Dentro de 250 millones de años se formará un único supercontinente que acabará con casi todos los mamíferos: estudio de modelización

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La Figura 1 del estudio muestra la temperatura mensual promedio más cálida (grados Celsius) de la Tierra y del hipotético supercontinente, Pangea Ultima, dentro de 250 millones de años, lo que los investigadores suponen hará que la vida de la mayoría de los mamíferos sea muy difícil. Crédito: Universidad de Bristol

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La Figura 1 del estudio muestra la temperatura mensual promedio más cálida (grados Celsius) de la Tierra y del hipotético supercontinente, Pangea Ultima, dentro de 250 millones de años, lo que los investigadores suponen hará que la vida de la mayoría de los mamíferos sea muy difícil. Crédito: Universidad de Bristol

a Estudio reciente Publicado en ciencias naturales de la tierra Utiliza modelos climáticos de supercomputadoras para examinar cómo el supercontinente, denominado Pangea Ultima (también llamado Pangea Proxima), que se formará dentro de 250 millones de años, provocará temperaturas extremas, haciendo que este nuevo supercontinente sea inhabitable para la vida, especialmente para los mamíferos.

El estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Bristol y tiene el potencial de ayudar a los científicos a comprender mejor cómo cambiará el clima de la Tierra en un futuro lejano debido a procesos naturales, en lugar del cambio climático.

Se espera que las temperaturas de la Tierra aumenten significativamente dentro de 250 millones de años por dos razones: una mayor actividad volcánica resultante de la actividad tectónica que fusiona todos los continentes y nuestro sol libera más energía y calor a medida que envejece. Si bien los volcanes actúan como moderadores de la temperatura al liberar dióxido de carbono y calentar naturalmente el planeta, demasiados volcanes liberan demasiado dióxido de carbono, lo que provoca aumentos significativos de la temperatura. Además, al igual que los mamíferos, nuestro sol también crece con la edad, y a medida que crece emite más calor y energía.

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“Un supercontinente emergente crearía efectivamente un triple golpe, que implicaría un efecto continental, un sol más caliente y más dióxido de carbono.2 «En la atmósfera, esto conduce a un aumento de calor en una gran parte del planeta», dijo el Dr. Alexander Farnsworth, investigador asociado senior de la Universidad de Bristol y autor principal del estudio.

«El resultado es un entorno a menudo hostil, desprovisto de fuentes de alimento y agua para los mamíferos. Una amplia gama de temperaturas de 40 a 50 grados centígrados, y extremos diarios aún más severos, combinados con altos niveles de humedad, determinarían en última instancia nuestro destino». Otros morirán por no poder eliminar este calor a través del sudor, que enfría sus cuerpos.

En el estudio, los investigadores utilizaron modelos climáticos informáticos para simular las condiciones ambientales en Pangea Ultima, incluida la humedad, las precipitaciones, el viento y la temperatura. También determinaron el principio y el fin del dióxido de carbono.2 Niveles basados ​​en biología, química oceánica y procesos tectónicos. En última instancia, descubrieron que sólo entre el 8% y el 16% de la masa terrestre total de Pangea Ultima seguiría siendo habitable para los mamíferos, y si bien se estima que el cambio climático causado por el hombre aumentará la temperatura de la Tierra con el tiempo, se supone que la Tierra permanecerá habitable hasta… Creación de Pangea Ultima.

La razón por la que los mamíferos, incluidos los humanos, han sobrevivido tanto tiempo en la Tierra es su asombrosa capacidad para adaptarse a condiciones climáticas extremas. Sin embargo, si bien la evolución ha dado como resultado que los mamíferos puedan reducir su supervivencia máxima a temperaturas frías, no pueden aumentar su supervivencia máxima a temperaturas cálidas. Esto significa que a medida que las temperaturas globales sigan aumentando, será poco probable que los mamíferos sobrevivan en estas nuevas condiciones.

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«Las perspectivas para el futuro lejano parecen muy sombrías», afirmó el Dr. Farnsworth. «Los niveles de dióxido de carbono podrían duplicar los niveles actuales. También se espera que el sol emita alrededor de un 2,5% más de radiación y el supercontinente está situado principalmente en regiones tropicales cálidas y húmedas. Gran parte del planeta podría experimentar temperaturas de 40 a 70 grados centígrados». «Este trabajo también destaca que un mundo dentro de la llamada ‘zona habitable’ del sistema solar puede no ser el más hospitalario para los humanos dependiendo de si los continentes están dispersos, como lo estamos hoy, o en un gran supercontinente».

Si bien Pangea Ultima puede dominar la Tierra dentro de 250 millones de años, no será el primer supercontinente que adornará la superficie de la Tierra en la historia del planeta. Los científicos suponen que existen 10 supercontinentes a lo largo de la historia de la Tierra, el más famoso de los cuales es Pangea, que es el supercontinente más nuevo que existe. La razón de la existencia de todos estos continentes gigantes a lo largo de los aproximadamente 4.500 millones de años de historia de la Tierra se debe a la tectónica de placas, donde la superficie de la Tierra se divide en siete placas principales y ocho placas menores que chocan y se hunden una debajo de la otra durante amplios períodos de tiempo geológicos.

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