El crecimiento de los trilobites puede ser similar al de los crustáceos marinos modernos

Los trilobites, los artrópodos marinos extintos que vagaron por los océanos del mundo hace unos 520 millones de años hasta que se extinguieron hace 250 millones de años, al final del período Pérmico, pueden haber crecido de manera similar y alcanzar eras que coinciden con las del presente. Crustáceos, según un nuevo estudio.

En un artículo publicado en la revista paleobiologíainvestigadores de la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Uppsala demostraron que el trilobite del Ordovícico triartro etoniahace unos 450 millones de años, alcanzó una longitud de poco más de 4 cm en unos 10 años, con una curva de crecimiento muy similar a la de los pequeños crustáceos de crecimiento lento.

«t Etone Vivían en ambientes con poco oxígeno y, al igual que los crustáceos existentes expuestos a condiciones hipóxicas, mostraron tasas de crecimiento más bajas en comparación con el crecimiento en condiciones más oxigenadas, dijo Daniel Polley, investigador principal de la Universidad de Columbia Británica. El mar que nos rodea Iniciativa y autor principal del estudio. «Los entornos con poco oxígeno dificultan el crecimiento de los que respiran agua y dificultan la respiración a través de las branquias, que, al igual que las superficies bidimensionales, no pueden seguir el ritmo de crecimiento de sus cuerpos tridimensionales. Por lo tanto, en condiciones hipóxicas, deben permanecer pequeños para mantener otras funciones corporales.

En el caso de los trilobites, los exópodos, las ramas externas en la parte superior de sus extremidades, actúan como branquias. Por lo tanto, estos animales antiguos tenían restricciones de crecimiento similares a las de sus contrapartes modernas.

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Para llegar a estas conclusiones, Pauli y su colega de la Universidad de Uppsala, el paleontólogo James Holmes, recurrieron al análisis de datos de frecuencia-longitud, un método desarrollado en pesca y biología marina para estudiar el crecimiento de peces e invertebrados que carecen de signos físicos que indiquen su edad. .

La información necesaria para realizar su análisis se obtuvo de una publicación anterior que contenía información sobre la distribución de frecuencias de 295 fósiles de trilobites excepcionalmente conservados recolectados en ‘Beecher’s Trilobed Bed’ en el estado de Nueva York.

Después de estimar los parámetros de un modelo de crecimiento ampliamente utilizado en la ciencia pesquera, la función de crecimiento de von Bertalanffy, los investigadores compararon sus resultados con los datos publicados sobre el crecimiento de los crustáceos existentes. Descubrieron que los parámetros de crecimiento que estimaron triartro etonia Estaban dentro del rango de los crustáceos modernos de lento crecimiento.

«Estos resultados proporcionan las primeras estimaciones razonables del crecimiento absoluto en los primeros animales utilizando métodos conocidos para caracterizar con precisión el crecimiento en organismos similares», dijo Holmes. «Nos mostraron que hace casi 500 millones de años, el crecimiento de los artrópodos marinos, como los trilobites, era similar al de los ejemplos modernos, como los crustáceos que viven en los océanos de hoy».

Fuente de la historia:

Materiales Introducción de Universidad de Columbia Britanica. Nota: El contenido puede modificarse según el estilo y la extensión.

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