Mire en vivo: la nave espacial Crew Dragon de SpaceX 4 trae astronautas de regreso a la Tierra, poniendo fin al vuelo espacial humano más largo de la NASA


Una bola de fuego con forma de goma de mascar colapsará en el oscuro cielo de Florida durante la noche.

La nave espacial Crew Dragon de SpaceX, que transporta a cuatro astronautas para la NASA, se está preparando para atravesar la atmósfera a 25 veces la velocidad del sonido, desplegar cuatro paracaídas cuando se acerca a la costa de Florida y luego deslizarse hacia un suave descenso del océano a aproximadamente 2: El domingo a las 57 a. M. ET.

El viaje de regreso ya ha comenzado. La nave espacial, llamada Resilience, se ha retirado de la Estación Espacial Internacional (ISS), llevando a Shannon Walker, Victor Glover y Mike Hopkins de la NASA, junto con Soishi Noguchi de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

La flexibilidad llevó a estos astronautas a la Estación Espacial Internacional en noviembre. Viven y trabajan allí desde entonces.

Su misión, llamada Crew-1, restauró la capacidad de la NASA para lanzar oficialmente personas al espacio a bordo de una nave espacial estadounidense por primera vez desde que el transbordador espacial dejó de volar en 2011. Los viajes espaciales de seis meses eran una rutina para los astronautas de la NASA que lanzaron sus naves espaciales. Soyuz rusa Pero hasta ahora, Estados Unidos nunca ha emprendido por sí solo misiones de tan largo alcance.

Crew-1 es también el primer vuelo espacial de rutina de SpaceX. La agencia ya ha comprado cinco misiones Crew Dragon más. El segundo, Crew-2, Se lanzaron cuatro astronautas más Hacia la Estación Espacial Internacional el 23 de abril; que ellos La estacion ha llegado A la mañana siguiente.

Walker, Glover, Hopkins y Noguchi dieron la bienvenida a los recién llegados, pero la Estación Espacial Internacional estaba abarrotada. Así que un sábado por la noche, la tripulación de Crew-1 abordó una vez más el Crew Dragon Resilience para llevarse a casa.

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Mira una transmisión en vivo mientras The Crew-1 regresa a la Tierra

La NASA está transmitiendo el vuelo de casi siete horas, incluido un colapso ardiente a la Tierra y finalmente la fumigación, a través de la transmisión en vivo a continuación, que comenzó a las 6 p.m. ET del sábado.

Walker, Glover, Hopkins y Noguchi viajaron en la cápsula de resiliencia y cerraron la puerta detrás de ellos a las 6:20 p.m. ET del sábado. Aproximadamente dos horas después de las salidas, los ganchos que mantienen la flexibilidad asociada con la estación espacial a las 8:35 p.m. ET se retrajeron, lo que provocó que la nave espacial se separara de la Estación Espacial Internacional. Entonces el coche hizo sus disparos para alejarse.

El vuelo de regreso de Crew-1 estaba originalmente programado para el miércoles y luego el sábado por la mañana, pero la NASA demora Dos veces, después de que los pronósticos esperaran fuertes vientos en las áreas esparcidas por el agua.

SpaceX trajo humanos de regreso a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional una vez antes, en un vuelo de prueba tripulado llamado Demo-2. En mayo, esa misión puso en órbita un misil astronauta de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken. Permanecieron en la Estación Espacial Internacional durante dos meses antes de caer al Golfo de México.

Pero cuando Behnken y Hurley regresaron a la Tierra, una multitud de botes yacía en el suelo. Me acerqué peligrosamente A la nave espacial después de que cayera. Para evitar que esto vuelva a suceder, SpaceX, la NASA y la Guardia Costera planean asegurar un perímetro de 16 km sin un bote alrededor del sitio de Crew-1.

La operación de aterrizaje y aterrizaje está completamente automatizada, pero Hurley aconsejó a los astronautas de la Tripulación 1 que se aseguren de “mantenerse por delante de la cápsula”, según Hopkins, el comandante de la misión.

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“Prepararnos para este aterrizaje es solo una revisión de nuestros procedimientos y asegurarnos de que, cuando entremos en esta secuencia de eventos, estemos listos para comenzar y que se nos esté siguiendo adecuadamente junto con toda la automatización que nos lleva a eso, y con suerte, un aterrizaje seguro “, dijo Hopkins a los periodistas en Una llamada de la Estación Espacial Internacional los lunes.

Si todo va bien, se puede esperar que el programa Resilience pase las próximas horas dando vueltas alrededor de la Tierra y maniobrando el sitio. A las 10:58 p.m. ET, la cápsula debería dejar caer su caja, la parte inferior equipada con tanques de combustible, paneles solares y otros dispositivos, que ya no necesitará.

Desde allí, los astronautas de la tripulación 1 podrían estar en un viaje lleno de baches.

“Fue la caída, yo diría que fue más de lo que Doug y yo esperábamos”. Behnken dijo a los periodistas Después regresó a la Tierra en la nave espacial. “Personalmente, me sorprendió lo rápido que sucedió todo esto”.

Añadió: “Se sentía como si estuviéramos dentro de un animal”.

Behnken también dijo que los momentos cruciales en el aterrizaje, como cuando la cápsula se desprendió de su caja y cuando se desplegaron los paracaídas, sintieron “más o menos el golpe en el respaldo de la silla con un bate de béisbol”.

Que esperar cuando los astronautas desciendan a la Tierra

A medida que la nave espacial flexible se acerca a la Tierra, se espera que encienda continuamente sus motores y se impulse más hacia la atmósfera.

Pronto, se supone que la nave espacial rodará por la atmósfera, calentando los materiales circundantes a 3500 grados Fahrenheit. Behnken dijo que en ese punto de su viaje, podía sentir que la cápsula se estaba calentando y que la fuerza de la gravedad la empujaba hacia adentro por primera vez en dos meses. Añadió que parecía que estaba en una centrífuga.

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Tripulación Dragón Escudo térmico – Un conjunto de mosaicos resistentes al calor que recubren el subrayado de la nave espacial: debes desviarte de ese material extremadamente caliente para proteger a los astronautas que están adentro. Después de que aterrizó el Demo-2, la NASA y SpaceX descubrieron que uno de estos mosaicos tenía más desgaste de lo esperado. Por eso, SpaceX ha reforzado el escudo térmico con materiales más resistentes.

Una vez que esté a unos 5.486,40 metros sobre el océano, dijo Behnken, Resilience debe desplegar cuatro paracaídas, lo que trae una “sacudida muy grande”.

A partir de ahí, la retención debería descender a un rocío ligero en el océano a las 2:57 a.m. ET de un domingo. Se espera que la tripulación de rescate recupere la cápsula carbonizada y lleve a los astronautas a tierra.

“Los aterrizajes son siempre bastante dinámicos, especialmente con cápsulas como esta, especialmente cuando se abren las rampas. Eso siempre es bastante emocionante”, dijo Hopkins.

Cuando se le preguntó qué le gustaría comer a su regreso de la Estación Espacial Internacional, respondió: “Si tengo apetito, sería una ventaja”.

Esta publicación ha sido actualizada con nueva información. Publicado originalmente el 26 de abril de 2021.

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