Los líderes financieros de la ASEAN finalizan sus reuniones en Laos, citando desafíos causados ​​por la geopolítica y los precios volátiles.

LUANG PRABANG, Laos (AP) — Las economías del sudeste asiático están ganando terreno a medida que el turismo y las exportaciones se recuperan de los impactos de la pandemia, pero las tensiones geopolíticas y los precios volátiles de las materias primas aún plantean riesgos graves, dijeron el viernes líderes financieros regionales.

El ministro de Finanzas de Laos, Santipape Phomvihane, leyó una declaración conjunta tras las reuniones entre ministros de finanzas en un hotel de la ciudad de Luang Prabang en Laos, patrimonio de la UNESCO, pero no hizo más declaraciones ni respondió ninguna pregunta.

Las estimaciones de crecimiento económico en los 10 estados miembros de la ASEAN varían, pero en general se acercan a un nivel sólido del 5% para 2024.

“Sin embargo, persisten desafíos debido a las implicaciones financieras negativas resultantes de las tensiones geopolíticas y las fluctuaciones en los precios mundiales de las materias primas”, dijo Phomvihane, citando también el cambio climático, el envejecimiento de la población y el rápido desarrollo de la digitalización como factores clave para la región.

No entró en detalles, pero las repercusiones de la guerra en Ucrania y las tensiones entre Washington y Beijing se encuentran entre los riesgos geopolíticos que han afectado el comercio mundial y los precios de las materias primas en los últimos años, y que han llegado a las economías más pequeñas de la ASEAN que dependen de fuertemente en el comercio con China. .

Los miembros de la ASEAN también incluyen a Brunei, Camboya, Indonesia, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam. Timor Oriental está tratando de unirse.

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Como la economía con mayores desafíos económicos de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), con la excepción de su vecino Myanmar desgarrado por el conflicto, Laos tiene tiempo para prepararse para el envejecimiento de su población joven de alrededor de 7,5 millones de personas. Algunos de sus vecinos envejecen antes de hacerse ricos. El gobierno cree que está en una buena posición demográfica y tiene dos décadas para prepararse. Pero enfrenta una serie de otros problemas, con una enorme deuda externa, una moneda débil y una inflación de alrededor del 25%.

En términos de dólares estadounidenses, la economía de Laos se está contrayendo debido a la devaluación de su moneda, el kip. Sin embargo, en términos de moneda local, creció a una tasa del 3,7% el año pasado y se espera que se expanda a una tasa del 4% en 2024.

«Las cosas están empezando a volver a la normalidad», dijo Winfried Wicklin, director general del BAD para el Sudeste Asiático.

Pero se considera que el país está en problemas de deuda, con obligaciones de pago que superan los mil millones de dólares anuales y un endeudamiento total que asciende a alrededor del 125% de su economía, la mitad del cual se debe a China.

Se cree que las instituciones financieras chinas han reprogramado los pagos de alrededor de 2 mil millones de dólares de esa deuda desde 2020, ayudando a Laos a evitar un incumplimiento total y aliviando parte de la presión sobre la economía.

«Grandes porciones de los pagos de la deuda de China se están retrasando hacia el futuro con poca transparencia en torno al proceso de intereses y reembolso», dijo Keith Barney, profesor de la Escuela de Políticas Públicas Crawford de la Universidad Nacional de Australia, que ha realizado investigaciones en Laos. Más de 20 años.

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«La economía de Laos enfrenta serios problemas y es difícil ver una salida clara de inmediato. Los problemas de deuda de Laos están estrechando sus caminos futuros para el crecimiento económico de varias maneras», dijo.

Sin embargo, Laos reconoció la gravedad de su situación de deuda y permitió la publicación pública de su informe. un informe Wicklin señaló que la resolución del FMI del año pasado no utilizó palabras para delinear las medidas urgentes que, según él, eran necesarias para arreglar las finanzas públicas del país.

«Se dan cuenta de que tienen un problema y están dispuestos a ayudar. Te invitan a la cocina y eso significa mucho».

Al margen de las reuniones de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) esta semana, Laos firmó acuerdos para lanzar pagos transfronterizos utilizando códigos QR, entre otras medidas graduales destinadas a integrar sus finanzas y economía con las de sus vecinos más grandes y ricos.

Hubo pocas declaraciones importantes sobre cuestiones relacionadas con el clima mientras los funcionarios se reunían rodeados de bosques cubiertos. Humo denso por incendios en laderas y la quema de campos y desechos, un problema estacional que Laos comparte con sus vecinos de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

Pero estas reuniones permiten a los directores financieros colaborar para compartir las lecciones que han aprendido mientras planifican estrategias de reducción de carbono.

«Falta un largo camino por recorrer, pero todos estamos comprometidos en la misma dirección», dijo Wicklin.

Wicklin señaló un proyecto de energía monzónica de 600 megavatios que permitirá a Laos exportar electricidad al vecino Vietnam como ejemplo de crecientes inversiones en el sector energético fuera del enorme sector hidroeléctrico de Laos.

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Y añadió: «Estos grandes acuerdos tienen un impacto claro».

Ellen Kurtenbach, Prensa Asociada

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