Los viajes de John Singer Sargent a España son objeto de una importante exposición en la National Gallery

John Singer Sargent realizó su primer viaje a España en 1879. Tenía 23 años y acababa de completar su formación artística en París. Su maestro, Carolus-Durán, había instado a sus alumnos a estudiar «Velásquez, Velásquez, Velásquez, estudiando a Velázquez sin cesar». Este consejo requirió inevitablemente una visita al Museo del Prado en Madrid.

Los grandes artistas franceses estuvieron bajo el hechizo de todo lo español durante la mayor parte del siglo XIX. Nadie fue más engañoso que Edouard Manet. Su fascinación por España fue una intensa admiración que coloreó cada aspecto de su arte. Pero el hechizo se había lanzado mucho antes. Se remonta a Courbet, el fundador del realismo, y antes que él a Delacroix, el pintor pionero del romanticismo.

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En otras palabras, sin España —y sin sus grandes artistas, El Greco (nacido en Creta pero asociado para siempre con Toledo), Velázquez, Murillo, Ribera, Zurbarán y Goya— el romanticismo y el realismo franceses son impensables. Por eso no es de extrañar que Sargent, tras finalizar su aprendizaje en París, decidiera que había llegado el momento de ir también a España.

Aún más sorprendente es que regresó: primero en 1892, luego en 1895, 1903, 1908 (dos veces) y 1912. Incluso Manet sólo fue una vez (y regresó temprano, diciendo que estaba maravillado con la cocina española).

Los viajes de Sargent a España son un tema una oferta En la Galería Nacional de Arte. El espectáculo, aunque presentado de una manera un tanto cliché, es divertido; El catálogo está lleno de nuevas investigaciones (incluidas fotografías del artista nunca antes vistas) y verá a Sargent, un pintor glorioso, en su mejor momento.

Lo que no verás, desafortunadamente, esGlio,» Y «Hijas de Edward Darley Boyett«, dos grandes obras maestras pintadas por Sargent en un estilo totalmente hispanofílico. La primera, una interpretación oscura del flamenco español, está instalada permanentemente en un claustro de estilo español en el Museo Isabella Stewart Gardner. La segunda, el rico y complejo homenaje de Sargent a » Las Meninas» de Velázquez, también en Boston, en el Museo de Bellas Artes.

Afortunadamente, existen muchas compensaciones. El espectáculo comienza con algunas de las versiones animadas del joven Sargent de obras de El Greco, Velázquez y Goya. Se encuentran dispersos entre pinturas reales de maestros españoles de la colección de la NGA, incluida «La mujer aguja» de Velázquez, «Señora Sabasa García» de Goya y una copia de «San Martín y el mendigo» de El Greco (una copia separada conservada por Sargent). . En su estudio de Londres).

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En España, libre de la agotadora (pero lucrativa) obligación de hacer más atractivos de lo que eran los grandes, los buenos y los altamente asegurados, Sargent pudo expresar su curiosidad y satisfacer su fascinación. Habitualmente viajaba de ida y vuelta en barco vía Gibraltar. Viajó principalmente a Madrid y Barcelona, ​​pero también visitó Granada, Ronda, Toledo y la isla de Mallorca, así como a un sinfín de ciudades menos conocidas del norte de España (a lo largo de la antigua ruta de peregrinación de Santiago), alrededor de Madrid. y en España. Cataluña y Andalucía.

Sargent no fue un impresionista, si por ese término entendemos un pintor que representa el mundo utilizando unidades de color discretas, todas de tamaño y peso similares. Era tonal. Esto significa que utilizó pintura para reproducir la forma en que el ojo lee el volumen y el espacio registrando cambios sutiles en luces y sombras. Combinando tonos, que aprendió de Velázquez, con colores vibrantes, utilizó una deslumbrante variedad de pinceladas rápidas y sueltas para transmitir no sólo la posibilidad de la luz sino también la velocidad y la riqueza de nuestras percepciones visuales encarnadas. La “encarnación” es clave: en las mejores pinturas de Sargent, el tacto lo es todo.

Consideremos “el baile español”. Este no fue un cuadro pintado en el acto. Sargent trabajó en ello durante varios años tras regresar de su primer viaje a España. Muestra parejas de bailarines actuando al aire libre por la noche, sus movimientos iluminados por estrellas o quizás fuegos artificiales (tonos de color silbador). Una luz suave ilumina los vestidos blancos de las bailarinas. De manera más dramática, resalta los brazos desnudos y la nuca de la mujer.

Sargent no necesita definir su barbilla ni sus dedos. Simplemente utiliza manchas de pintura oscura para resaltar las partes claras, una forma efectiva de sugerir volumen y más fiel a la experiencia visual que los contornos engorrosos. El hecho de que la mayor parte de la pintura esté inacabada y sea difícil de leer aumenta la sensación de fisicalidad: la sensación que tenemos de compartir el espacio de la pintura bajo la misma luz brillante, donde los objetos aparecen y desaparecen dinámicamente de la vista y la mente debe deducir lo que sucede. no puede ver.

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Aunque fue pintado en Venecia, no en España, los curadores también incluyeron “Interior veneciano” de Sargent (c. 1880-82) porque muestra lo que el joven pintor aprendió de Velázquez después de su primer viaje al Prado. Muestra un pasillo oscuro iluminado por una luz brillante que proviene de una puerta abierta en el otro extremo. En la pared derecha del pasillo, Sargent captura la luz que se refleja en los marcos de los cuadros y las puertas con una sola pincelada con tanta habilidad que la sensación es como la noticia de una ganancia inesperada susurrándote al oído.

La luz en España es muy brillante y las imágenes diurnas de Sargent son tan sorprendentes como sus interiores oscuros y sus imágenes nocturnas. a Mi foto favoritaRara vez se la ve fuera de su casa en la Galería Nacional de Victoria en Melbourne, Australia, y muestra un hospital en Granada. Es posible que Sargent lo haya visitado porque una guía de viajes consideró que la arquitectura renacentista merecía un desvío. Pero la foto no es sólo un recuerdo. Está sudando por el calor español, palpitando de aburrimiento y murmurando el bajo sufrimiento de los pacientes a largo plazo. Sargent nos muestra un espacio apartado y retirado (no muy diferente del «interior de Venecia») con un recorte en primer plano de un paciente en una camilla. El elenco secundario, cada uno capturado en su propia cápsula de melancolía, toma el sol junto a la barandilla del balcón. El milagro de la pintura radica en la forma en que Sargent transfiere el “allí y entonces” al “aquí y ahora”. Lo hace a través del tacto.

Las finas pinturas al óleo y acuarelas de Sargent (dispersas por toda la exposición) resaltan las diferencias entre la pintura en color y la fotografía. Las fotografías presentan rastros de luz superpuestos por productos químicos. En cierto sentido, no se tocan. La pintura se mueve con un cepillo de mano sujeto a una palanca y dirigido por el cerebro. La pintura al óleo, en particular, se asienta sobre la superficie. Tiene texturas, mini picos y valles, variaciones de dirección, espesor y velocidad de aplicación. Es un material que, por todos estos motivos, enciende una sensación de inmediatez. No se puede adivinar el poder de esta inmediatez mirando las imágenes que acompañan a este artículo, que son en sí mismas fotografías. Tienes que ver las pinturas con tus propios ojos.

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Prepárate para sorprenderte.

El espectáculo también incluye paisajes, retratos y hermosas escenas de la vida familiar capturadas rápidamente. Por ejemplo, «Mosquito Nets», del Instituto de Artes de Detroit, muestra a la hermana de Sargent, Emily, y a su amiga Eliza Wedgwood leyendo en una habitación de una villa que alquilaron en el pueblo de montaña de Valldemossa. Sus cabezas están protegidas por rejillas enmarcadas que se asemejan a secadores de pelo abovedados. Es una escena íntima y hermosa y, como ocurre con muchas de las obras de Sargent, cuando la miras te das cuenta de que es algo que nunca antes habías visto en un museo.

Sus representaciones, de su último viaje a España en 1912, de viviendas gitanas, olivares, pescadores mallorquines y corrales, son una muestra de valentía. En todas estas imágenes, la complejidad de la luz, a menudo salpicada por viñedos, techos de paja u hojas de olivo, le da a Sargent una libertad que no se permitió en sus fotografías cuidadosamente observadas y sus meticulosos estudios arquitectónicos. Ver cómo captura la cualidad quebrada y tenue de la luz en paredes toscas pintadas o utiliza pinceles secos, movimientos rápidos, manchas y giros de muñeca para representar laderas empinadas y moteadas es sentirse en presencia no solo de maestría sino también de libertad. Sargent se sintió libre en España, quizá en más de un sentido. Expresó esta libertad a través del deseo del viajero de mirar, tomar fotografías y seguir adelante. En el mejor de los casos, nada te cansa.

Sargent, el tema de una nueva biografía – “The Big Case” – de Paul Fischer, dibujaba como Roger Federer hace tenis. Maestro. Es justo decir que no fue, en general, un artista profundo; Estaba muy fascinado por la superficie de las cosas. (“Las hijas del poeta Edward Darley”, que irradia una visión extraordinaria, es una rara excepción). Pero muy pocas personas tienen más control sobre el proceso de mover la pintura hasta que se asemeje a la apariencia de los objetos. Después de todo, ¿no hay un sentido en el que la sutileza, unida a la indiferencia, es una forma de profundidad?

Sargento y España A la vista en la Galería Nacional de Arte hasta el 2 de enero. nga.gov.

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