¿Más inteligentes que los monos? Los científicos cuestionan la afirmación de inteligencia del T. Rex

El Tyrannosaurus rex era tan inteligente como los cocodrilos y otros reptiles modernos, según un equipo de investigadores que investigó las recientes afirmaciones de que los depredadores del Cretácico podrían haber sido tan inteligentes como los simios.

En su trabajo, el equipo se refirió específicamente al documento publicado El año pasado en el Journal of Comparative Neuroscience. El artículo, escrito por la neurocientífica Susana Herculano-Hozel, concluye que los terópodos como el Tyrannosaurus tenían un número de neuronas «similar al de un simio», «lo que hacía que estos animales no sólo fueran gigantes, sino también longevos y cognitivamente flexibles».

El nuevo artículo del equipo rechaza estas afirmaciones, argumentando que los dinosaurios terópodos pueden haber tenido «muchas menos neuronas de lo que se había sugerido anteriormente»; El equipo añadió que el número de neuronas y el tamaño relativo del cerebro son indicadores «defectuosos» para medir la inteligencia de los animales antiguos y otros aspectos de la biología de las criaturas.

«Somos de la opinión de que no es una buena práctica predecir la inteligencia en especies extintas cuando todo lo que tenemos para basarnos en el número de neuronas reconstruidas a partir de interneuronas», dijo Kai Caspar, biólogo de la Universidad Heinrich-Heine de Düsseldorf y director autor del estudio. Brístol lanzamiento.

Los órganos de los dinosaurios, incluido el cerebro, no pueden conservarse bien durante decenas de millones de años. Cuando sucede, tiende a ser cosas como piel de dinosaurio, no órganos internos. De hecho, la piel fosilizada más antigua tiene unos 300 millones de años, lo que la hace mucho más antigua que un tiranosaurio. Por ello, los científicos recurren a otras pistas para determinar qué tan brillantes son los animales.

El artículo de Herculano-Houzel utilizó una base de datos existente de números de neuronas en saurópsidos existentes (un grupo que incluye aves y escamatos) y la amplió para incluir dinosaurios y pterosaurios, que se extinguieron hace unos 66 millones de años. «Los lectores deben analizar la evidencia y sacar sus propias conclusiones», dijo Herculano-Hozel al periódico. Los Ángeles Times. “¡De esto se trata la ciencia!”

El reino animal tiene un grupo de criaturas inteligentes. Cuando Gizmodo preguntó a los expertos qué animal podría desarrollar una inteligencia a nivel humano en el futuro, obtuvieron algunas respuestas interesantes y variadas. Muchos animales (¡incluidos los reptiles!) utilizan herramientas, y algunos (además de los simios) muestran conciencia de sí mismos, incluso si todavía se dejan engañar por los trucos de magia. Pero es más fácil estudiar los animales que existen hoy en día, en lugar de extrapolar la inteligencia de un animal cuyos cerebros fosilizados ni siquiera están ahí para pinchar y pinchar, y mucho menos un ser vivo que pueda ser sometido a pruebas.

Darren Naish, paleontólogo de la Universidad de Southampton y coautor del estudio, dijo: «La posibilidad de que el T. rex pueda ser tan inteligente como un babuino es a la vez fascinante y aterradora, y tiene el potencial de remodelar nuestra visión del pasado». .” , en la misma versión. «Pero nuestro estudio muestra cómo todos nuestros datos contradicen esta idea. Se parecían más a cocodrilos gigantes e inteligentes, y eso es igualmente notable».

Los terópodos, especialmente el Tyrannosaurus rex, atraen un distinto grado de entusiasmo. Después de todo, eran depredadores particularmente temibles con mayor presencia en la cultura popular que otros dinosaurios. Aunque el Tyrannosaurus rex no era tan inteligente como los simios modernos, seguía siendo un animal muy temible. Preferiría que los investigadores discutieran la inteligencia del desaparecido T. rex que intentar algún experimento desafortunado para ver qué tan inteligentes eran cuando estaban vivos… Creo que ya he leído este texto antes.

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