Algunos de los volcanes de Marte aún pueden estar activos

Un nuevo estudio revela que la superficie de Marte puede ser lo suficientemente cálida en algunos lugares como para albergar vida.

Usando datos de satélites que orbitan alrededor de Marte, los científicos han encontrado evidencia de actividad volcánica reciente en el planeta rojo en lo que podría representar un gran avance en la búsqueda de vida extraterrestre.

Si bien la mayoría de los registros del Planeta Rojo indican que estuvo volcánicamente activo hace entre 3 y 4 mil millones de años, es probable que continúen erupciones más pequeñas de hace 3 millones de años en algunos sitios, según el estudio actual. Publicado en la revista Icarus, Indica evidencia de que las erupciones volcánicas podrían haber ocurrido en los últimos 50.000 años.

“Este puede ser el depósito volcánico más pequeño documentado en Marte. El autor principal David Horvath, un científico investigador del Instituto de Ciencias Planetarias en Arizona, EE. UU., Dijo:” Si comprimimos la historia geológica de Marte en un día, sucedería en en el último momento ”, dijo David Horvath, científico investigador del Instituto de Ciencias Planetarias de Arizona.

Al analizar los datos satelitales, los científicos encontraron evidencia de depósitos oscuros suaves de 8 millas de ancho que rodean una fisura de 20 millas, lo que indica que fue causada por una erupción volcánica.

“Cuando observamos por primera vez esta deposición, sabíamos que era algo especial”, dijo el autor principal Jeff Andrews Hana, profesor asociado del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona.

“Los sedimentos eran diferentes a todo lo que se encuentra en el área, o de hecho en todo Marte, y eran más similares a las características provocadas por antiguas erupciones volcánicas en la Luna y Mercurio”, dijo Hannah Andrews.

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Para un mayor análisis de datos, ellos encontraron Las propiedades, composición y distribución del material coinciden con lo que se esperaría para el tipo de erupción explosiva de magma impulsada por gases en expansión llamada erupción de lava, que es similar a la apertura de una lata de refresco agitada.

Según los investigadores, el sitio de la erupción volcánica está a unos 1.600 kilómetros del módulo de aterrizaje InSight de la NASA, que ha estado estudiando la actividad sísmica en el planeta rojo y buscando “terremotos marcianos” desde 2018.

La NASA encontró que este equivalente marciano de los terremotos se originó en el área que rodea el sistema volcánico con fisuras y fisuras llamadas Cerberus Fossae, y estudios recientes han sugerido la posibilidad de que esto se deba al movimiento del magma debajo de la superficie del planeta.

“La corta edad de estos sedimentos definitivamente aumenta la posibilidad de actividad volcánica en Marte”, dijo Horvath. “Curiosamente, los recientes terremotos de Marte detectados por la misión Insight fueron tomados de Cerberus Fossae”.

Los científicos creen que estos depósitos volcánicos aumentan la probabilidad de condiciones habitables debajo de la superficie de Marte en la historia reciente.

“La interacción del magma ascendente y el sustrato helado podría haber proporcionado condiciones favorables para esta área recientemente y aumentar la probabilidad de supervivencia de vida en esta área”, dijo Horvath.

En combinación con los depósitos volcánicos descritos en el estudio actual, la evidencia de ruido sísmico en el planeta descubierto por InSight y posibles liberaciones de columnas de metano desde debajo de la superficie detectadas por la nave espacial Maven de la NASA, los científicos creen que Marte está “lejos de ser un frío, mundo inactivo “.

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Todos estos datos parecen contar la misma historia. Y Andrews Hannah agregó: “Marte no está muerto”.

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