Sacar la basura de la Estación Espacial Internacional ahora es mucho más fácil

La empresa espacial privada Nanoracks ha anunciado la primera prueba exitosa de una nueva tecnología para eliminar la basura de la Estación Espacial Internacional.

los Estación Espacial Internacional Puede sonar encantador, pero los astronautas a bordo del puesto de avanzada todavía tienen que sacar la basura. Actualmente es un proceso laborioso y costoso, pero Nanoracks, con sede en Houston, anunció ayer la prueba exitosa de un nuevo sistema de gestión de residuos que está preparando para agilizar drásticamente el proceso.

El 2 de julio, una bolsa de basura de alta ingeniería que transportaba 172 libras (78 kilogramos) de chatarra de la Estación Espacial Internacional fue arrojada desde la estación espacial y enviada a su perdición ardiente en la atmósfera terrestre. Es un pequeño paso para Nanoracks, pero un gran salto para el futuro de la eliminación de desechos celestiales. La prueba, realizada en asociación con el Centro Espacial Johnson de la NASA, podría representar una forma más eficiente para que los astronautas de la Estación Espacial Internacional mantengan su hogar ordenado.

Vista desde la esclusa de aire de los obispos en la Estación Espacial Internacional. (Foto: Nanoracks)

“La recolección de desechos en el espacio ha sido un desafío de larga data, pero no discutido públicamente, a bordo de la Estación Espacial Internacional”, dijo Cooper Reed, Gerente del Programa Bishop Airlock en Nanoracks. presione soltar. “Este fue el primer curso abierto y cerrado de Bishop Airlock, nuestro primer despliegue, y lo que esperamos sea el comienzo de las nuevas y más sostenibles disposiciones de ISS”, dijo Amila Wilson, directora ejecutiva de Nanoracks.

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De hecho, la Estación Espacial Internacional tiene un problema de basura. astronautas Actualmente almacenando basura dentro de los vehículos de reabastecimiento., una nave de carga Cygnus, que luego se envía en viajes a través de la atmósfera de la Tierra, donde se quema al volver a entrar. Pero el nuevo sistema Nanoracks presenta un contenedor instalado en Bishop Airlock en la Estación Espacial Internacional en el que los astronautas pueden llenar una bolsa con hasta 600 libras (272 kilogramos) de basura. Luego, la bolsa se desecha de la esclusa de aire y se envía a la atmósfera de la Tierra para su eliminación. Nanoracks afirma que este nuevo método de eliminación de desechos no contribuirá a la creación de desechos espaciales, pero la compañía no respondió de inmediato a mi solicitud de comentarios sobre el impacto potencial en la atmósfera.

Nanoracks no es particularmente claro acerca de los próximos pasos para esta nueva tecnología, pero la compañía dice que espera ver cómo se puede incorporar este nuevo sistema en futuras aplicaciones LEO comerciales. En el comunicado, Wilson declaró que Nanoracks continuará su relación con la NASA y dijo que «esperamos continuar con esta colaboración».

La eliminación de basura suele ser parte de la vida diaria de un astronauta, pero su papel en el buen funcionamiento de una estación espacial es fundamental para su éxito a largo plazo. A medida que las misiones tripuladas lleguen a nuestro sistema solar, y más allá, la gestión exitosa de los desechos sin el uso costoso y derrochador de vehículos de reabastecimiento será fundamental.

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