Cómo los astrónomos investigan el explosivo pasado del sol

La memoria de un millón de años de la luna

Esta restricción terrestre plantea una pregunta: ¿Es especial la actividad solar en el Holoceno? Para responder a eso, los científicos deben recurrir a un cuerpo planetario completamente diferente: la Luna.

«La roca lunar o cualquier otra roca que no esté protegida de la atmósfera es un espectrofotómetro tosco», dice Ilya Usoskin de la Universidad de Oulu en Finlandia. Cuando un rayo cósmico golpea una roca, desencadena una reacción nuclear y crea isótopos que pueden analizarse en un laboratorio. Algunos de estos rayos cósmicos son partículas cargadas del sol. Otros (que tienden a ser más altos en energía) provienen de fuentes distantes en la Vía Láctea, fuera de nuestro sistema solar.

Las misiones Apolo están de vuelta con muchos muestras de rocas lunares – Incluidos 8 pies (2,4 metros) de profundidad Taladro de núcleo Recolectado en el Apolo 15. Este núcleo es importante porque los rayos cósmicos galácticos, que son más abundantes a energías más altas que las partículas solares, hacen crecer los isótopos en las profundidades de las rocas. Por el contrario, los rayos cósmicos solares dejan su huella solo en rocas poco profundas. El núcleo profundo del Apolo 15 permite a los científicos comprender las contribuciones de los rayos cósmicos galácticos, lo que significa que luego pueden determinar las contribuciones de las partículas solares en las capas poco profundas para comprender mejor el comportamiento del Sol a lo largo del tiempo.

Los científicos solo pueden extraer información sobre el bombardeo de partículas que promedió hace varios millones de años. Sin embargo, el método Proporciona información valiosa. Por ejemplo, las concentraciones isotópicas indican que la actividad solar, en promedio, se ha mantenido relativamente constante durante los últimos millones de años. Además, el número de superplanetas inferidos de las rocas lunares está en buen acuerdo con el número observado de eventos que presentan depósitos isotópicos en los anillos de los árboles.

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En otras palabras, no debemos esperar que la actividad del Sol disminuya pronto.

adolescencia solar

Sin embargo, a veces, necesitamos mirar las estrellas distantes para aprender sobre el pasado lejano del Sol. «Otras estrellas nos dicen cómo se comportó el Sol en el tiempo», dice Veronegg. Por ejemplo, las estrellas más jóvenes suelen girar más rápido. Debido a que la rotación de la estrella impulsa una dinamo magnética, un giro más rápido produce campos magnéticos más fuertes, lo que resulta en eventos de ignición más fuertes. Por lo tanto, los científicos creen que el sol era más activo en sus días de juventud.

La actividad de Young Sun puede no ser relevante para nosotros hoy, pero fue muy importante para nuestros primeros antepasados ​​prehistóricos. «La historia del Sol está vinculada a la historia de los planetas porque poderosas llamaradas y eyecciones coronales interactúan con los planetas», dice Veronegg. Por ejemplo, tener algunos destellos podría ayudar a crear moléculas complejas como ARN y ADN a partir de bloques de construcción más simples. Pero demasiadas llamaradas intensas pueden destruir atmósferas enteras, haciendo que el planeta sea inhabitable.

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