Notas desde el centro de Taiwán: Cómo Estados Unidos le está fallando a Taiwán

Desde los 19.000 millones de dólares en ventas de armas que se acumulan hasta que Wall Street mantiene el agua para Beijing, Estados Unidos demuestra continuamente ser un socio voluble y poco confiable.

  • Por Michael Turton/Reportero colaborador

En 2001, el ex presidente George Bush dijo en una entrevista en Good Morning America de ABC que haría «lo que fuera necesario para ayudar a Taiwán a defenderse». Cuando se le preguntó si Estados Unidos estaba obligado a defender Taiwán y si defendería la isla, Bush respondió: «Sí, estamos comprometidos con eso… y los chinos tienen que entenderlo». Sí, lo haré. Hubo una conmoción.

Los años pasaron rápidamente. Al final de la administración Bush, se había acumulado un retraso en las ventas de armas estadounidenses a Taiwán por una suma de 12 mil millones de dólares. La administración Bush, buscando la cooperación de la República Popular China en Medio Oriente y otros lugares, estaba retrasando las ventas de armas, un caso clásico de la explotación habitual de las necesidades estadounidenses por parte de la República Popular China al intercambiar un favor fugaz por una ganancia permanente. La «congelación de armas» fue una imposición de facto, ampliamente discutida en los medios de comunicación y de la que se quejaron funcionarios estadounidenses que tuvieron que lidiar con el mundo real, como el entonces comandante del Comando del Pacífico de Estados Unidos (PACOM), el almirante Tim Keating, quien afirmó Avanzó lentamente en materia de armas para Taiwán en un discurso pronunciado en la Fundación Heritage en julio de 2008.

Haciendo el trabajo sucio para la República Popular China

Imagen cortesía de Wikimedia Commons

Aquellos de ustedes con buena memoria recordarán que la administración Chen Shui-bian ordenó 66 F-16 a Estados Unidos, una medida que el Partido Nacionalista Chino, pro-RPC, apoyó incluso cuando felizmente utilizó la congelación de armas para librar la guerra contra Irán. Críticas a la administración Chen. Aunque el Departamento de Estado, siempre deseoso de apoyar a Beijing, tuvo la culpa de medidas a favor de la República Popular China, como el congelamiento de armas, el Informe Nelson, un informe de Beltway, culpó al presidente Chen.

Luego vino Bush, Barack Obama, cuyo famoso “pivote” resultó ser hablar lo que se dice, no caminar, y cuyos funcionarios asiáticos pertenecían a firmas de Wall Street que hacían negocios con la República Popular China. El resultado fue que Estados Unidos apoyó al entonces presidente Ma Ying-jeou del Kuomintang, y en la campaña electoral de 2011-2012, funcionarios de la administración Obama “filtraron” un ataque contra la entonces candidata Tsai Ing-wen. , algún descuento. El ataque, del que informó el Financial Times, fue descrito por el Taipei Times como “una comunicación no deseada al periódico, destinada a paralizar su campaña”.

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Este vergonzoso incidente perjudicó a Estados Unidos y Taiwán y ayudó a la República Popular China. El ataque a Tsai en 2011 fue un recordatorio de que Estados Unidos había apoyado al Kuomintang durante décadas y que los funcionarios estadounidenses habían servido casi automáticamente a los intereses de Beijing. «Los comentarios de la Casa Blanca reflejan un instinto bien entrenado para mover las aguas de China a través de la frontera», señaló el comentarista de la Heritage Foundation, Walter Lohmann, sobre el ataque a Tsai.[strait] Cuestiones» Señaló que la República Popular China dicta los términos de lo que es «estabilidad» y Estados Unidos simplemente lo acepta.

Imagen cortesía de Wikimedia Commons

La administración Obama también bloqueó las ventas de armas a Taiwán y canceló un paquete de mil millones de dólares porque quería la cooperación de la República Popular China, pero esta vez en relación con el cambio climático. Es por eso que los funcionarios de la administración Trump han cambiado la política estadounidense hacia ventas de armas más pequeñas a regímenes individuales, para no provocar malestar político en Beijing o provocar a los partidarios de la República Popular China en Estados Unidos.

Durante el período de “pivote”, la administración Obama vio la ocupación del Mar de China Meridional por parte de la República Popular China con benigna indiferencia. Los problemas que hoy enfrentan Filipinas, Malasia, Indonesia y Vietnam en esa región se deben en parte a la inacción de las sucesivas administraciones estadounidenses. Muchos taiwaneses han visitado Camboya y Laos y pueden comprobar por sí mismos cómo se han convertido en protectorados de facto de la República Popular China.

Recientemente, en Twitter, el ex funcionario de la administración Trump y experto en políticas de defensa, Eldridge Colby, autor de The Strategy of Denial: American Defense in the Age of Great Power Conflict, acumuló un gran número de seguidores, argumentando que Estados Unidos debería oponerse a la República Popular China. su prioridad sobre la cuenta de Ucrania. Y que Taiwán debería gastar más en su defensa.

Estados Unidos: un socio poco confiable

Colby no está completamente equivocado acerca del gasto en defensa de Taiwán, como he afirmado, pero él y sus seguidores simplemente absuelven a Estados Unidos de cualquier responsabilidad por la construcción de la postura de defensa de Taiwán y de las opiniones populares sobre la defensa. La verdad es que Estados Unidos ha fracasado estrepitosamente en su liderazgo. En cambio, ha demostrado una y otra vez ser un socio voluble e indigno de confianza, indiferente al destino de las naciones asiáticas y dispuesto a abandonar las necesidades de Taiwán cuando éste quiere algo del pueblo. República de China. Taiwán y su pueblo han respondido en consecuencia.

El fracaso del liderazgo estadounidense es multidimensional. Los periódicos de todo el mundo informan habitualmente que la posición estadounidense es que Taiwán es parte de China. El Departamento de Estado de Estados Unidos casi nunca emite correcciones. La posición oculta de Estados Unidos sobre Taiwán facilita que voces maliciosas en Taiwán y más allá ataquen a Estados Unidos como un socio poco confiable. También paraliza retóricamente a Estados Unidos, cediendo el perímetro informativo a la historia expansionista de la República Popular China. Los taiwaneses ven esto, por supuesto, y no escuchan a Estados Unidos decir claramente que su política es que la situación de Taiwán no se ha resuelto y que las fantasías expansionistas de la República Popular China son basura. Esto constituye un lamentable fracaso del liderazgo estadounidense: en última instancia, la retórica no entraña costos tangibles, pero sí beneficios tangibles.

Colby y otros que abogan por un mayor gasto en defensa por parte de Taiwán son muy conscientes de que Estados Unidos no tiene la base industrial para apoyar el aumento del gasto en defensa por parte de Taiwán –y a menudo lo dicen. La falta de una política industrial de defensa estadounidense constituye un lamentable fracaso del liderazgo estadounidense. No es coincidencia que los mismos actores de Wall Street que promovieron las opiniones de la República Popular China en los medios y en el gobierno también hayan trasladado la base manufacturera de Estados Unidos al extranjero, especialmente a la República Popular China.

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Cuando la gente dice que Taiwán debería gastar cifras completamente arbitrarias como el 4,5%, el 10% o el 3% del PIB en defensa, rara vez se dan cuenta de que no hay dónde gastar ese dinero. Estados Unidos no tiene las fábricas necesarias ni siquiera para satisfacer sus propias necesidades, y nadie venderá a Taiwán los principales sistemas de armas. En la actualidad, hay envíos de armas atrasados ​​desde Estados Unidos a Taiwán por valor de 19 mil millones de dólares (alrededor del 2,5% del PIB de Taiwán en 2022), pero la administración Biden no ha tomado medidas urgentes para reconstruir la base industrial de defensa y expandir y reformar significativamente la producción naval estadounidense. . . Posibilidad. Otro fracaso masivo del liderazgo estadounidense.

El reciente feriado conmemorativo de la masacre, conocido como el Incidente 228, sirvió como recordatorio de que Estados Unidos había comenzado a traicionar a los taiwaneses. Fueron barcos estadounidenses los que transportaron las tropas del entonces gobernador general Chen Yi (陳儀) a Taiwán después de la Segunda Guerra Mundial, y el equipo estadounidense que utilizaron para masacrar a los taiwaneses. Luego, Estados Unidos apoyó al Kuomintang y su brutal gobierno de Taiwán durante décadas. Otro fracaso de liderazgo.

Si Estados Unidos quiere que Taiwán gaste más en defensa, necesita expandir significativa y rápidamente su base industrial, cambiar la forma en que habla sobre el estatus de Taiwán y proporcionar el liderazgo regional que necesitamos ver aquí. Sin ello, parece como si Colby y sus colegas simplemente estuvieran preparando a Taiwán para una caída cuando la política de Estados Unidos en Asia vuelva a fracasar.

Notas del centro de Taiwán es una columna escrita por Michael Turton, residente desde hace mucho tiempo, que ofrece comentarios perspicaces fundamentados en tres décadas de vida y escritura sobre su país de adopción. Las opiniones expresadas aquí son suyas.

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