Un viaje fuera de este mundo

Los rovers navegaron por su extraño terreno, tomaron muestras de rocas y buscaron signos de vida microbiana en cuencas que alguna vez estuvieron inundadas.

Pero en los casi 30 años que la NASA ha enviado pequeños vehículos robóticos a Marte (el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial ha operado cinco vehículos en el Planeta Rojo desde 1997), los vehículos, moviéndose lentamente como una tortuga, sólo han explorado una corta distancia del planeta. . Una pequeña parte del frío y polvoriento mundo desértico.

Ahora la Universidad de Miami Facultad de Ingeniería Un investigador ha diseñado un nuevo rover en Marte que será más rápido y avanzado que cualquier otro rover que jamás haya explorado el planeta.

Jicheng ChaMars Air Earth y Universal Intelligent Explorer, o MaggieNo es un Land Rover en absoluto, sino un avión de ala fija controlado remotamente y propulsado por energía solar que se elevará 3280 pies en el aire, alcanzará una velocidad máxima de 135 millas por hora, despegará y aterrizará verticalmente y desplegará una serie de sistemas. de instrumentos científicos avanzados que pueden… Ayudar a resolver algunos misterios de Marte.

¿Ciencia ficción? ¿hacer creer? lejos de ahi.

El proyecto MAGGIE, que tendrá paneles solares montados sobre sus 26 pies de envergadura, está más cerca de la realidad que de lo contrario. Zha está trabajando para mejorar la tecnología de despegue y aterrizaje vertical eléctrico (eVTOL) que reducirá el consumo de energía al generar sustentación a partir de las innovadoras alas y hélices del avión.

«La tecnología de estela desviada habilitada por un perfil aerodinámico de coflujo y una serie de pequeños compresores integrados en las alas es clave para su éxito», dijo Cha, profesor de ingeniería aeroespacial y director del Departamento de Aerodinámica y Dinámica de Fluidos Computacional. Laboratorio de la Facultad de Ingeniería. «Estos minicompresores aspiran aire, lo comprimen y luego lo expulsan para lograr una elevación extremadamente alta con un funcionamiento prácticamente sin pérdida. Los minicompresores también funcionan en conjunto con el sistema de propulsión para crear empuje».

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Probó un prototipo del ala en Advanced Aircraft Corporation, con sede en Virginia, y en la NASA. «Funcionó excepcionalmente bien», dijo Cha, señalando que el ala ayudará a MAGI a alcanzar una altitud mucho mayor que los aviones convencionales en tierra. Explicó que este mayor coeficiente de sustentación permitiría al avión superar la delgada atmósfera de Marte, además de su gravedad significativamente menor, que es un tercio de la gravedad de la Tierra.

El avión no volará a Marte, sino que viajará en un potente cohete, muy parecido a un cohete espacial. Perseverancia del rover Montó a bordo de un cohete Atlas que despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida el 30 de julio de 2020.

Una vez desplegada, MAGGIE estudiará todo el paisaje del Planeta Rojo, viajará más de 100 millas con una carga de batería completa y aterrizará en áreas designadas para realizar experimentos atmosféricos y geofísicos. Entre sus posibles misiones científicas: estudiar el origen de la dinamo marciana a partir de campos magnéticos débiles encontrados en grandes cuencas de impacto, investigar la fuente de las señales de metano detectadas en el cráter Gale del planeta y mapear el hielo de agua subterráneo en las latitudes medias, donde se ha formado. sido observado desde la órbita.

Ingenuity, un pequeño helicóptero autónomo que voló a la superficie de Marte adherido al vientre de Perseverance y aterrizó en el Planeta Rojo casi siete meses después de que abandonó la Tierra, inspiró a Cha a tener la idea de MAGI.

El Ingenuity, el primer avión que voló a Marte, fue diseñado originalmente para realizar hasta cinco vuelos de prueba experimentales en el transcurso de 30 días. Pero el pequeño helicóptero pudo superar las expectativas, realizando 72 vuelos en tres años y volando más de 14 veces más lejos de lo planeado antes de que un rotor dañado pusiera fin a su misión.

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El Ingenuity cubrió sólo unas 11 millas durante sus tres años de funcionamiento. Según Cha, MAGI recorrerá aproximadamente 16.000 millas en el transcurso de un año marciano: 687 días.

«Todavía tenemos que hacer más pruebas, especialmente en condiciones simuladas similares a las de Marte», dijo Cha. «Por lo tanto, un prototipo de avión a escala real todavía tiene un largo camino por recorrer».

Financiación de la primera fase de Programa de conceptos innovadores avanzados de la NASA Permitirá a Zha continuar desarrollando MAGGIE.

El investigador afirmó: “Pero nuestro objetivo es hacer historia, el primer avión de ala fija que vuele en el planeta rojo”. «Aunque por el momento es sólo un concepto, estamos entusiasmados con el potencial del avión para ampliar la capacidad de la humanidad para explorar Marte».

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