Una ola de evangélicos en España, impulsada por latinoamericanos – Red Deer Advocate

SALMANCA, España (AFP) – Cuando Kent Albright, un pastor bautista de Estados Unidos, llegó como misionero a España en 1996, no estaba preparado para los insultos, amenazas o multas impuestas por la policía por distribuir folletos protestantes en el lugar. . Calles de Salamanca.

«La hostilidad social era grande, nunca habían visto a un protestante en su vida», dijo Albright.

No podía haber imaginado que después de 25 años, sería pastor de una congregación evangélica de 120 iglesias y una veintena de otras prósperas iglesias protestantes en la ciudad del noroeste. Una característica distintiva de los adoradores: la mayoría no son hispanos, son inmigrantes de América Latina, incluido aproximadamente el 80% de los adoradores de Albright.

Las cifras reflejan aumentos masivos de inmigrantes y población evangélica en España en las últimas décadas, lo que ha llevado a cambios profundos en la forma en que se practica la fe en un país dominado durante mucho tiempo por la Iglesia Católica.

La Biblia dice que no hay razas ni razas. No voy por la calle preguntando, no pido pasaportes en la puerta de la iglesia”, dijo Albright, sorprendido de que en un curso que imparte a diáconos, entre sus seis alumnos había uno de Perú, Venezuela, Colombia y Ecuador.

Luis Piroso, de 31 años, expolicía de Maracaibo, Venezuela, llegó a España en febrero de 2020 y solicitó asilo con su esposa Narbec Escalante, de 35, entre los miembros más nuevos de su congregación.

Mientras la pareja espera que se resuelva su caso, Perozo trabaja en la lavandería de un hotel. Su esposa está amamantando en un hogar de ancianos.

«He sido católico toda mi vida», dice Escalante. «Cuando llegué a Salamanca, entré a la iglesia, miré por todos lados, saludé y simplemente me ignoraron. Fui a varias iglesias, no sentí nada».

Pronto, Piroso y Escalante visitaron la Iglesia Albright: uno de los tíos de Piroso había emigrado antes y ya era miembro.

«Al día siguiente, el reverendo Albright nos estaba ayudando a encontrar una casa, electrodomésticos y utensilios de cocina. Nos dejamos llevar por su camioneta», dijo Escalante.

Elogió el enfoque de Albright sobre el pastoralismo, incluidos los servicios con música en vivo y menos énfasis en la oración frecuente.

«Definitivamente me siento mejor aquí que en la Iglesia Católica», dice ella. «Me permite vivir más libremente, con menos inhibiciones».

Antes de que ella y su esposo fueran bautizados en la Iglesia Albright, visitó a un sacerdote católico. Ella recuerda su respuesta: «Si te hace sentir en paz contigo mismo, vete. No haces nada malo».

Albright ve reacciones similares entre otros inmigrantes latinoamericanos.

Cuando van a la Iglesia católica, dice, «no sienten que se comprendan sus problemas».

«Los latinos en general tienen el deseo de participar en la adoración», agregó. «Necesitan ser instrumentales en la celebración. La Iglesia Católica los siente como una constante».

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Con la llegada del euro como moneda hace dos décadas, España experimentó un auge económico que propició la inmigración. En 2000 había 471.465 inmigrantes legalmente empadronados en España; Ahora hay alrededor de 7,2 millones.

Albright estaba tan fascinado por este fenómeno que escribió su Ph.D. Tesis sobre este tema en la Universidad de Salamanca. Estimó que el 20% de los inmigrantes son evangélicos.

El último censo oficial realizado por el Observatorio del Pluralismo Religioso del Ministerio de Justicia reveló que el 1,96% de la población española era protestante en 2018, más de 900.000 personas. Eso es más de 96,000 en 1998.

El crecimiento constante de la población protestante coincide con una disminución constante en el número de la Iglesia Católica. Según el Centro de Investigaciones Sociológicas, un instituto público, el 62% de los españoles se identifican como católicos, frente al 85% en 2000 y al 98% en 1975. Solo alrededor de un tercio de estos católicos dice practicar activamente la religión.

Es un desarrollo asombroso en un país donde el catolicismo, durante siglos, ha estado ligado a un poder casi absoluto, desde la era larga y despiadada de la Inquisición española hasta la dictadura de 36 años del general Francisco Franco, quien calificó a su sistema nacional como católico en el siglo veinte.

De las 23 000 parroquias católicas en España actualmente, no hay sacerdotes de tiempo completo para más de 6000. Algunas iglesias tuvieron que cerrar sus puertas tras la muerte o jubilación del sacerdote, o agruparse con otras iglesias atendidas por sacerdotes móviles que atienden a múltiples parroquias. .

Los desafíos de la iglesia son más evidentes en la provincia de Zamora, justo al norte de Salamanca, que ha perdido el 16% de su población desde el año 2000. Hay 304 parroquias y solo unos 130 sacerdotes las atienden.

Un sacerdote viajero, el reverendo Francisco Ortega, dirige seis parroquias, en un esfuerzo por adaptarse al número cada vez menor de feligreses. A la edad de 40 años, ha estado activo en YouTube desde que comenzó la pandemia y ahora está de regreso en las calles tratando de mantenerse al día con sus hijos.

Es un horario agitado, pero Ortega recientemente recibió ayuda: el reverendo Edgardo Rivera, un misionero salvadoreño de 42 años, se unió a él en noviembre. Se invierte el patrón de hace varios siglos, cuando cientos de misioneros católicos partieron hacia América Latina desde España.

Ahora es al revés”, dijo Rivera. «Vi la necesidad de sacerdotes en España y pensé en presentarme. Nunca me han gustado las cosas fáciles».

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En general, alrededor del 10% de los sacerdotes católicos que ahora sirven en España nacieron en otros lugares. Esta afluencia es bienvenida, dado que la edad media de un sacerdote en España hoy en día es de unos 65 años.

¿Qué tan difícil es para Rivera? Él dijo: «Soy un sacerdote apostólico que proclama el Evangelio en un lugar que no es mi cultura». «Tengo que aprender.»

Él y Ortega se esfuerzan por ser buenos compañeros. Mientras Ortega bendecía a los feligreses durante una festividad reciente, Rivera encendió el sistema de sonido de la iglesia a través de Bluetooth y cambió las pistas y el volumen de su teléfono.

Ambos fueron a bailar con algunos vecinos de Morales del Vino, el pequeño pueblo donde Ortega es párroco, y se ganaron los elogios de uno de los juerguistas, el abogado Juan Manuel Pedro, de 23 años.

“Si la Iglesia quiere apoyarnos, debe ser natural, y debe ser con nosotros, con los jóvenes y haciendo lo que hacemos”, dice Pedrone.

Su novia, Tania Ray, de 27 años, estaba en su primera visita a Morales del Vino.

«En mi pueblo, el cura anda con las viejitas», dijo. “Estoy tan sorprendido de ver a estos dos sacerdotes así”.

Ella y Pedro acosaron a Rivera, diciendo que él baila mejor que ellos.

Al día siguiente, después de la misa dominical, Rivera organizó una reunión en el centro comunitario donde presidía. El edificio oficial de la iglesia, de 300 años, se está derrumbando.

«Las paredes de la iglesia se están desvaneciendo hacia adentro y el techo está en peligro. Necesitamos ver cuál es la estrategia para la reparación», dice, explicando que las donaciones de los feligreses serán necesarias para complementar el presupuesto de reforma de la diócesis.

Luego, el grupo se dirige al bar del pueblo. Rivera pide una copa de vino blanco helado y se sienta con algunos feligreses.

Él dice que sus desafíos son diversos. «Tengo que averiguar cómo pedir ayuda para arreglar la iglesia… y acostumbrarme a venir a la taberna».

No podía imaginarse bebiendo cerveza en un bar de su ciudad natal de El Salvador después de misa. “Pero si es ahí donde se congrega la gente y cómo se comunica la gente aquí, ahí es donde yo también tengo que estar”.

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Pero el impulso, en términos de presencia y energía de la iglesia, va en sentido contrario, hacia las crecientes filas de pentecostales y otras denominaciones evangélicas.

Muchas de estas congregaciones alquilan espacios en edificios industriales en las afueras de ciudades y pueblos, a menudo llenándolos de fervientes adoradores incluso cuando muchas grandes iglesias católicas centenarias están vacías.

Uno de estos lugares pentecostales en Salamanca contiene una gran carpintería y otra iglesia evangélica. Un viernes por la noche reciente, organizó un rito de iniciación para Melanie Villalobos para celebrar su cumpleaños número 13.

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Dos de sus amigas la escoltaron en un baile lento hasta una pared donde se proyectaba un videoclip. Allí apareció su padre desde Venezuela, deseándole una feliz transición a la adolescencia. Espectadores de Honduras, República Dominicana y Brasil lloraron en las mesas.

El reverendo Nedit Liscano, de 62 años, que vino de Argentina en el 2000, estuvo mayormente en silencio durante la ceremonia, pero invitó a todos a reunirse nuevamente el domingo por la mañana.

Entre los que recibieron a los fieles estaba Roberto Sequeira, de 32 años, un brasileño que trabaja en una quesería en las afueras de Salamanca. Los domingos toca la guitarra y canta en una banda de rock cristiano que interpreta baladas para un baile pentecostal.

“Esta vida tiene poco valor, y la relación con Dios lo vale todo”, dice una de las palabras.

Es un poco como el karaoke. Las letras se muestran en la pared, la gente canta, señala y se mueve al ritmo. Algunos lucen extasiados, otros gritan de emoción.

Cerca de 50 personas están disponibles, tratando de cumplir con las restricciones de distanciamiento social del coronavirus.

Liscano no dijo mucho durante la ceremonia, lo que permitió que los devotos testificaran sobre los desafíos que enfrentaron y las oraciones respondidas.

En los servicios de Liscano hay un momento emotivo en el que pide ayuda para pagar el alquiler del local, junto con otros gastos, y los fieles, uno a uno, meten un sobre en una bolsa de tela.

«A diferencia de la Iglesia Católica, no recibimos ningún subsidio. Aquí lo hacemos todo solos», dice Liscano.

De hecho, la Iglesia Católica en España -aunque no reconocida como fe nacional oficial- recibió 301 millones de euros (unos 340 millones de dólares) en 2020 en virtud de un acuerdo con el gobierno. Los evangélicos en España -aunque ya suman más de 4.500 lugares de culto registrados- recibieron una cantidad simbólica de 462.000 euros (unos 523.000 dólares).

Liscano a menudo se siente como un psicólogo, además de un pastor, para aquellos que acuden a la iglesia temporal.

“Los inmigrantes se sienten solos y aislados, en un país extraño, y aquí reciben cariño y abrazos”, dijo. “Aquí entran y comparten, se quitan los kilos de peso y la preocupación del cuerpo y de la mente”.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de The Conversation US. AP es el único responsable de este contenido.

Alberto Ars, Associated Press

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