Museo Británico para restaurar barcos viejos que naufragaron en la explosión de Beirut

El Museo Británico de Londres, con el apoyo de la Fundación Europea de Bellas Artes (TEFAF), anunció hoy, 27 de julio, que restaurará ocho cristalería vieja y muy dañada en Explosión del puerto de Beirut año 2020.

La cristalería dañada, que data de las épocas romana e islámica, estaba en exhibición en el Museo Arqueológico de la Universidad Americana de Beirut (AUB) cuando la explosión sacudió la ciudad. A menos de dos millas del lugar de la explosión, el museo sufrió graves daños en sus ventanas y puertas. Como muchas otras organizaciones artísticas y culturales Por toda la ciudad.

Los ocho artefactos estaban entre 74 vasijas de vidrio de las épocas romana, bizantina e islámica exhibidas en una vitrina en el museo. La mayoría de los barcos naufragaron irreparablemente, y solo 15 se identificaron como recuperables. De estos, solo ocho se han considerado seguros para viajar a los laboratorios de preservación del Museo Británico, donde serán reensamblados.

La colección de cristalería antigua en el Museo Arqueológico de la Universidad Americana de Beirut antes de la explosión.

Claire Coubert, restauradora francesa Instituto Nacional del Patrimonio, Supervisó el trabajo inicial del personal del Museo Arqueológico de la Universidad Americana de Beirut para recolectar y clasificar cuidadosamente los fragmentos de vidrio antiguos de los escombros mezclados, que incluían el vidrio de la caja de exhibición y las ventanas circundantes. Trabajando con el Museo Británico, regresó a Beirut en julio de 2021 para liderar el esfuerzo de identificar y emparejar cientos de fragmentos de cada barco y determinar los adecuados para su envío a Londres.

La tarea a la que se enfrentan los restauradores en el Museo Británico no será fácil, según Sandra Smith, quien dirige la división de cuidado de colecciones en la Fundación del Reino Unido.

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“El vidrio es un material muy difícil de reconstruir, sobre todo porque los fragmentos se doblan y se deforman y tienen que retirarse bajo presión para restaurar la forma original”, dijo Smith en un comunicado.

La curadora del Museo Arqueológico Nadine Panayot (derecha) evalúa el caso de la exhibición caída

Los ocho objetos tienen un gran valor para preservar la historia de las tradiciones de soplado de vidrio del Líbano en el siglo I a. C. Fue un período de grandes avances en las técnicas de soplado de vidrio, lo que permitió la producción en masa de objetos de vidrio, una vez un producto de alta gama, para uso doméstico. Según el Museo Británico, seis de los ocho barcos fueron construidos usando tecnología de soplado de vidrio y “muestran experimentos en función y forma”. Otras dos vasijas datan de la época bizantina tardía y la islámica temprana, y pueden haber sido importadas al Líbano desde centros de fabricación de vidrio vecinos en Siria o Egipto.

Nadine Banayout, curadora del Museo Arqueológico de la Universidad Americana de Beirut, dijo que la pérdida de muchos de estos preciosos artículos representaba una “pérdida cultural inestimable”.

Un trabajador del Museo Arqueológico de la Universidad Americana de Beirut recoge un vaso de vidrio roto que data del siglo I a.C.

“Los barcos de vidrio han sobrevivido a muchos desastres y conflictos en el transcurso de 2.000 años, pero fueron destruidos por la explosión del puerto en 2020”, dijo Jamie Fraser, curador del Antiguo Levante y Anatolia en el Museo Británico. “Su restauración refleja la flexibilidad del personal del museo arqueológico y la importancia que el Líbano concede a su rico patrimonio cultural”.

Una vez que los barcos se recuperen por completo, se exhibirán temporalmente en el Museo Británico antes de ser devueltos a Beirut. Esta decisión contrasta con la reputación del museo como un conocido reservorio de saqueo colonial. Activistas y gobiernos de todo el mundo han pedido en repetidas ocasiones Devuelve los artefactos robados, Incluyendo Mármol del Partenón y La estatua moai de Isla de Pascua.

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