EE. UU. gana a los países de la ASEAN para unirse a un acuerdo económico – BenarNews

Los analistas dijeron que Estados Unidos obtuvo una victoria en sus esfuerzos para contrarrestar la influencia de Beijing en el sudeste asiático al presionar a la mayoría de los miembros del bloque de la ASEAN a unirse al Acuerdo Marco Económico Indo-Pacífico de Nueva Prosperidad para la administración Biden.

Aunque el IPEF carece del peso de un acuerdo comercial internacional formal, según los analistas, el interés mostrado por siete miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático refleja su deseo de una mayor participación de EE. UU. para equilibrar la economía regional dominada por China.

Incluso en las semanas previas a que el presidente Joe Biden revelara el acuerdo en un conferencia en tokioUn experto dijo que se espera que pocos países de la ASEAN se unan a él.

«Bueno, me sorprendió que muchos países de la ASEAN fueran inicialmente parte del acuerdo. De alguna manera, esto es un golpe para Estados Unidos», dijo a BenarNews Elena Noor, subdirectora del Instituto de Política de la Comunidad Asiática en Washington.

La administración Biden promocionó el marco como un baluarte de su estrategia económica en la región del Indo-Pacífico. Los objetivos declarados de IPEF son garantizar el flujo fluido y flexible de bienes, utilizar los mismos estándares de la economía digital, procesos comerciales ecológicos y limpios, y negocios justos y honestos.

«IPEF fortalecerá nuestras relaciones en esta región crítica para definir las próximas décadas para la innovación tecnológica y la economía global», dijo la Casa Blanca en la declaración de lanzamiento de IPEF del 23 de mayo.

Además de Brunei, Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam, todos miembros del bloque ASEAN de 10 naciones, Australia, India, Japón, Nueva Zelanda y Corea del Sur también se inscribieron como miembros iniciales.

Hunter Marston, analista de asuntos internacionales de la Universidad Nacional de Australia, predijo que Singapur y Tailandia se unirían inicialmente a la IPEF, pero que otros miembros de la ASEAN se unirían más tarde.

«[I]no me sorprendió un poco [that others joined initially]. “Fue una gran victoria en política para Biden”, dijo Marston a BenarNews.

Muestra que la región todavía apoya a los Estados Unidos. Es una señal de que existe un gran interés en la participación continua de Washington en la región. Ven la participación de Washington como fundamental para mantener el equilibrio de poder en la región».

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La expansión económica de China en el sudeste asiático es superior a la de Estados Unidos

China ha sido el mayor socio comercial de la ASEAN durante 12 años consecutivos, con un comercio en 2020 que alcanzó casi los 517.000 millones de dólares estadounidenses, según el Estadísticas de bloques regionalesY $ 685 mil millones, según las estadísticas de China. Por el contrario, en 2020 Comercio entre Estados Unidos y ASEAN Ascendió a 362 mil millones de dólares.

Mientras tanto, una encuesta regional de expertos en políticas de la ASEAN realizada a fines del año pasado mostró que China todavía se consideraba la potencia económica y política más influyente, pero esto «creó más asombro que afecto». La confianza en Beijing cayó alrededor de tres puntos porcentuales, mientras que la confianza en Estados Unidos aumentó un 18 por ciento respecto al año anterior.

«China es la única gran potencia que ha aumentado sus calificaciones negativas… a la mayoría le preocupa que tal peso económico, combinado con el poderío militar de China, pueda usarse para amenazar los intereses y la soberanía de su país», según Sudeste asiático 2021 Encuesta publicada por ISEAS-Instituto Yusof Ishak en Singapur.

En tal escenario, la analista de la Universidad de Seton Hall Ann-Marie Murphy le dijo a BenarNews antes de que Biden lanzara el IPEF, en tal escenario, «Si hay algo que Estados Unidos puede hacer para tranquilizar al sudeste asiático preocupado por el compromiso de Estados Unidos con la región, está ampliando las relaciones económicas.

Según Marston, una asociación de seguridad por sí sola incomodaría a la ASEAN.

“Es menos atractivo sin un componente económico porque el papel económico le da a la ASEAN la pretensión de trabajar con Estados Unidos en otros frentes que no pretenden contener a China”, dijo.

cuatro esquinas

Pero, ¿el IPEF va lo suficientemente lejos?

«El marco no tiene mucha sustancia», dijo Marston.

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Se refería a cómo el IPEF no es un acuerdo comercial como el CPTPP, el Acuerdo Integral y Progresista para la Asociación Transpacífica, o su antecesor, la Asociación Transpacífica.

Estados Unidos pertenecía al acuerdo y lideró las negociaciones del mismo hasta que el presidente Donald Trump retiró a la superpotencia del acuerdo. China no es parte del CPTPP, pero solicitó unirse, y Singapur, un miembro económico influyente de la ASEAN, respaldó la oferta de Beijing.

El principal bloque comercial de la región es la Asociación Económica Integral Regional (RCEP), de la que Estados Unidos no forma parte, pero incluye a China, la mayoría de los países de la ASEAN, así como otras grandes economías de la región del Indo-Pacífico.

IPEF no es RCEP o CPTPP, en opinión de Marston.

«Esto definitivamente no es un negocio», dijo.

Llamarlo un mejor marco económico, suena aguado. Es como la COP 26: un compromiso de participación que no requiere cumplimiento», refiriéndose a las promesas de reducir las emisiones de carbono hechas en la 26ª Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Esto significa que Estados Unidos no ofrece a sus socios del tratado acceso a sus mercados ni incumplimiento de aranceles. Por lo tanto, cualquier acuerdo comercial bajo IPEF, ya sea que se insista en protocolos verdes o mecanismos anticorrupción, no tiene cláusulas vinculantes, a diferencia de un acuerdo comercial en el que los socios deben cumplir con ciertos estándares a cambio del acceso al mercado.

IPEF es lo opuesto al acuerdo comercial multilateral, el «cáliz tradicional de los librecambistas», según Robert Kuttner, profesor de la Universidad de Brandeis.

Los países pueden decidir a qué áreas quieren unirse; “No todos los tratos con todos los países participantes serán iguales”, escribió en un artículo de Prospect.

Algunos críticos dicen que esta es la razón por la que Washington ha encontrado tantos solicitantes del sudeste asiático como socios principales en la IPEF.

El analista Robert Manning, quien calificó el alejamiento de lo que se llamó el TPP como «un gran error estratégico», es uno de ellos.

«No me sorprende [so many countries joined]. Estados Unidos bajó el listón en los cuatro pilares. «Nadie tuvo que aprobar ningún estándar», dijo a BenarNews Manning, miembro senior del Atlantic Council, un grupo de expertos de Washington.

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Los cuatro pilares a los que se refirió Manning son la economía resiliente, o la creación de una cadena de suministro fuerte; Economía Vinculada o Garantía de Estándares Económicos Digitales; economía limpia, o promover la descarbonización; Y la economía justa, o la lucha contra la corrupción. Los miembros pueden elegir a qué pilar o pilares les gustaría unirse; aún no se han comprometido.

«Pon un pie en la puerta»

Después de que Biden lanzó el IPEF, China lanzó un rumor sobre el acuerdo.

Estados Unidos estaba “politizando, armando e ideologizando las cuestiones económicas y utilizando medios económicos para obligar a los países de la región a elegir un bando entre China y Estados Unidos”, lo describió Wang Yi, el ministro de Relaciones Exteriores de China.

Sin embargo, Marston dice que no cree que China esté molesta.

«No creo que China deba preocuparse por este marco, y creo que Beijing lo entiende», dijo.

«Comparado con RCEP… este es solo un acuerdo sobre comercio abierto en línea y nada más».

Muchos de los países que se inscribieron en IPEF lo hicieron debido al componente digital, dijo Marston.

«Básicamente, deberían establecer estándares para el comercio electrónico”, dijo. «El comercio electrónico es enorme en el sudeste asiático».

“Indonesia y Vietnam tienen partes significativas de la economía y el PIB del comercio electrónico, por lo que les brinda la ventaja del primer paso para crear un espacio digital comercial abierto”, dijo Marston.

Noor, un experto del Instituto de Políticas de la Sociedad de Asia, dijo que muchos países también se han unido a la IPEF porque probablemente esperan que conduzca a un acuerdo comercial.

«Hay sentimientos entre algunos países de que este es el punto de partida para el acceso al mercado», dijo.

«La idea es entrar por la puerta, comprometerse con Estados Unidos en algún tipo de acuerdo económico para que conduzca a algo más sustancial».

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