El radiotelescopio SKA Array instala la primera antena

Uno de los proyectos de infraestructura científica más grandes del mundo, el radiotelescopio de 1.000 millones de dólares cuadrados, está más cerca de implementarse después de que se instalaron las primeras antenas.

Forma parte de más de 130.000 antenas con forma de árbol de Navidad de dos metros de altura (en la foto) que se instalarán a 74 kilómetros del Observatorio de Radioastronomía Murchison en Australia Occidental.

Cuando se combinen las señales de cientos de miles de antenas de radio de baja frecuencia en Australia y Sudáfrica, SKA explorará el universo con un detalle y una velocidad sin precedentes.

El Murchison Array es uno de los dos telescopios, junto con el SKA-Mid en Sudáfrica, que está construyendo la organización mundial de radioastronomía SKA Observatory (SKAO).

El director general de SKAO, el profesor Philip Diamond, dijo que la colocación de las primeras antenas en Inyarrimanha Ilgari Bundara fue un día trascendental para uno de los mayores esfuerzos científicos de la historia de la humanidad.

El profesor Diamond dijo: “Los astrónomos han estado soñando con este proyecto durante décadas. Ver por fin las antenas que componen el telescopio SKA-Low en la Tierra es un momento de orgullo para todos nosotros.

“Estos telescopios son instrumentos de próxima generación que nos permiten probar las teorías de Einstein y observar el espacio con mayor detalle que nunca.

“Con este telescopio en Australia veremos el nacimiento y la muerte de las primeras estrellas y galaxias, lo que nos dará pistas invaluables sobre cómo evolucionó el universo”.

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A nivel mundial, 16 países (incluida Australia) participan en los esfuerzos de SKAO para construir telescopios SKA. En Australia, SKAO está colaborando con CSIRO para construir y operar el telescopio SKA-Low.

Esta semana marca el inicio del trabajo in situ para 10 nuevos técnicos de campo a quienes se les asignará el enorme desafío técnico de construir más de 130.000 antenas.

El sitio web del Observatorio fue creado con el apoyo de los gobiernos de Australia y Australia Occidental.

Foto: CSIRO/Equipo trabajando en un prototipo de antena SKA

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