El módulo de aterrizaje Mars Insight se retira después de una misión de 4 años

NASA/JPL-Caltech/Folleto vía Reuters/Archivo
La cámara de despliegue de instrumentos, ubicada en el brazo robótico del rover Insight de la NASA, capturó esta imagen de la superficie marciana el 26 de noviembre de 2018.

LOS ANGELES (Reuters) – La NASA ha anunciado oficialmente el retiro de su sonda Mars Insight, la primera sonda robótica diseñada específicamente para estudiar el interior profundo de un mundo distante, cuatro años después de que alcanzara la superficie del Planeta Rojo. 21 de diciembre

Los controladores de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA cerca de Los Ángeles determinaron que la misión había terminado cuando fallaron dos intentos sucesivos de restablecer el contacto por radio con la sonda, una señal de que las baterías alimentadas por energía solar de InSight se estaban agotando.

La NASA predijo a fines de octubre que la nave espacial llegaría al final de su vida operativa en unas semanas debido a la acumulación cada vez más intensa de polvo en sus paneles solares, lo que agotaría la capacidad de recarga de sus baterías.

La NASA dijo que los ingenieros del JPL continuarán escuchando una señal de la sonda, por si acaso, pero es poco probable que vuelva a tener noticias de Insight. La sonda estacionaria de tres patas contactó por última vez con la Tierra el 15 de diciembre.

InSight aterrizó en Marte a fines de noviembre de 2018 con instrumentos diseñados para detectar vibraciones sísmicas planetarias que no se habían medido anteriormente en ningún otro lugar que no fuera la Tierra, y su misión original de dos años se extendió luego a cuatro.

Desde su ubicación en una llanura vasta y relativamente plana llamada Elysium Planitia, justo al norte del ecuador del planeta, la sonda ha ayudado a los científicos a obtener una nueva comprensión de la estructura interna de Marte.

READ  Una unidad rusa hizo que la Estación Espacial Internacional girara fuera de control durante aproximadamente una hora.

Los investigadores dijeron que los datos de InSight revelaron el grosor de la corteza exterior del planeta, el tamaño y la densidad de su núcleo interno y la estructura del manto que se encuentra en el medio.

Uno de los principales logros de InSight ha sido demostrar que el Planeta Rojo es sísmicamente activo, registrando más de 1300 pantanos. También midió las ondas sísmicas generadas por impactos de meteoritos.

«Los datos sísmicos solos de esta misión del Programa Discovery brindan una gran comprensión no solo de Marte sino también de otros cuerpos rocosos, incluida la Tierra», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

Uno de esos impactos, encontrado hace un año, provocó que pequeños trozos de hielo de agua se desprendieran repentinamente cerca del ecuador marciano.

Incluso con InSight retirado, el visitante robótico del planeta rojo, el rover Persevering Science de la NASA, continúa preparando una colección de muestras de minerales marcianos para futuros análisis en la Tierra.

La semana pasada, Perseverance depositó la primera muestra de 10 tubos que debía dejar en un sitio de recolección de superficie en Marte como caché de respaldo, en caso de que los suministros iniciales almacenados en el vientre del rover no pudieran por alguna razón ser transportados según lo planeado a un nave espacial de recuperación, dijo la NASA.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *