Los cambios emocionales rápidos pueden causar entumecimiento e hiperactividad postraumáticos

Los pacientes diagnosticados con trastorno de estrés postraumático (TEPT) pueden experimentar síntomas que incluyen una subexpresión de emociones, como entumecimiento, así como una sobreexpresión, como arrebatos de ira. Estos síntomas aparentemente contradictorios pueden coexistir debido a transiciones rápidas entre estados de hipoactivación (una respuesta insuficiente a un evento) e hiperactivación (una respuesta excesiva), según un nuevo estudio de la Universidad de Yale.

los resultados, Publicado recientemente Podría proporcionar estrategias de tratamiento más efectivas, dijeron los investigadores en JAMA Open Network.

[T]Los resultados sugieren que las personas con PTSD pasan rápidamente de una falta de respuesta emocional a un estado emocional muy negativo, mientras que aquellos sin PTSD experimentan una transición más gradual entre los dos estados.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a más de 1.400 personas que habían experimentado algún tipo de trauma, como presenciar o estar expuestos a actos violentos o un accidente automovilístico. A continuación, los participantes completaron la Lista de verificación de PTSD, un cuestionario similar al utilizado para diagnosticar PTSD en entornos clínicos; Aquellos que cumplieron con los criterios de diagnóstico fueron considerados participantes potenciales de PTSD y los resultados de su estudio se compararon con personas expuestas a traumas que no cumplían con los criterios de PTSD.

Para evaluar los estados emocionales de los participantes, los investigadores les mostraron una serie de imágenes que iban desde neutras (por ejemplo, una persona sosteniendo un cigarrillo), hasta algo negativas (la cara ligeramente ensangrentada del boxeador), y muy negativas (la cara muy ensangrentada del boxeador). rostro). persona lesionada) y les pidió que calificaran qué tan satisfechos o insatisfechos estaban con las fotografías.

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«Encontramos que el grupo con probable trastorno de estrés postraumático pasó mucho más rápidamente de un estado emocional neutral a un estado emocional negativo, según cómo calificaron las imágenes que vieron», dijo el autor principal del estudio. Najshon Koremcientífico investigador asociado en el laboratorio Ilan Harpaz Rotemprofesor de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale y autor principal del estudio.

[T]Los investigadores sugieren que un entumecimiento emocional más intenso conlleva un umbral más alto de reactividad emocional.

Esencialmente, los hallazgos sugieren que las personas con PTSD pasan rápidamente de una falta de respuesta emocional a un estado emocional muy negativo, mientras que aquellos sin PTSD experimentan una transición más gradual entre los dos estados.

Además, los investigadores encontraron que aquellos que obtuvieron la puntuación más alta en síntomas relacionados con el entumecimiento emocional en la lista de verificación de PTSD (informaron que les molestaba más perder interés en actividades que solían disfrutar, sentirse distantes o aislados de los demás, o tener problemas). . experimentar emociones positivas) tuvieron transiciones más rápidas entre los dos estados.

Con base en los hallazgos y los de otros estudios, los investigadores sugieren que un entumecimiento emocional más severo conlleva un umbral más alto de reactividad emocional.

«Cuando una persona sana se expone a algo ligeramente aversivo, puede notar que le resulta incómodo y darse cuenta de que debe prestarle atención, pero probablemente no desencadenará una emoción o una respuesta fisiológica en el cuerpo», dijo Korem. «En algún momento, aunque alcancen su umbral, comenzarán a tener una respuesta emocional y utilizarán algún tipo de técnica de comportamiento para regular esa respuesta».

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Por ejemplo, una persona que comienza a reaccionar ante una película de terror podría decir que no es real o apagar la película.

«Pero lo que sucede en las personas diagnosticadas con trastorno de estrés postraumático es que sus cuerpos comienzan a liberar sustancias químicas en respuesta incluso a estímulos leves, aunque no se den cuenta cognitivamente de que algo anda mal», dijo Korem. «Una vez que los desencadenantes se vuelven más intensos, pueden notarlo, pero en ese momento los mecanismos de defensa de su cuerpo ya están a su máxima capacidad y no hay ninguna ventana para que utilicen técnicas para lidiar con la situación. Ahí es cuando la emoción prevalece».

Los investigadores dijeron que estos hallazgos podrían informar las estrategias de tratamiento, especialmente los enfoques que se centran en la regulación de las emociones, lo que puede ayudar a las personas a controlar o prevenir escaladas repentinas en una reacción.

En el futuro, los investigadores pretenden comprender mejor la relación entre las respuestas emocionales y fisiológicas a los estímulos en personas con trastorno de estrés postraumático.

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