Los purificadores de aire domésticos pueden proteger el desarrollo cerebral de los niños de los altos niveles de contaminación del aire

Los altos niveles de partículas finas (PM2.5) en el aire pueden tener efectos devastadores en desarrollo cerebral de niños no nacidos. Durante el embarazo, las personas expuestas a PM 2.5 tienen un mayor riesgo de experimentar un período de gestación más corto y un crecimiento fetal restringido. Esto, a su vez, afecta el desarrollo normal del cerebro del bebé y puede conducir a esto. discapacidades de por vida. Desafortunadamente, más del 90% de la población mundial respira aire con altas concentraciones de PM2.5, mucho más altas que Directrices de la OMS.

En un nuevo estudio publicado en la revista Perspectivas de Salud AmbientalLos investigadores han descubierto que los purificadores de aire que utilizan filtros de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) pueden ayudar a mitigar los efectos negativos de las partículas PM2.5 en el desarrollo del cerebro de los niños.

En estudios anteriores, los investigadores observaron que los filtros HEPA reducen las concentraciones de PM2.5 en 29% a 82% Cuando se usa en interiores en habitaciones donde las personas tienden a pasar la mayor parte del tiempo. La mayoría de las partículas dentro de los edificios y casas de Fuentes externas.

Un grupo de investigadores en Mongolia y Canadá se dispuso a investigar si la reducción de la exposición a partículas durante el embarazo podría ayudar a mejorar el desarrollo neurológico en los niños. Reclutaron a 540 mujeres embarazadas que vivían en Ulaanbaatar, Mongolia, desde enero de 2014 hasta mayo de 2015. Como ciudad capital, Ulaanbaatar alberga a la mitad de la población del país de unos 3 millones de ciudadanos. Durante el invierno, los niveles promedio diarios de concentración de PM2.5 aumentan a 687 microgramos por metro cúbicoque es 27 veces superior al límite de la OMS.

Más del 60% de la población de la ciudad vive en hogares mongoles tradicionales que dependen de estufas de carbón. Se estima que estos barrios representan al menos 45% de concentraciones de PM2.5 al aire libre en la ciudad.

Los investigadores reclutaron a no fumadoras cuyas edades gestacionales oscilaban entre las 13 y las 18 semanas cuando comenzó el estudio. Luego, los investigadores instalaron uno o dos purificadores de aire HEPA en los hogares de 268 mujeres embarazadas. Les indicaron que mantuvieran el purificador de aire en la sala de estar. Para aquellos con apartamentos más grandes, los investigadores les dieron dos purificadores de aire. Mientras que 272 mujeres embarazadas en el grupo de control no recibieron ningún purificador de aire HEPA.

Una vez que las mujeres del grupo de intervención dieron a luz a sus bebés, los investigadores recuperaron los purificadores de aire HEPA. Después de cuatro años, los investigadores evaluaron el desarrollo cognitivo de los niños de ambos grupos en función de su cociente de inteligencia general (FSIQ).

Señalaron que los hijos de madres que recibieron purificadores de aire HEPA obtuvieron un FSIQ promedio de 2,8 puntos más que los niños de 4 años del grupo de control. Los bebés cuyas madres tenían acceso a filtros de aire HEPA obtuvieron mejores resultados en comprensión verbal.

En un comunicado de prensa, el autor principal del estudio, Ryan Allen, profesor de la Universidad Simon Fraser en Canadá, dijo: «La contaminación del aire está en todas partes y evita que los niños alcancen su máximo potencial. Los filtros de aire pueden ofrecer cierta protección, pero en última instancia, la única manera para proteger Todos los niños están reduciendo las emisiones».

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