Telescopio espacial James Webb toma estación a un millón de millas de la Tierra | Telescopio espacial James Webb

El telescopio más grande y poderoso del mundo ha llegado a su destino final: un puesto de observación a un millón de millas de la Tierra.

$ 10 mil millones de la NASA Telescopio espacial James Webb lanzado el día de Navidad del año pasado desde la Guayana Francesa en una búsqueda para contemplar el amanecer del universo. Debido a su gran tamaño, Webb tuvo que lanzarse plegado dentro del Ariane 5, un cohete europeo.

Los espejos del observatorio espacial aún deben alinearse meticulosamente y los detectores de infrarrojos deben enfriarse lo suficiente antes de que las observaciones científicas puedan comenzar en junio. Pero los controladores de vuelo en Baltimore estaban eufóricos después de anotarse otro éxito.

«Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo. ¡Y no puedo esperar para ver las primeras vistas nuevas del universo de Webb este verano!”. el nas administrador, Bill Nelson, en un comunicado.

“Vaya, qué viaje ha sido este último mes”, dijo Amber Straughn, científica adjunta del proyecto de la NASA.

El telescopio ha sido descrito como una «máquina del tiempo» por los científicos y permitirá a los astrónomos mirar más atrás en el tiempo que nunca, hasta cuando se formaron las primeras estrellas y galaxias hace 13.700 millones de años. Eso es apenas 100 millones de años desde el Big Bang, cuando se creó el universo.

El Webb también buscará signos de vida extraterrestre.

El 8 de enero, ingenieros de la NASA terminado el despliegue del telescopio, que incluye un enorme espejo chapado en oro de 6,5 metros (21 pies) y un parasol del tamaño de una cancha de tenis. El proceso requirió una serie de maniobras muy delicadas y complicadas, una coreografía que no ha sido realizada por ninguna otra nave espacial en la historia astronómica.

El Webb ha sido diseñado como reemplazo del telescopio espacial Hubble, que permanece en funcionamiento después de su lanzamiento en 1990. A diferencia del telescopio Hubble, el Webb no estudiará el aspecto visible del espectro electromagnético. Más bien, estudiará solo la radiación infrarroja. Como resultado, ha sido equipado con blindaje complejo y equipo de enfriamiento avanzado para proteger su equipo de la radiación solar que puede generar señales engañosas.

A 1 millón de millas de la Tierra, Webb está cuatro veces más lejos que la Luna. En diciembre pasado, los científicos de la NASA estimado su vida útil sea «significativamente más» de 10 años.

Considerado el sucesor del Hubble, que orbita a 530 km (330 millas) de altura, el Webb está demasiado lejos para reparaciones de emergencia. Eso hace que los hitos del último mes, y los siguientes, sean aún más críticos.

Los astronautas que realizaron caminatas espaciales realizaron cirugías cinco veces en el Hubble. La primera operación, en 1993, corrigió la visión borrosa del telescopio, un defecto introducido durante la construcción del espejo en el suelo.

Ya sea que persigan la luz óptica y ultravioleta como el Hubble o la luz infrarroja como el Webb, los telescopios pueden ver más lejos y con mayor claridad cuando operan por encima de la atmósfera distorsionada de la Tierra. Es por eso que la NASA se asoció con las agencias espaciales europea y canadiense para llevar a Webb y su enorme espejo, el más grande jamás lanzado, al cosmos.

Associated Press contribuyó a este informe

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