evidencia de erosión hídrica en el fondo de ríos y valles, así como evidencia de clima y frentes de niebla en Marte en 1971.

Las expediciones posteriores de vikingos en órbita, lanzadas por primera vez en 1975, han revelado más detalles sobre cómo el agua fluía sobre la superficie y los valles tallados.

Varios estudios han investigado la presencia de agua líquida durante décadas. En 2000, se descubrió la primera evidencia de agua líquida en Marte.

Se afirmó que los surcos que se ven en la superficie del planeta deben haber sido formados por agua que fluye.

Los científicos citaron los escombros y los depósitos de lodo que lo dejaron como evidencia del agua en movimiento encontrada en algún momento de la historia del Planeta Rojo.

Sin embargo, la formación de estos cañones ha sido objeto de acalorados debates a lo largo de los años siguientes.

Evidencia de la presencia de hielo en muestras geológicas tomadas de Marte

Spirit y Opportunity, los rovers gemelos, encontraron evidencia de agua atrapada en la roca en 2007, cuando una de las ruedas de Spirit se estrelló y se hundió con un trozo de piedra.

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El análisis de la capa rica en sílice detectada en el rayado indica que se formó en presencia de agua líquida.

En 2008, la nave de desembarco Phoenix estaba recolectando muestras geológicas y desapareció unos días después.

Los científicos creen que se trataba de trozos de hielo. Esta evaluación se confirmó cuando la sonda detectó posteriormente vapor de agua en una muestra.

En 2012, Curiosity serpenteaba por el suelo del antiguo Mar de Marte cuando examinó una serie de rocas que habían estado expuestas a agua líquida hace miles de millones de años.

En 2012, Curiosity (en la foto) serpenteaba sobre el suelo del antiguo mar marciano cuando examinó una serie de rocas que habían estado expuestas al agua líquida hace miles de millones de años.

La línea de pendiente frecuente y el debate causan esto

Una característica conocida como línea de pendiente repetitiva (RSL) se identificó por primera vez en 2011.

Estas líneas oscuras llenan las regiones de Marte con una inclinación pronunciada.

Los investigadores especularon que esto podría deberse al flujo intermitente de agua líquida por las escarpadas orillas del planeta.

En junio de 2013, Curiosity encontró pruebas sólidas de que el agua es potable una vez que fluye hacia Marte. En septiembre del mismo año, la primera cucharada de suelo analizada por Curiosity reveló que los materiales microscópicos de la superficie del planeta contenían un 2 por ciento de agua en peso.

En 2015, la NASA afirmó haber descubierto la primera evidencia de agua líquida presente en Marte.

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La agencia espacial dijo que el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ha proporcionado la evidencia más sólida hasta el momento de que el agua líquida fluye intermitentemente en Marte en la actualidad.

En 2017, la NASA emitió otra declaración reprendiendo sus hallazgos preliminares.

Una característica conocida como línea de pendiente repetida (RSL) se identificó por primera vez en 2011 (en la imagen).  Estas líneas oscuras llenan las regiones de Marte con una inclinación pronunciada.  Los investigadores especularon que esto podría deberse a un flujo intermitente de agua líquida.

Una característica conocida como línea de pendiente repetida (RSL) se identificó por primera vez en 2011 (en la imagen). Estas líneas oscuras llenan las regiones de Marte con una inclinación pronunciada. Los investigadores especularon que esto podría deberse a un flujo intermitente de agua líquida.

De hecho, las características oscuras que fluyen por las empinadas laderas del Planeta Rojo eran corrientes granulares, donde granos de arena y polvo se deslizan hacia abajo para formar rayas oscuras, en lugar de oscurecer el suelo debido a la filtración de agua.

Las imágenes de MRO revelaron que las líneas solo están presentes en pendientes lo suficientemente empinadas como para descender granos secos como lo hacen en las caras de dunas de arena activas.

También en 2017, los científicos hicieron las mejores estimaciones del agua en Marte, afirmando que contenía más H2O líquido que el Océano Ártico, y el planeta ha mantenido estos océanos durante más de 1.500 millones de años.

Los resultados sugieren que hay mucho tiempo y agua para que la vida prospere en Marte, pero en los últimos 3.700 millones de años, el planeta rojo ha perdido el 87 por ciento de su agua, dejando su superficie seca y reseca.

Lago subterráneo

En un estudio publicado en la revista Science, los investigadores de ESO han descubierto la primera evidencia concreta de agua líquida en Marte.

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Usando imágenes de radar de la sonda Mars Express, el equipo de ESO encontró un lago subterráneo de 12 millas de largo lleno de agua líquida.

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