Calibración de roles entre China y Estados Unidos

Escritos de Tom Platt – Desde mi primer encuentro con Lee Kuan Yew hace un cuarto de siglo, Singapur ha estado especialmente en mi mente. Cuando el ilustre Primer Ministro Fundador falleció a la edad de 91 años en 2015, esta evaluación no era nada nuevo y se estaba globalizando; Incluso en los círculos de Hong Kong, donde la gobernanza irregular y los factores económicos, especialmente la vivienda, parecen inspirar episodios de inmigración masiva, Singapur parecía una opción muy honorable para el reasentamiento.

No siempre fue así en todo el mundo. Hubo un tiempo en que la nación isleña apenas se notaba en los medios occidentales, y cuando lo hacía, la historia era el refrito habitual del enlatado de 1994 para un adolescente estadounidense visitante, o extrañas restricciones a la venta de chicles. no más La historia de Singapur de hoy podría imaginarse como un revoltijo de películas de Hollywood, tal vez Rich Crazy Asians Meet Mr. Smith Goes to Washington.

Tal vez incluso este elogio de los pantalones cortos de Singapur. Para los geeks del gobierno y las ciencias políticas (como yo), el sistema de gobierno del sudeste asiático ofrece lecciones de libros de texto sobre cómo implementar un gobierno profesional moderno. Usando la regla utilitaria que solo conduce a mejores resultados económicos y sociales que justifican un gobierno fuerte, Singapur ha establecido estándares emulados. Y esos resultados (ingresos per cápita altos, infraestructura pública bien desarrollada y sistemas educativos ejemplares) se siguen mostrando a medida que la ciudad-estado avanza hacia el ecuador para seleccionar a su cuarto primer ministro desde su fundación en 1965. En este punto, el Ministro de Finanzas Lawrence Wong emergió con éxito como el líder de compromiso del Partido Acción Popular, el sucesor dominante y supuesto de Lee Hsien Loong, ahora de 70 años, el hijo mayor de LKY, ha sido considerado primer ministro desde 2004.

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Por supuesto, no todos están atrapados en Singapur. Algunas personas insisten en que es un juego único y extraño para una ciudad-estado. Luego, hay cierta ironía sobre el pequeño tamaño de su población (5,8 millones). ¿Así que lo que? Los países notables con menos población incluyen Dinamarca, Irlanda, Nueva Zelanda, Noruega y Eslovaquia. El tamaño importa, pero no lo es todo. Algunos colegas estadounidenses hablan de él como poco más que un sofocante estado de partido único. ¿realmente? Considere Japón, posiblemente un estado de partido único abrazado por el pulpo conocido como el Partido Liberal Democrático: sin embargo, es un aliado importante de los Estados Unidos (que, en contraste, lucha con su atípico sistema bipartidista).

La historia puede empujar a Singapur, donde el ingreso per cápita es el doble del de Japón, más cerca de Tokio como un colchón de confort para Washington dado el enfoque de este último cargado de China. En su aparición conjunta con los medios en la Casa Blanca el mes pasado, Biden y su visitante oficial, el primer ministro Lee, enfatizaron la relación bilateral. En medio de su declaración cuidadosamente preparada, Lee señaló: «Singapur es el segundo inversionista asiático más grande en los Estados Unidos, y Estados Unidos es el inversionista más grande en Singapur».

Luego afirmó claramente la aprobación de su gobierno a la condena de Estados Unidos al ataque militar ruso a la soberanía de Ucrania: “No podemos condonar a ningún país que diga que la independencia de otro país es el resultado de errores históricos y decisiones locas”. Haciendo fácilmente la mejor broma en una aparición en la prensa, Darp trajo una sonrisa al rostro asediado de Biden.

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El valor de Singapur para los Estados Unidos se ve reforzado por su ubicación costera en el sureste de Indonesia y Australia, su papel en la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y su reputación, justificada o no, como mediador entre Oriente y Occidente. Beijing. Un reportero estadounidense incluso colocó la frase «China Whisperer» en el primer ministro en una conferencia de prensa, pero Lee no tenía nada de eso, incluso después de que el reportero insistió: «Bueno, ¿puedes serlo?» El primer ministro no debía salir: «No, no podemos, no somos parte de la familia. Somos un país de mayoría étnica china en el sudeste asiático. Multiétnico y multirreligioso con intereses y prioridades nacionales independientes y ellos (la República Popular China) nos tratan como tales, les recordamos que así es”.

La timidez de Singapur en este punto no convencerá a todos. Se sabe que coopera con el Pentágono en Washington y el Comando del Pacífico de EE. UU. en Pearl Harbor, Hawái. Más bien, incluye lo que puede describirse como una logia militar para la Marina de los EE. UU. en sus tierras. Al mismo tiempo, disfruta de cierto tipo de conexión especial con China. Esto se remonta a los famosos esfuerzos realizados por el joven Lee Kuan Yu hace medio siglo por el sherpa, cálido pero cuidadoso, reformador económico Deng Xiaoping al mundo feliz (para China) del capitalismo del siglo XX y el espíritu empresarial no estatal. Hoy, sin embargo, los líderes chinos ven a LKY con menos asombro al recordar su insistencia en que, para el equilibrio geopolítico, Asia necesita la presencia continua de Estados Unidos, dado el dramático ascenso de China.

Es posible que Singapur no quiera ser visto como corriendo a ambos lados de la calle chino-estadounidense, pero por supuesto, es una ventaja tener una ubicación tan estratégica a la mano, susurrando o no. Como George Yeo, un ex ministro de Relaciones Exteriores particularmente inteligente, dijo una vez: «La relación de Singapur es la de un pariente. No somos familia, pero nos atraen las conversaciones familiares de vez en cuando. No podemos evitar vernos afectados por el gran drama en China continental El compromiso de Singapur regresa en los asuntos de China a los últimos días de la dinastía Qing”.

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¿Cuál es el secreto de Singapur? Cualquier número de factores, seguro, pero uno en particular aparece nuevamente en el Volumen 2 de la reciente biografía del conocido periodista Peh Shing Hue escrita por el segundo Primer Ministro, Goh Chok Tong (1990-2004). El libro es largo, pero excelente en detalles y calidad de narración. El sexto capítulo de «Standing Tall: The Goh Chok Tong Years» se titula: «No seas humilde». Esto bien podría calificar como un título de Singapur. Esta nación excepcional usa sus propias mentes y pone en práctica sus mejores mentes, así como las de cualquier otra persona. Espero que sus valiosas contribuciones asiáticas continúen a buen ritmo, si no que crezcan, como China Whisper y Washington Comfort Pillow. La paz necesita toda la ayuda que pueda conseguir y, sin embargo, puede conseguirla.

LMU Distinguished Scholar for Asia and Pacific Studies es el autor de Conversations with Lee Kuan Yew: How to Build a Nation (The Giants of Asia Series). También es vicepresidente del Pacific Century Institute en Los Ángeles. La versión original de esta columna apareció en el South China Morning Post, el periódico «casero» del profesor Plett.

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