Nat Geo afirma que el mundo tiene un quinto océano orbitando la Antártida

Todo el mundo conoce los cuatro océanos que encierran la mayor parte de nuestro “planeta azul” – los océanos Índico, Pacífico, Atlántico y Ártico – pero ¿podría haber un quinto?

National Geographic anunció con motivo del “Día Mundial de los Océanos” (8 de junio), el quinto Océano Austral. El Océano Austral es el cuerpo de agua que gira alrededor de la Antártida.

“Los científicos han reconocido desde hace mucho tiempo el Océano Austral, pero como nunca hubo un acuerdo internacional, nunca lo reconocimos formalmente”, dijo Alex Tait, geógrafo de la National Geographic Society.

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El nombre del Océano Austral ha sido objeto de acalorados debates por parte de expertos que han tratado de discernir si el cuerpo de agua tiene características suficientemente únicas o es simplemente una ‘extensión fría del sur de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico’, según Nat Geo.

“Cualquiera que haya estado allí tendría dificultades para explicar qué tiene de asombroso, pero todos están de acuerdo en que los glaciares son más azules, el aire más fresco, las montañas más aterradoras y el paisaje más atractivo que en cualquier otro lugar al que puedas ir”, dijo Seth Sikora Bodhi. , científico de Seas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y Nat Geo Explorer.

Nat Geo también recibe su nombre en un esfuerzo por conservar los océanos y centrar la atención del público en áreas con necesidades especiales de conservación.

“Siempre lo hemos nombrado, pero lo hemos nombrado un poco diferente[a otros océanos]”, dijo Tate. “Este cambio estaba dando el último paso y diríamos que queríamos identificarlo por su desprendimiento ecológico”.

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Nat Geo explica que otros océanos están definidos por los continentes que los rodean, pero difieren para el Océano Austral, que está definido por la corriente.

Los científicos sugieren que la Corriente Antártica (ACC), que se formó hace unos 34 millones de años cuando la Antártida se separó de América del Sur, facilitó el flujo de agua sin obstáculos alrededor del fondo de nuestro planeta.

El agua dentro del ACC, que fluye de oeste a este alrededor de la Antártida en una línea considerada el límite norte del nuevo océano, es más fría y menos salada que las aguas del océano al norte.

El ACC también transporta más agua que otras corrientes oceánicas.

¿Qué haces o qué haces?

Extrae agua de los océanos Índico, Pacífico y Atlántico, impulsando el sistema indio global, la “cinta transportadora”. Este es el responsable de la distribución del calor por todo el planeta. Por otro lado, el agua fría llega al fondo del océano frente a la Antártida y ayuda a almacenar carbono en las profundidades.

Entonces, el Océano Austral tiene una influencia vital en el clima del planeta y los expertos de Nat Geo quieren preservar el sistema de agua en una época que alimenta el calentamiento global.

Las capas de hielo de la Antártida están experimentando un rápido derretimiento y se han observado algunos de los peores casos de derretimiento rápido donde el ACC está más cerca de la tierra.

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