El estudio encontró que el 60% de los padres se preocupan por los niños quisquillosos con la comida.

Si bien la mayoría de los padres de niños en edad preescolar y primaria se esfuerzan por darles a sus hijos una dieta equilibrada, algunas de sus estrategias para promover una alimentación saludable pueden resultar contraproducentes, sugiere una encuesta nacional.

Entre los ejemplos más destacados citados en el informe: Tres de cada cinco padres personalizan las comidas si a sus hijos no les gusta lo que comen los demás.

Mientras tanto, uno de cada ocho padres les dice a sus hijos que coman todo lo que hay en el plato, según la Encuesta Nacional sobre Salud Infantil del Hospital Infantil C.S. Mott de la Universidad de Michigan. Y aunque sólo uno de cada tres cree que la dieta estadounidense estándar es saludable para los niños, menos han probado menús alternativos, quizás más nutritivos, en casa.

«Alimentar a los niños pequeños puede resultar difícil debido a la selectividad general, la renuencia a probar alimentos desconocidos y las preferencias alimentarias en constante evolución», dijo Susan Wolford, M.D., codirectora de Mott Poll y pediatra de Mott.

“La edad preescolar y primaria es un momento importante para establecer patrones de alimentación saludables, sin embargo, las preocupaciones de los padres sobre si sus hijos están comiendo lo suficiente o si están obteniendo los nutrientes que necesitan pueden llevarlos a adoptar prácticas que en realidad conduzcan a “sabotear su vida”. esfuerzos para conseguir suficiente comida.» «Los niños deberían tener hábitos alimentarios saludables a corto y largo plazo».

El informe representativo a nivel nacional se basa en 1.083 respuestas de padres de niños de 3 a 10 años que fueron encuestados en febrero.

Más sobre los resultados de la encuesta:

Las creencias de los padres sobre las dietas nutricionales varían

Sólo un tercio de los padres piensa que la dieta estadounidense estándar es saludable en comparación con la mitad que parece clasificar la dieta mediterránea como superior en valor nutricional. Sin embargo, sólo unas pocas personas han probado dietas alternativas para sus hijos.

«Los padres pueden ser conscientes de que la dieta estadounidense estándar incluye grandes cantidades de grasas saturadas, azúcares añadidos, sodio y carbohidratos refinados, que pueden generar una cantidad excesiva de calorías más allá de las necesidades nutricionales y contribuir a problemas de salud», dijo Wolford.

«Sin embargo, a pesar de este reconocimiento y la evidencia que sugiere que otras opciones dietéticas pueden ayudar a evitar muchas enfermedades, sólo alrededor del 9% ha probado la dieta mediterránea para sus hijos y menos han intentado darles una dieta vegetariana».

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Agrega que los padres deben asegurarse de que sus hijos sigan recibiendo una nutrición adecuada si prueban dietas que excluyen ciertas categorías de alimentos. Por ejemplo, las dietas que limitan los productos animales requieren fuentes alternativas de proteínas como sustitutos de la carne, tofu o legumbres para los niños.

Aunque las dietas cetogénicas se han vuelto populares entre los adultos, generalmente no son adecuadas para los niños.

Las reglas de alimentación familiar pueden promover o dificultar la dieta saludable de un niño.

El 15% de los padres dice que su regla familiar es que los niños terminen lo que hay en el plato, mientras que más de la mitad dice que los niños deberían probar un poco de todo y poco menos de un tercio dice no al postre si las comidas no se terminan.

Pero los padres que intentan obligar a sus hijos a comer pueden alentarlos a comer más allá de la saciedad, advierte Wolford.

«Exigir a los niños que coman todo lo que hay en el plato, o negarles el postre a menos que se hayan comido todos los demás alimentos, puede llevar a un consumo excesivo, especialmente si el tamaño de las porciones es demasiado grande para la edad del niño», afirmó.

Es consistente con la recomendación de que “los padres aportan, los hijos deciden”. Esto responsabiliza a los padres de brindar opciones saludables y al mismo tiempo permite que los niños elijan qué alimentos comerán y cuánto quieren comer.

Los padres suelen desempeñar el papel de chef personal.

Woolford dice que el 60% de los padres prepararán algo por separado si a su hijo no le gusta la comida que hay en la mesa, y esto a menudo resulta en una alternativa menos saludable.

«En lugar de dejar que un niño elija un menú alternativo, los padres deben ofrecerle una comida equilibrada con al menos una opción que su hijo normalmente comería», afirmó.

«Entonces, si su hijo decide no comer, los padres no deben preocuparse, ya que esto no causará ningún daño a los niños sanos y será más probable que coman las opciones proporcionadas en la siguiente comida».

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Ella señala que los niños aprenden observando e imitando, por lo que es útil que los padres modelen una alimentación saludable a través de una dieta equilibrada a medida que maduran los hábitos alimentarios y las preferencias gustativas de sus hijos.

Evitar los refrigerios entre comidas también puede ayudar a los niños a mejorar el apetito y aumentar su deseo de comer los alimentos que se les ofrecen.

Los quisquillosos con la comida y los quisquillosos con la comida están entre las batallas más grandes

Los padres describen los mayores desafíos que enfrentan para asegurarse de que sus hijos tengan una dieta saludable: los quisquillosos con la comida, el alto costo de los alimentos saludables y el desperdicio de alimentos. Aún menos dicen que no tienen tiempo para preparar alimentos saludables.

Casi todos los padres encuestados informaron que prueban al menos una estrategia para lograr que sus hijos coman verduras como parte de una dieta saludable, como ofrecerles verduras todos los días, definir las verduras como les gustan a sus hijos, probar verduras que sus hijos nunca han comido antes. y dejar que los niños elijan verduras de una tienda de comestibles.

Otros involucran a los niños en la preparación de verduras, las esconden en otros alimentos u ofrecen una recompensa por terminarlas.

«No es sorprendente que los padres dijeran que ser quisquillosos y obligar a los niños a comer verduras estuvieran entre los principales desafíos durante las comidas», dijo Wolford.

«Los padres deben tratar de involucrar a sus hijos en las decisiones sobre las comidas, evitar enfatizar el consumo de alimentos y brindarles una variedad de opciones saludables en cada comida para que los niños se sientan más en control».

El tamaño correcto de los alimentos puede ser difícil

El tamaño de la porción es clave para mitigar el riesgo de obesidad en los niños, pero puede resultar difícil para los padres determinar el tamaño de porción correcto para un niño.

Al establecer el tamaño de las porciones para sus hijos, casi el 70% de los padres encuestados les dan a sus hijos una cantidad ligeramente menor que a los adultos en el hogar, mientras que son menos los que les permiten elegir cuánto comer, usar porciones predeterminadas del paquete o darles a sus hijos lo mismo. porciones tal como lo consumen los adultos. .

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Wolford recomienda que los padres busquen recursos de ayuda. El USDA, por ejemplo, proporciona un elemento visual llamado «MiPlato» que puede ayudar a los padres a estimar el equilibrio recomendado de los principales grupos de alimentos y brinda orientación sobre cómo estimar el tamaño de las porciones.

La alimentación saludable comienza en el supermercado

Cuando hacen compras o planifican comidas, los padres encuestados dicen que intentan limitar la cantidad de ciertos alimentos para ayudar a sus hijos a mantener una dieta saludable, y más de la mitad limitan los alimentos con azúcares añadidos y los alimentos procesados.

Pero puede resultar difícil identificar los alimentos no saludables. Woolford dice que los azúcares añadidos o procesados ​​pueden estar presentes en alimentos que se comercializan o envasan como saludables.

Los padres deben leer las etiquetas, evitar el marketing en el frente de los paquetes y centrarse en los detalles del reverso. Deben prestar especial atención a la información nutricional y a las listas de ingredientes (especialmente si son largas y contienen ingredientes irreconocibles), así como al sodio, los azúcares añadidos y las grasas.

Wolford también anima a los niños a participar en los viajes al supermercado, pasar tiempo en la sección de productos y preguntarles qué les gustaría probar.

«Pídales que le ayuden a elegir opciones saludables, no necesariamente aquellas que necesariamente se anuncian directamente a los niños, sino alimentos que quieran probar y que sean bajos en azúcar, grasa y sal», dijo.

«Pase la mayor parte del tiempo en la sección de productos agrícolas y trate de hacerlo divertido eligiendo nuevas opciones de diferentes partes del mundo que no haya probado antes».

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