Caminar continuamente mejora la función cerebral en personas mayores

En un estudio reciente publicado en la revista Informes científicosLos investigadores exploraron cómo los cambios en el recuento y la variedad de pasos diarios afectan la función cognitiva en adultos mayores durante una intervención de actividad física de 10 semanas.

Estancia: La relación entre los cambios en la actividad de pasos habitual y la cognición en adultos mayores. Crédito de la imagen: Serapide/Shutterstock

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El envejecimiento a menudo conduce a un deterioro cognitivo, especialmente en las funciones ejecutivas y el control inhibidor, que son indicadores tempranos de enfermedades como la enfermedad de Alzheimer. Realizar actividad física con regularidad puede reducir o incluso revertir estas disminuciones en los adultos mayores. A medida que la población envejece, identificar estrategias para mantener la función cognitiva se vuelve fundamental. Si bien el ejercicio estructurado en entornos controlados se ha relacionado con la salud cognitiva, los efectos de la actividad física diaria habitual sobre la cognición siguen sin explorarse. Se necesitan más investigaciones para aclarar los mecanismos que vinculan los patrones de actividad física con las mejoras cognitivas y desarrollar estrategias de intervención adaptadas a diferentes poblaciones de personas mayores.

Sobre el estudio

En este estudio, se reclutaron 43 adultos mayores, y 37 completaron el estudio debido a datos de movilidad incompletos. Los participantes eran mayores de 55 años, podían caminar de forma independiente, gozaban de buena salud cognitiva y no presentaban problemas de salud importantes, aunque algunos estaban tomando medicamentos. Participaron en una intervención de 10 semanas centrada en mejorar la función cognitiva a través de actividades aeróbicas y de resistencia grupal, consistente con el modelo socioecológico dinámico. Los participantes se comprometen a realizar al menos 150 minutos de actividad moderada a intensa por semana, cuyo cumplimiento se verifica mediante registros de actividad.

La actividad se monitoreó mediante dispositivos Fitbit, lo que requirió un uso constante para contar los pasos con precisión y obtener datos de variabilidad. Se evaluó la validez del recuento de pasos y la varianza (utilizando la varianza verdadera promedio, ARV), centrándose en las variaciones diarias en los niveles de actividad.

Las evaluaciones físicas y cognitivas previas y posteriores a la intervención incluyeron frecuencia cardíaca, presión arterial, índice de masa corporal, prueba de caminata de seis minutos para evaluar la condición física y una tarea Stroop computarizada para la función cognitiva. La tarea de Stroop evaluó la velocidad de procesamiento, el control inhibidor y la flexibilidad cognitiva a través de diferentes fases, con alta precisión y tiempos de reacción registrados.

El análisis de datos, siguiendo controles de normalidad y estadísticas paramétricas, recuentos de pasos modelados y varianza no lineal, evaluó los cambios en las medidas físicas y cognitivas mediante pruebas t pareadas y análisis de covarianza (ANCOVA), y se ajustó por factores demográficos. Los análisis de regresión exploraron la relación entre los cambios de actividad y el rendimiento cognitivo, con significación estadística establecida en P <0,05.

Resultados

En este estudio, la mayoría de los participantes eran mujeres (33 de 37), y todos demostraron salud cognitiva con puntuaciones del Mini Examen del Estado Mental (MMSE) superiores a 24. Después de la intervención, se registró una reducción significativa en la masa corporal y el IMC. . Se observó junto con un aumento en la distancia recorrida durante la prueba de caminata de seis minutos (6MWT), lo que indica mejoras físicas (todas, P <0,001).

El análisis de los datos de los pasos reveló que el recuento total de pasos aumentó y la variabilidad de los pasos diarios disminuyó en el transcurso de la intervención de 10 semanas. Estos cambios fueron más pronunciados al principio y al final del período, cuando los datos se ajustan mejor a un modelo cúbico, lo que demuestra una relación no lineal tanto en el total de pasos dados como en la variación de estos pasos de un día a otro. La intervención aumentó los niveles generales de actividad física, como lo demuestra el mayor número de pasos, al tiempo que promovió patrones de actividad más consistentes entre los participantes, como lo demuestra la disminución de la variabilidad en el número de pasos diarios.

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Los resultados cognitivos medidos mediante una tarea Stroop computarizada antes y después de la intervención revelaron mejoras significativas. Específicamente, los tiempos de reacción durante la condición de denominación simple fueron más rápidos después de la intervención, lo que indica una mayor velocidad de procesamiento. Aunque la condición de inhibición no mejoró significativamente, la condición de cambio, que evalúa la flexibilidad cognitiva y se considera la más desafiante, mostró tiempos de finalización más rápidos después de la intervención.

Al examinar la relación entre los cambios en la actividad física y el rendimiento cognitivo, el estudio no encontró ninguna asociación significativa entre los aumentos en el número total de pasos y las mejoras en el tiempo de reacción para cualquiera de las condiciones de la tarea Stroop (denominación, inhibición y cambio). Sin embargo, se observó una correlación positiva significativa entre las reducciones en la variabilidad de los pasos de un día a otro y tiempos de reacción más rápidos en la condición de cambio.

Conclusiones

En resumen, este estudio confirmó que estabilizar la variabilidad de los pasos diarios, en lugar de aumentar el número total de pasos, condujo a tiempos de reacción más rápidos en la tarea de cambio de la prueba de Stroop, lo que indica una mejor flexibilidad cognitiva en los adultos mayores. Esto sugiere promover la actividad física diaria sostenida como una estrategia potencial para mejorar la función ejecutiva. La tarea de Stroop demostró que tales mejoras en la flexibilidad cognitiva pueden reducir significativamente el riesgo de trastornos cognitivos. Los hallazgos desafían las pautas actuales para la actividad física al sugerir que la constancia diaria, junto con una gran cantidad de pasos, puede respaldar mejor la salud cognitiva en los adultos mayores. Esta intervención personalizada de actividad física aumentó el número promedio de pasos, redujo la variabilidad y mejoró la flexibilidad cognitiva, lo que sugiere su potencial como modelo para fomentar la actividad diaria sostenida entre los adultos mayores.

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