«Mi peor temor es una mutación adaptativa».

La mortandad masiva de elefantes marinos y lobos marinos en la isla Georgia del Sur ha alarmado a los científicos, ya que se confirmó que los animales habían muerto después de haber sido infectados con la gripe aviar.

¿Qué pasó?

Sereno Afirmó que las focas murieron en el territorio de ultramar del Reino Unido debido al virus H5N1, una cepa altamente contagiosa que ya ha matado a un gran número de aves.

La skúa parda, una especie de ave marina, fue una de las primeras aves de la isla en conocer casos de H5N1, donde se descubrió el virus en octubre. Desde entonces, las gaviotas cocineras también han sucumbido a la enfermedad, y las focas ahora están muriendo después de desarrollar síntomas que incluyen tos, estornudos, temblores y movimientos lentos de la cabeza.

Según Marco Valchieri, científico de la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal del Reino Unido, han muerto unas 100 focas, siendo los elefantes marinos la mayor parte.

«Desde el punto de vista emocional, es desgarrador ver tantas focas muertas», dijo Valcheri. Sereno.

¿Por qué esta preocupación?

La transmisión del virus de aves a mamíferos es motivo de preocupación inmediata, porque puede mutar y poner en riesgo a un número creciente de criaturas.

«Mi peor temor es una mutación adaptativa a los mamíferos, que no vemos en estos nuevos especímenes, pero necesitamos continuar monitoreando», dijo Valcheri, y agregó que si se adaptan cada vez más a los mamíferos, será más probable que los humanos voluntad. Pronto se infectan con una cepa viral similar.

El evento en Georgia del Sur no es la primera vez que el virus se propaga a los mamíferos. Como explicó The Guardian, un oso polar en Alaska murió a causa de la gripe aviar en diciembre de 2020, mientras que alrededor de 20.000 leones marinos también murieron en Chile y Perú tras contraer el virus.

Con un número cada vez mayor de animales susceptibles a la gripe aviar, que probablemente se transmite a través de las heces de aves enfermas o de animales que entran en contacto con los cadáveres de aves infectadas, el impacto en el ecosistema podría ser devastador.

¿Qué se puede hacer ante los peligros de la gripe aviar?

Es posible que un clima cálido cambie Patrones de migración de avesLo que significa que el virus puede propagarse a áreas inesperadas. Dado que cada vez más especies animales se interponen en el camino de las aves infectadas, existe una mayor posibilidad de que se produzcan mutaciones.

Por tanto, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es muy importante para reducir las posibilidades de propagación del virus.

En cuanto al tema de las aves, evitar vuelos cortos puede ser una forma de reducir el impacto de la contaminación personal. Tomar el tren sería una forma más respetuosa con el planeta de viajar largas distancias y también podría ser más fácil que lidiar con las molestias de un aeropuerto.

De hecho, varios países están estudiando la posibilidad de aumentar las rutas de trenes cama para proporcionar una forma cómoda y eficiente de viajar durante la noche.

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