Los osos hormigueros etiquetados con GPS revelan diferencias en el uso del espacio según el género, el tamaño corporal y la cubierta forestal

Los osos hormigueros gigantes que viven en hábitats menos boscosos se benefician de áreas de distribución más grandes, según un estudio de Allen Giroud y sus colegas de la Universidad Federal de Mato Grosso do Sul, publicado el 18 de agosto en la revista Open Access. MAS UNO. Los autores dicen que este comportamiento puede permitirles incorporar parcelas de bosque en sus tierras.

los osos hormigueros gigantesMyrmecophaga tridactyla) se encuentran en América Central y del Sur en hábitats de sabana formados por un mosaico de bosques, praderas y humedales. Sus cuerpos son relativamente pobres en termorregulación, por lo que dependen de parches de bosque (refugios térmicos) para ayudar a regular la temperatura corporal. Para comprender cómo estos gentiles gigantes hacen uso de su espacio, los investigadores capturaron, midieron y marcaron con GPS 19 osos hormigueros salvajes gigantes en la Estación Ecológica de Santa Bárbara en el estado de São Paulo y en la granja Baia das Piedras en el estado de Mato Grosso do Sul en Brasil. Los investigadores analizaron los efectos del sexo, el tamaño corporal y la cubierta forestal sobre el movimiento y el tamaño del área de distribución, y encontraron que los machos tienden a extenderse por un área más grande y usan el espacio de manera más intensiva que las hembras del mismo tamaño corporal, posiblemente para aumentar su tamaño. . Posibilidades de encontrar pareja. En hábitats con menos cobertura arbórea, tanto los machos como las hembras tenían áreas de distribución más amplias, lo que puede permitirles el acceso a partes del bosque como refugio de temperaturas extremas.

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A medida que el cambio climático trae eventos climáticos cada vez más frecuentes y extremos, es probable que los microclimas más suaves de los parches de bosque se vuelvan más importantes para estos mamíferos vulnerables, lo que aumenta el riesgo de deforestación de la especie. Los autores destacan el papel de los bosques como un recurso térmico importante que influye en la cantidad de espacio que necesitan las hormigas gigantes. También sugieren que los esfuerzos de manejo de la conservación deben enfocarse en proteger partes del bosque dentro del área de distribución de los osos hormigueros para ayudarlos a termorregular el comportamiento.

Los autores añaden: “Los autores destacan el papel de los bosques como un recurso térmico importante que determina la cantidad de osos hormigueros gigantes que necesitan en el espacio”.

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