Cómo los cohetes de plasma pulsante están revolucionando los viajes espaciales

Howe Industries está desarrollando un cohete de plasma pulsado (PPR) capaz de producir 100.000 Newtons de empuje con un impulso específico de 5.000 segundos, y promete revolucionar los viajes espaciales al permitir misiones tripuladas más rápidas y seguras a Marte y más allá. (Concepto del artista). Crédito: SciTechDaily.com

El PPR de Howe Industries podría transformar la exploración espacial con su alto empuje y pulso específico, permitiendo un acceso más rápido Marte Misiones y transporte seguros gracias a un blindaje mejorado.

El futuro de la civilización espacial dependerá de la capacidad de transportar bienes y personas de manera eficiente y rápida. Debido a las grandes distancias requeridas para los vuelos espaciales, la nave espacial debe alcanzar altas velocidades para tiempos de tránsito de misión razonables. Por lo tanto, es esencial un sistema de propulsión que produzca un gran empuje con un alto impulso específico. Sin embargo, estas técnicas no están disponibles actualmente.

Cohete de plasma pulsado (PPR)

Una imagen simplificada del sistema PPR. Crédito: Brianna Clements, editado

Howe Industries está desarrollando actualmente un sistema de propulsión que podría generar hasta 100.000 Newtons de empuje con un impulso específico (Isp) de 5.000 segundos. El cohete de plasma pulsado (PPR) se deriva originalmente del concepto de fisión-fusión pulsada, pero es más pequeño, más simple y más asequible.

El rendimiento excepcional del PPR, que combina un alto empuje y una alta propulsión, tiene el potencial de revolucionar la exploración espacial. La alta eficiencia del sistema permite completar misiones tripuladas a Marte en sólo dos meses. Alternativamente, el sistema PPR permite transportar naves espaciales mucho más pesadas equipadas con protección contra los rayos cósmicos galácticos, reduciendo así la exposición de la tripulación a niveles insignificantes.

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El sistema también podría utilizarse para otras misiones de largo alcance, como las del cinturón de asteroides o incluso hasta una posición de 550 UA, donde se puede tener en cuenta la lente gravitacional solar. PPR permite una era completamente nueva en la exploración espacial.

El estudio de Fase 1 del NIAC se centró en una nave grande y altamente protegida para transportar humanos y carga a Marte para desarrollar una base marciana. Los temas clave incluyeron: evaluación de neutrones del sistema, diseño de la nave espacial, sistema de energía y subsistemas necesarios, análisis de capacidades de boquillas magnéticas y determinación de trayectorias y beneficios de PPR. La segunda fase se basará en estas evaluaciones y mejorará el concepto de desempeño del programa.

En la segunda fase, planeamos:

  1. Diseño de motor mejorado para reducir la masa y aumentar el ISP
  2. Realizar pruebas de concepto para componentes clave
  3. Completa el diseño de una nave para misiones humanas protegidas a Marte

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